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¿Qué hemos visto y qué no del nuevo Mercedes F1 W12?

Mercedes ha dominado la Fórmula 1 en los últimos siete años, por lo que parten como favoritos en 2021. Analizamos los primeros detalles del W12.

¿Qué hemos visto y qué no del nuevo Mercedes F1 W12?

El W12, al igual que todos los monoplazas 2021, cuenta con un importante remanente del coche ganador de la Fórmula 1 2020.

Con dos fichas de desarrollo (tokens) a su disposición, es una oportunidad para replantear las áreas del coche que se ven afectadas por la nueva normativa y renovar la carrocería del coche.

La presentación de Mercedes nos dejó con tantas preguntas como respuestas, ya que no se mencionó en qué ha gastado el equipo sus tokens y se cubrió el suelo para evitar que los demás equipos pudieran descifrar sus intenciones.

Sin embargo, el W12 está repleto de soluciones nuevas y actualizaciones que merecen nuestra atención, así que investiguemos qué hay de nuevo en el menú de Mercedes...

Aperitivos

Detalle delantero del Mercedes AMG F1 W12

Detalle delantero del Mercedes AMG F1 W12

El alerón delantero es prácticamente una continuación del de 2020, pero aun así merece la pena observar hasta qué punto se ha inclinado el endplate, ya que el equipo busca conseguir que el máximo flujo de aire se mueva a través y alrededor del neumático delantero (flecha azul).

¡Pruébalo ya!:

Los conductos de los frenos delanteros se han ampliado significativamente para 2021, aumentando su anchura total e invirtiendo el diseño en forma de L de la temporada pasada (flecha roja). Esto es indicativo del deseo de empujar más flujo de aire a lo ancho del coche, ya que el flujo de aire recogido por esta entrada tiene una función predominantemente aerodinámica.

Disco de freno del Mercedes AMG F1 W11

Disco de freno del Mercedes AMG F1 W11

A ello contribuye el diseño de todo el conjunto de los frenos, que dispensa el flujo de aire recogido por la entrada fuera de la cara de la rueda a través de varios métodos.

En la parte inferior del coche tenemos las modificaciones habituales realizadas en la zona situada por delante de los pontones, con una altura revisada para el elemento más adelantado del grupo de bargeboards (flecha azul, abajo), mientras que el resto del grupo se ha transformado gradualmente de acuerdo con las nuevas inclinaciones aerodinámicas del coche.

Bargeboards y deflectores del Mercedes AMG F1 W12

Bargeboards y deflectores del Mercedes AMG F1 W12

El elemento principal del deflector lateral parece estar ahora fijado al suelo una vez más, ya que el equipo ha tenido que replantear totalmente esa zona para adaptarse a la nueva normativa que prohíbe los agujeros totalmente cerrados en el suelo.

En el render publicado por el equipo hay un pequeño canal montado en el chasis detrás del brazo trasera del triángulo superior (flecha roja) que no estaba presente en el coche físico, una novedad que hemos visto en el enfoque de doble presentación de Mercedes en el pasado.

Este canal añadirá una ayuda marginal al trabajo aerodinámico realizado por el triángulo delantero, y los diseñadores han puesto todo su empeño en influir en el flujo de aire de forma que mejore el rendimiento global del coche.

El plato principal

Mercedes AMG F1 W12

Mercedes AMG F1 W12

El W12 representa otro paso adelante para Mercedes en lo que respecta al diseño de sus pontones y de la cubierta del motor, con la carrocería dibujada para abrazar cada uno de sus laterales y dejando atrás lo que James Allison describió como una "sexy protuberancia" a medio camino de la cubierta del motor.

Esta ampolla de la carrocería, como prefiero llamarla, parece confirmar los rumores que se habían oído en relación con la introducción por parte de HPP de una nueva disposición de la entrada para la última versión de la unidad de potencia, ya que la carrocería se aferra al nuevo motor Mercedes-AMG F1 M12 E Performance de una manera muy específica en esta región.

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Esta no es la única transformación que ha sufrido la unidad de potencia, ya que en su búsqueda de una mayor eficiencia térmica se ha introducido un nuevo diseño de turbocompresor, mientras que los problemas con la estructura de aluminio del bloque motor de la temporada pasada han hecho que se cambie a una nueva aleación esta temporada.

También se ha trabajado para mejorar la fiabilidad del Sistema de Recuperación de Energía debido al calendario de 23 carreras, con especial énfasis en el proceso de fabricación del MGU-K dada la frecuencia de los fallos de la temporada pasada.

Mercedes AMG F1 W12 rear end

Mercedes AMG F1 W12 rear end

Photo by: Daimler AG

Ferrari SF71H floor channels

Ferrari SF71H floor channels

Photo by: Giorgio Piola

La forma general de los pontones sigue una tendencia general que los equipos han estado adoptando y que crea una sección en rampa en la parte media y permite que el flujo de aire caiga en cascada desde la carrocería hasta el suelo antes de abrirse camino hacia la región en forma de botella de refresco.

En el W12, esto se ve favorecido por las salidas de refrigeración de cintura alta que también pueblan ampliamente la parrilla, pero que en el caso de Mercedes se han hecho excepcionalmente ajustadas, con un contorno más parecido a una ampolla cerca de la línea central del coche y una gran línea de hendidura aparente en la superficie superior de las salidas de refrigeración para ayudar a extraer aún más rendimiento aerodinámico.

Sin embargo, lo más interesante es el diseño de la sección inferior del suelo, ya que Mercedes parece tener una disposición en forma de zanja que expande esa sección y anima al flujo de aire a seguir sus contornos hacia la región más amplia de la botella de refresco del coche (flecha roja). Es una idea que ya hemos visto antes, con Ferrari como protagonista más reciente, que volvió a utilizar una solución similar la temporada pasada.

Y de postre...

Mercedes W12 wing mirror mounts

Mercedes W12 wing mirror mounts

Photo by: Mercedes AMG

Mercedes AMG F1 W12 halo fin

Mercedes AMG F1 W12 halo fin

Photo by: Daimler AG

Siempre hay algunas pequeñas golosinas repartidas por un coche de Mercedes que abren el apetito, una de las cuales se nos ofreció cuando el equipo publicó un vídeo de Valtteri Bottas en el ajuste de su asiento. En él se mostraba un nuevo soporte para los retrovisores que presenta un acabado dentado que tendrá una pequeña, pero beneficiosa influencia en el flujo de aire.

Las imágenes vistas del W12 entretanto también revelan que el equipo ha prestado atención a la zona junto al Halo, añadiendo una pequeña aleta que ayuda a redirigir el flujo de aire de camino a los pontones.

La hora de la propina...

En resumen, el W12 parece ser una remodelación ordenada de un clásico, en la que el equipo ya ha revelado varias claves de diseño nuevas e interesantes, al tiempo que ha mantenido algunas de sus decisiones más importantes a resguardo. Al fin y al cabo, no quieren que sus rivales se adelanten a entenderlas y se apresuren a aplicar soluciones similares en sus coches a tiempo para la primera carrera de la temporada.

Será interesante descubrir en qué ha decidido Mercedes gastar sus tokens, ya que no hay ninguna diferencia perceptible en el coche que dé cuenta de ello en este momento. Si fuera un hombre de apuestas, que lo soy, esperaría que Mercedes sacara un nuevo morro en un futuro no muy lejano...

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1
Equipos Mercedes
Autor Matt Somerfield