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Fórmula 1 GP de Gran Bretaña

Por qué el nuevo jefe técnico de Alpine F1 confía en su recuperación

El director técnico ejecutivo de Alpine, David Sánchez, dijo estar impresionado por sus primeros meses en el equipo de F1 a pesar de su actual mal momento.

Esteban Ocon, Alpine F1 A524

Tras un decepcionante inicio de la temporada 2024, Alpine ha seguido modificando su estructura de ingeniería y nombró a David Sánchez como director técnico ejecutivo a principios de este año.

Sánchez, que había dejado McLaren tres meses después de empezar a trabajar en la escudería británica en el mes de enero, fue elegido por Alpine para liderar una nueva estructura técnica tripartita establecida por el director del equipo, Bruno Famin.

Eso se produjo tras las dimisiones de Matt Harman y Dirk de Beer por un A524 muy decepcionante. Desde entonces, las cosas han mejorado gracias a la reorganización del equipo, en la que Joe Burnell es ahora líder del apartado de ingeniería, David Wheater del aerodinámico y Ciaron Pilbeam del rendimiento. 

Los tres directores técnicos dependen ahora de Sánchez, y el francés de Famin. 

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Aunque la llegada de un nuevo jefe técnico semanas después de una reorganización podría sugerir la llegada de cambios más amplios, Sánchez ha asegurado que está muy contento con el equipo que ha encontrado al incorporarse a la escudería francesa.

"Son muy buenos. Todo lo necesario para hacer un coche competitivo está ahí. Así que estaba muy contento cuando llegué", reveló.

"Viniendo de fuera, obviamente había algunas cosas en las que iba a tener mi propia opinión. Había un plan en marcha, revisamos el plan, ajustamos algunas cosas. Sin duda, el coche necesita un gran empujón en cuanto a mejoras. Estamos trabajando en ello y por ahora va bastante bien".

"Esta estructura se está convirtiendo cada vez más en la norma. Hay grandes equipos que trabajan así y de momento parece que funciona. El año pasado vimos que McLaren fue capaz de dar grandes pasos adelante en la temporada".

Además, Sánchez dice que el equipo está empezando a entender mejor su A524 y señaló el esfuerzo de todo el equipo para reducir el peso como un factor clave. Se decía que el coche rozaba los 10 kg de sobrepeso, pero se eliminó para de él en las primeras carreras.

Alpine consiguió su primer punto de la temporada en Miami, y luego algunos sumó más en las carreras entre Mónaco y Austria, dos de ellas con puntos dobles. Y, aunque su mejo resultado ha sido un noveno puesto, su rendimiento ha mejorado mucho recientemente.

Pierre Gasly, Alpine A524

Sánchez asegura que el coche ahora simplemente necesita mejoras; el enfoque del equipo en reducir el peso del monoplaza había evitado en gran medida las actualizaciones basadas en el rendimiento, pero eso ahora ha cambiado.

"Estamos aprendiendo más sobre el coche y en cada carrera intentamos sacarle más rendimiento. Esa ha sido una buena tendencia en las últimas carreras. Y hemos aprendido mucho sobre lo que debemos desarrollar y deberíamos recibir nuevas piezas en las vacaciones de verano", dijo Sánchez.

"Se ha eliminado una gran cantidad de sobrepeso del coche, algo que no hay que subestimar. Además, hemos trabajado mucho en el chasis, en la puesta a punto, intentando que los pilotos se sientieran cómodos con el equilibrio e intentando sacar el máximo partido al coche". 

"Algunas de las mejoras estaban en proyecto. Ahora tenemos muchas ideas más. Y ahora se trata de pedalear tan rápido como podamos. Creo que falta un poco de desarrollo. Necesitamos más carga aerodinámica. Necesitamos un poco más de todo, sobre todo carga aerodinámica". 

"Obviamente, la forma fácil de conseguir carga aerodinámica es hacer que el coche ruede más bajo. Pero hacerlo sin provocar otros problemas. Es una de las limitaciones, pero creo que todo el mundo lucha contra ella. Poner el coche más bajo es la manera fácil de conseguir carga aerodinámica. Pero hay un tablón y algunas reglas con las que tenemos que tener cuidado. Pero en cuanto al desarrollo, creo que la dirección está muy clara en este momento".

Además de centrarse en ponerse al día en cuanto al desarrollo, el equipo ha sido eclipsado por Haas en la batalla por el séptimo puesto en el campeonato de constructores, pero eso no ha frenado a Alpine, que seguido contratando a más personal.

Dos de sus fichajes han llegado desde Red Bull: Michael Broadhurst es el nuevo jefe de aerodinámica, mientras que Vin Dhanani es el jefe de rendimiento del vehículo. Mientras tanto, Jacopo Fantoni ha dejado Ferrari para convertirse en ingeniero jefe adjunto, y este trío suma amplios conocimientos procedentes de otros equipos que ahora mismo están en la zona alta de la parrilla.

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Aunque Sánchez está dando prioridad al desarrollo en 2024, con la esperanza de que el equipo pueda mejorar "después de las vacaciones de verano" y llegar a una posición similar a la que McLaren llegó el año pasado con sus espectaculares actualizaciones, ya ha identificado las áreas a mejorar para 2025 (el último año de este reglamento actual).

"Ahora estamos desarrollándonos según nuestros puntos débiles. Esta temporada se trata mucho de la aerodinámica y para el coche del año que viene, cuando revisemos el hardware, intentaremos cambiar fundamentalmente algunos aspectos del coche y eso debería ser otro paso adelante", explicó.

"Para el año que viene habrá cambios conceptuales, y obviamente uno de ellos será la suspensión. Para este año nos estamos centrando un poco en la aerodinámica". 

"Yo no diría que van a ser grandes cambios de concepto porque cuando se mire el coche se verá similar a simple vista, pero cuando nos fijamos en las características aerodinámicas, serán diferentes", finalizó.


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