Red Bull ya ha perdido su plus de rendimiento en la F1 2021

El equipo de Milton Keynes ha visto cómo Mercedes ha recortado distancias antes de las vacaciones de verano. Analizamos qué ha cambiado.

Red Bull ya ha perdido su plus de rendimiento en la F1 2021

En Silverstone toda la atención se centró en el incidente de la curva Copse, pero el gran cambio introducido por Mercedes fue el paquete aerodinámico que equilibró el W12.

La diferencia no se vio tanto en Gran Bretaña como en Hungría, en una pista que se suponía favorable al RB16B. Red Bull descargó sus alerones y optó por los neumáticos blandos para mandar a Verstappen al ataque y jugarse el todo por el todo en la salida. ¿Con qué objetivo?

Red Bull es consciente de que ha perdido la supremacía técnica que tenía hasta el GP de Gran Bretaña. El equipo de Milton Keynes se vio sorprendido por Mercedes: Toto Wolff se había encargado de decir que el paquete de actualizaciones que se vería en Silverstone fuera poca cosa, desde luego no decisiva para recortar la distancia con el RB16B de los últimos cinco grandes premios.

Pero eso no era cierto, porque los cambios introducidos en Silverstone hicieron que el W12 estuviera equilibrado, como si con la eliminación del fondo plano con las ondas, la flecha negra hubiera encontrado la carga aerodinámica adecuada que le permitiera reducir la resistencia dada por los alerones sobrecargados.

Podría haber sido un movimiento que cambiara el orden en Silverstone, pero los cambios funcionaron especialmente en Hungría, en una pista lenta que, sobre el papel, debería haber favorecido a Red Bull. Ver dos flechas negras en la primera fila en el Hungaroring barrió todas las certezas de Christian Horner y sus hombres.

El equipo de Milton Keynes sufrió la negativa a su solicitud de revisión del incidente de Silverstone y durante el fin de semana húngaro no hizo más que confirmar la tesis de que solo estamos al principio de una guerra, mientras Toto Wolff profetizaba una bajada de tono.

La estrategia de tensión no jugó a favor de Max Verstappen, que el sábado en la rueda de prensa explotó ante la insistencia del tema del incidente en Gran Bretaña con Hamilton.

Verstappen debería ser consciente de su fuerza y, en cambio, parece haberse convertido en la víctima involuntaria de su equipo. Max, el tipo que no tiene miedo de nada ni de nadie, estalló el jueves en la rueda de prensa mientras Hamilton parecía burlarse con disimulo en la otra silla.

Aunque no se puede negar que la diferencia de puntos la ha perdido Max por dos accidentes ocasionados por Mercedes (con poco castigo), las certezas que tenía el #33 en sus manos hasta Austria van fallando una a una.

Verstappen, bajo su aire de tipo duro, muestra un nerviosismo mal disimulado que puede convertirse en debilidad. ¿Tanto como para empujarlo a una falta de reacción que podría ser contraproducente?

El equipo descargó los alerones en una pista en la que se necesita mucha carga, pero el resultado que se desprende del análisis de la telemetría es que la gran diferencia entre el RB16B y el W12 se dio en la parte central de la pista: si en el primer parcial Verstappen cedió 75 milésimas y en el tercero otras 33, fue en la parte en la que el coche tenía que bailar entre una curva y otra donde perdió 123 milésimas.

Fue precisamente ahí donde debería haber marcado la diferencia, donde fue derrotado. Pero el alerón descargado y los neumáticos blandos expresaban el deseo de ir a por todas en la salida, contando con el mayor agarre de los neumáticos rojos cuando se apagara el semáforo.

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Pero fue como si Red Bull pusiera una pistola en la mano de Vestappen con el gatillo ya apretado, porque la comparación de los datos de telemetría dejó pocas esperanzas a Max: el coche es inferior al Mercedes. En los registros de velocidad, la unidad de potencia de Mercedes volvió a marcar la diferencia, sin que los ingenieros de Brixworth tuvieran que retorcer el cuello del motor de 6 cilindros con turbocompresor debido al calor que alcanzó los 60ºC en el asfalto.

E incluso en las tandas largas (de los entrenamientos libres, ya que en la carrera no se pudo comparar) hubo pocas curvas en las que el RB16B parecía explotar la sensacional carga que el chasis siempre ha sido capaz de producir. ¿Qué está pasando?

Quizás el énfasis que se ha puesto en el incidente de Copse ha restado atención a los adelantamientos técnicos de Silverstone. En la F1 los valores pueden cambiar muy rápidamente, más de lo que crees. Justo cuando Red Bull pensaba que iba a dar el golpe de gracia a Mercedes, está sufriendo la reacción del equipo campeón del mundo que se ha reunido en torno a Lewis.

Y Max parece de nuevo obligado a luchar solo con su talento contra un oponente que parece impermeable a la adversidad e impermeable a cualquier acusación o controversia. Dependerá de Verstappen mantener la cabeza fría y no caer en la gran tentación...

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