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La estrategia de Abu Dhabi: cómo la misma decisión dio resultados diversos

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La estrategia de Abu Dhabi: cómo la misma decisión dio resultados diversos
James Allen
Por: James Allen
29 nov. 2018 16:16

James Allen analiza el GP de Abu Dhabi, donde la decisión de parar pronto en boxes demostró ser acertada para Lewis Hamilton, pero lastró a otros pilotos.

La ronda final del Mundial de F1 2018 tuvo muchos más adelantamientos que algunas de las carreras anteriores en el circuito de Yas Marina. Brindó una victoria a Lewis Hamilton, que paró en la vuelta 7 bajo un Virtual Safety Car, para impedir que alguien más aprovechara la oportunidad y le pasara.

No fue el único que lo hizo; Charles Leclerc y Romain Grosjean también hicieron la parada, pero si bien funcionó muy bien para Hamilton por delante, fue una tarde difícil para los otros dos.

Charles Leclerc, Sauber C37 y Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14

Charles Leclerc, Sauber C37 y Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14

Foto: Simon Galloway / Sutton Images

Leclerc tuvo un gran comienzo y luchó por el quinto puesto con el Red Bull de Daniel Ricciardo en la primera vuelta, pasando justo antes de que el Safety Car neutralizara la carrera, debido a un accidente espectacular de Nico Hulkenberg, cuyo Renault volcó.

El coche de seguridad, y el posterior Virtual Safety Car, ambos en las primeras 10 vueltas, implicaron que los pilotos como Verstappen, que habían empezado con el compuesto de neumáticos más blando, pudieron alargar el primer relevo.

Todos eligieron el superblando como el principal neumático de carrera. Este fue lo suficientemente duradero como para aguantar desde la salida hasta el final si hubiera sido necesario, pero después de que Hamilton parase pronto, la pregunta fue si alguno de sus rivales, como Vettel, podría compensar su estrategia y atacarle más tarde en la carrera con neumáticos más frescos.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+, delante de Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+, Sebastian Vettel, Ferrari SF71H, y Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+, delante de Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+, Sebastian Vettel, Ferrari SF71H, y Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H

Foto: Glenn Dunbar / LAT Images

El primer movimiento, da ventaja

Cuando un piloto ha logrado la pole y luego una ventaja cómoda, desde fuera puede parecer extraño que haga algo aparentemente anormal como parar en la vuelta 7, en una carrera de 55 vueltas, bajo el VSC. Especialmente porque ninguno de sus principales rivales lo hizo.

Pero dado que parar durante el VSC ganas al menos 10 segundos de tiempo en comparación con el ritmo de carrera (11 segundos frente a 21) y con la suficiente dispersión de la parrilla para poder remontar desde el cuarto lugar, fue lo correcto. Hamilton fue capaz de superar al resto cuando entraron y nada impidió su remontada.

Si no hubiera tomado esa decisión, Vettel lo habría hecho y habría estado dentro de la ventana de parada de Hamilton con neumáticos más frescos. Al resultar los superblandos tan duraderos y con tan baja degradación, eso le habría costado la victoria a Hamilton, aunque Mercedes habría dejado a Bottas para interferir en la carrera de Vettel, como vimos que hicieron con Kimi Raikkonen en Monza.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 y Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1

Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 y Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1

Foto: Simon Galloway / Sutton Images

Hamilton lo puso en duda inicialmente, pero luego pilotó a un ritmo que le permitiera cuidar los neumáticos que iba a necesitar hasta el final.

El nuevo líder, Ricciardo, no estuvo en la lucha con Hamilton, pero al alargar su primer relevo hasta la vuelta 33, esperaba aprovechar los neumáticos más frescos al final para superar a Vettel y Bottas y terminar su carrera con Red Bull en el podio. También la lluvia amenazaba con llevar y Daniel no tenía nada que perder si se quedaba fuera en caso de que todos tuvieran que entrar para montar intermedios, lo que le habría dado la carrera cuando todos los demás se hubiesen visto obligados a hacer lo mismo.

Para superar a Vettel, tendrían que haberle dejado pasar a su compañero de equipo, Verstappen, en tercer lugar, ¡lo cual nunca habría sido muy probable! En cualquier caso, no pudo acercarse lo suficiente como para intentarlo, a pesar de que logró pasar a Bottas, que tuvo problemas en la segunda fase y cayó del segundo al quinto puesto final.

Sergio Perez, Racing Point Force India VJM11, Marcus Ericsson, Sauber C37 y Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18

Sergio Perez, Racing Point Force India VJM11, Marcus Ericsson, Sauber C37 y Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18

Foto: James Gasperotti / Sutton Images

Leclerc vs Sainz vs Perez

Una vez más, Leclerc demostró por qué Ferrari decidió subirle a un asiento oficial con solo 21 años, con una buena conducción para ser séptimo. Podría haber acabado más arriba, pero se quedó atascado en el tráfico después de hacer una parada temprana bajo el Virtual Safety Car de la vuelta 7, que se impuso tras el abandono del hombre cuyo asiento ocupará en 2019.

Eso le dejó con neumáticos superblandos en el 14º puesto, pero detrás de una fila de coches que habían empezado la carrera con superblandos y, por lo tanto, tendrían un primer relevo largo: Stroll, Magnussen y Gasly. Leclerc logró superar a los dos primeros y se deshizo de Gasly cuando este paró, pero luego se enfrentó a Alonso, quien comenzó su último gran premio de F1 con ultrablandos. El bicampeón demostró ser muy difícil de superar, lo que frustró el plan.

Fernando Alonso, McLaren MCL33 y Charles Leclerc, Sauber C37

Fernando Alonso, McLaren MCL33 y Charles Leclerc, Sauber C37

Foto: Joe Portlock / LAT Images

Eso le costó a Leclerc valioso tiempo de carrera, más de lo que había ganado con la parada bajo el VSC. Mientras tanto, Carlos Sainz, en su última aparición con Renault antes de ocupar el asiento de Alonso en McLaren, logró completar un largo primer relevo con ultrablandos, lo que le permitió mantener la posición en pista por delante de Leclerc, después de que el piloto de Sauber finalmente hubiera pasado a Alonso.

Pérez estaba remontando, tras sañir 14º, y ganó tres lugares al inicio. Ejecutó una estrategia bien equilibrada con ultrablandos para detenerse en la vuelta 26. Salió entre Leclerc y Alonso y persiguió a Leclerc con sus neumáticos 19 vueltas más frescos. En una situación de carrera normal, la degradación de la goma hubiera significado que pudiera pasar a Leclerc fácilmente antes del final.

Pero no pudo gestionar la baja degradación que tenían los superblandos en Abu Dhabi, con lo que Sauber había contado cuando tomó la decisión de entrar en la vuelta 7.

El UBS Race Strategy Report está escrito por James Allen con información y datos de algunos estrategas de equipos de F1 y de Pirelli.

Historial de carrera

Race history  

Amablemente ofrecido por Williams Martini Racing, click para agrandar la imagen 

El número de vueltas: en el eje horizontal; la diferencia con respecto al líder, en el vertical.

Una señal positiva es una curva hacia arriba, ya que el combustible disminuye. Una señala negativa, es una curva hacia abajo cuando la degradación se activa.

Historial de neumáticos

Tyre history  
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