Carreras al sprint de F1: ¿qué es? ¿cómo y cuándo serán?

La Fórmula 1 prueba carreras al sprint de clasificación en la temporada 2021, pero, ¿cómo son? ¿En qué carreras se usarán? ¿Cuál es el formato?

¿Qué es una carrera al sprint y por qué la F1 las usará?

Una carrera al sprint es básicamente una versión recortada de una carrera normal, que se lleva a cabo en una distancia menor. Se utilizan en muchas otras categorías, aunque quizás lo más apropiado para la Fórmula 1 es compararlo con la Fórmula 2. En la F2, la carrera al sprint es de 120 km y la carrera principal cubre 170 km, y no están nada faltas de emoción.

La razón por la que llegan a la Fórmula 1 es para aumentar la emoción de todo el fin de semana de gran premio. Ahora que los aficionados tendrán un momento destacado en cada uno de los tres días (ya sea con una clasificación o una carrera al sprint o normal), debería haber una mejor experiencia en general.

La F1 ha estado buscando durante mucho tiempo realizar cambios en el formato tradicional de fin de semana de carreras y, aunque se consideraron otras opciones como las carreras de parrilla invertida, no parecían tan atractivas como las carreras al sprint.

¡Vuelven este fin de semana!

¿Cuál es el formato de fin de semana de gran premio con carreras al sprint?

Los fines de semana con carreras al sprint tienen un formato y unos horarios diferentes a los fines de semana de gran premio normales. Los cambios obligan a que el viernes haya solo una sesión de entrenamientos de una hora antes de la 'tradicional' clasificación, que se divide, como siempre, en Q1, Q2 y Q3.

Hay que recordar que la F1 en 2021 estrenó un formato de dos sesiones de libres de solo una hora los viernes en lugar de la hora y media que había antes para cada práctica, pero en los fines de semana con carrera sprint solo habrá una los viernes.

El sábado, la sesión de entrenamientos libres final de una hora se mantiene, pero es la FP2 y no la FP3, ya que solo hay dos prácticas en todo el fin de semana. Luego, la clasificación de siempre se ve sustituida por la carrera al sprint.

El domingo, sin embargo, sigue igual, solo con el gran premio de F1 por la tarde (o por la noche en horario local si es una carrera nocturna).

Las carreras al sprint constan de 100 km, y la carrera principal del domingo se mantendrá en 305 km para todos los circuitos y 260 km para Mónaco

El formato de fin de semana con carreras al sprint será así:

  • Viernes por la mañana – Entrenamientos libres 1, de 60 minutos de duración
  • Viernes por la tarde – Clasificación tradicional con Q1, Q2 y Q3 para decidir el orden de salida para la carrera al sprint
  • Sábado por la mañana – Entrenamientos libres 1, de 60 minutos de duración
  • Sábado por la tarde – Carrera al sprint de clasificación, de 100km
  • Domingo– carrera principal del gran premio

Las reglas de neumáticos también cambian: en la primera sesión de entrenamientos libres del viernes por la mañana, de 60 minutos, cada piloto tiene dos juegos de neumáticos que los equipos elegirán libremente. En la clasificación del viernes por la tarde hay cinco juegos de neumáticos blandos para cada piloto.

Los entrenamientos libres de 60 minutos del sábado por la mañana se hacen con un solo juego de neumáticos del compuesto que elija libremente cada equipo.

La carrera de clasificación al sprint del sábado por la tarde es con dos juegos de neumáticos que los equipos pueden escoger con libertad.

Y el gran premio, que es la carrera de distancia completa, es con los dos juegos de neumáticos que le queden al equipo de los elegidos previamente para todo el fin de semana. Los equipos podrán elegir con qué neumático empiezan la carrera.

En fines de semana con lluvia:

Al inicio de cada evento, se dará a cada piloto tres sets de neumáticos de lluvia y cuatro de neumáticos intermedios. Si llueve en la FP1 o la clasificación normal del viernes por la tarde y se declara sobre mojado, los equipos recibirán un set más de intermedios, aunque tendrán que devolver un conjunto de intermedios usado antes de la carrera al sprint del sábado.

Si la carrera al sprint es sobre mojado, los equipos pueden devolver un set de lluvia o de intermedios y a cambio recibir un juego de intermedios nuevo, sin usar. En total habrá un máximo de nueve sets de lluvia o intermedios.

Resumen de las reglas de las carreras al sprint en F1

  • Constarán de 100 kilómetros (por ejemplo, 17 vueltas en Silverstone y 18 en Monza)
  • Durarán entre 25 minutos y media hora
  • Las paradas en boxes no son obligatorias, solo opcionales
  • Los equipos eligen qué juegos de neumáticos usar 
  • La parrilla se decide por la clasificación del sábado
  • Solo puntuarán los tres primeros clasificados
  • No habrá ceremonia de podio ni contarán los podios para las estadísticas
  • El resultado define la parrilla para la carrera principal del domingo
  • El ganador de la carrera al sprint será considerado poleman

¿Cuántas carreras al sprint habrá en la F1 2021?

La Fórmula 1 probará con tres carreras al sprint en la temporada 2021, la primera de las cuales se disputó en el Gran Premio de Gran Bretaña en Silverstone, el sábado 17 de julio de 2021.

La segunda será el sábado 11 de septiembre en el Gran Premio de Italia en Monza, y la tercera se espera que sea el Gran Premio de Brasil, en noviembre, en Interlagos... si finalmente se disputa ese evento.

Un balance positivo:

¿Qué pilotos suman puntos en las carreras al sprint de F1?

En las carreras al sprint se otorgan puntos, pero solo a los tres primeros clasificados. El ganador logra tres puntos, el segundo clasificado suma dos puntos y el tercero obtiene un punto. A diferencia de la carrera de larga duración del domingo, no habrá podios para las carreras al sprint. Sin embargo, el ganador recibe un trofeo en el parque cerrado (similar a cómo el ganador de la pole recibe un neumático Pirelli en miniatura por clasificarse primero).

Además...

¿Qué pasará si un piloto no acaba la carrera al sprint de la F1?

Un piloto que no termine la carrera al sprint tendría que empezar el gran premio del domingo en la posición en la que quede en dicha carrera.

Por ejemplo, si un piloto no logra terminar la carrera al sprint y fue el primero en retirarse o no comenzó la carrera de al sprint, comenzaría el gran premio del domingo desde la parte trasera de la parrilla, último (de la misma manera que un piloto que se choca en la clasificación empezaría desde la parte trasera de la parrilla).

¿Qué pasa si un coche se avería o daña en la carrera al sprint de la F1?

Para compensar el coste de las carreras al sprint (al haber una carrera más en el fin de semana, hay un gasto extra), se ha acordado con los equipos una subvención por valor de 450.000 dólares (unos 374.000 euros) para las tres carreras adicionales. Además de ese pago, también hay una cláusula de compensación para los equipos que sufran daños en los coches durante la carrera al sprint, que recibirían un pago adicional de 100.000 dólares (83.000 euros) y aumentarían su límite de gastos para poder hacer frente a esos costes.

Si los daños en el coche son más graves, hay abandono y tienen un coste de más de 100.000 dólares, los equipos pueden hacer un ajuste a la baja "igual a la diferencia entre el valor de los daños del accidente y 100.000 dólares".

Además, cada equipo recibirá 100.000 dólares extra por carrera sprint como parte de su acuerdo comercial con la F1.

Además, eso debería garantizar que un piloto que dañe su monoplaza el sábado pueda continuar el domingo (de la misma manera que lo haría si se estrellara en la clasificación en un gran premio normal).

Fuera del aspecto económico, si un monoplaza sufre daños durante una carrera al sprint, los equipos tendrán que reemplazar las piezas rotas con otras iguales. Eso se debe a que los coches entran en condiciones de parque cerrado, un punto en el que ya no se pueden realizar cambios importantes, cuando llegan a la clasificación del viernes.

¿Usará la Fórmula 1 carreras al sprint de manera habitual en el futuro?

No está claro si las carreras al sprint continuarán más allá de las tres planeadas para la temporada 2021. Si se consideran un éxito y triunfan, es posible que continúen en la temporada 2022 y más allá, aunque la F1 no tiene la intención de hacerlas en todas las carreras, sino en unos llamados 'Grand Slam'.

Sin embargo, existe la posibilidad de que, si los pilotos, equipos o aficionados no disfrutan del nuevo formato, las carreras al sprint se dejen a un lado. Durante la temporada 2016 de F1, por ejemplo, el polémico formato de "clasificación por eliminación", en el que cada 90 segundos de clasificación se eliminaba al coche más lento, se eliminó después de dos rondas tras una reacción muy contraria de pilotos, equipos y aficionados.

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