Mercedes dice que su motor ahora sufre por la lucha con Ferrari en 2019

Mercedes dice que sus problemas actuales de fiabilidad del motor de F1 se deben a que tuvo que forzar para alcanzar la potencia de Ferrari en 2019.

Mercedes dice que su motor ahora sufre por la lucha con Ferrari en 2019

El fabricante alemán sufre continuamente por la fiabilidad de su unidad de potencia esta temporada, ya que tanto Hamilton como Bottas se han visto afectados por una serie de penalizaciones en la parrilla desde las vacaciones de verano.

Hamilton, que está bajo investigación por una infracción con el DRS en la clasificación, ha instalado un nuevo motor de combustión interna para el Gran Premio de Brasil de este fin de semana y cumplirá una penalización de cinco puestos en la parrilla el domingo.

La situación en Mercedes es una sorpresa teniendo en cuenta los pocos problemas de fiabilidad que han sufrido durante la era del turbo híbrido, y el jefe técnico de Honda, Toyoharu Tanabe, aseguró que "no puede creer" que su rival ahora sufra tanto.

Sin embargo, el jefe del equipo, Toto Wolff, cree que esos problemas actuales son consecuencia de que Mercedes superó sus propios límites buscando rendimiento extra durante la temporada 2019, cuando Ferrari tenía una ventaja de potencia.

Esa temporada fue polémica, y el motor de Ferrari fue investigado por la FIA para determinar si se superaban los estrictos límites de flujo de combustible de la F1.

Si bien la FIA no pudo demostrar que Ferrari infringiera las reglas, la posterior introducción de un sensor de flujo de combustible extra hizo caer el rendimiento del equipo italiano.

En ese momento, en Mercedes se mostraron molestos porque creían que sus ingenieros habían tenido que llegar al límite para igualar el rendimiento de un Ferrari que consideraban ilegal.

Ahora, Wolff sugiere que las medidas que tomó en ese entonces para ponerse al día de cara a 2020 han vuelto para atormentarlos.

"Nos presionaron mucho en 2019, y llegamos con una unidad de potencia en 2020 que estaba ahí, pero tal vez nos obligó a [forzar] demasiado", explicó Wolff.

"Si estás en la búsqueda constante del rendimiento, a veces la fiabilidad se queda atrás. Y supongo que eso es lo que pasó".

Detalle frontal del Mercedes W12
Detalle frontal del Mercedes W12
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Foto de: Giorgio Piola

Detalle de la caja de cambios Haas VF-21
Detalle de la caja de cambios Haas VF-21
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Foto de: Giorgio Piola

Detalle de la suspensión del Aston Martin AMR21
Detalle de la suspensión del Aston Martin AMR21
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Foto de: Giorgio Piola

Detalle del Ferrari SF21
Detalle del Ferrari SF21
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Foto de: Giorgio Piola

Detalle del Red Bull Racing RB16B
Detalle del Red Bull Racing RB16B
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Foto de: Giorgio Piola

Si bien Mercedes asegura haber entendido más sobre sus problemas de fiabilidad en las últimas semanas, la decisión de cambiar el motor de Lewis Hamilton para Brasil se debió a preocupaciones sobre la degradación del rendimiento.

Dado que el equipo necesitaba reducir la potencia al final de la vida de cada motor, consideró que darle a Hamilton un extra con una nueva unidad de potencia tenía más sentido.

Wolff añadió: "Todavía no estamos 100% cómodos de nuestro lado en cuanto a la fiabilidad y la degradación. Lo que sabemos con certeza es que estamos perdiendo potencia cuanto más lo usamos".

"Por eso no querríamos continuar usando esa unidad de potencia actual y terminar pagándolo en Arabia Saudí o Abu Dhabi si seguíamos vivos en el campeonato".

A pesar de no estar completamente al tanto de por qué falla la fiabilidad de su motor en este momento, Wolff dice que Mercedes no puede aflojar el ritmo antes de la inminente congelación del desarrollo de las unidades de potencia para las siguientes temporadas.

"Necesitas apretar fuerte", dijo.

"Estamos luchando contra un motor Honda extremadamente potente y fiable, y esos chicos han puesto todos los recursos que pueden implementar en esta última temporada. Lo cual es suficientemente justo".

"Y esa seguirá siendo la unidad de potencia en los próximos años, que estará de alguna manera congelada".

"Por lo tanto, solo tenemos que asegurarnos de que el año que viene empecemos con un motor que tenga un rendimiento tan bueno como el que tenemos ahora, pero que en realidad pueda completar las temporadas sin incurrir en penalizaciones por cambio de elementos en la unidad de potencia".

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