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Análisis

Qué hay tras las quejas de Hamilton sobre el cockpit de Mercedes F1

Hamilton reveló que la cabina del cche Mercedes W14 estaba demasiado adelantada, más que sus rivales. Analizamos cómo influye eso en el rendimiento.

Comparación del cockpit de Red Bull, Ferrari y Mercedes

Análisis técnico de Giorgio Piola

Análisis proporcionado por Giorgio Piola

Mercedes ha admitido abiertamente que su coche de 2023, el W14, no está a la altura de las expectativas, lo que ha provocado un cambio de rumbo en su programa de desarrollo para recuperar parte del rendimiento que esperaba lograr frente a sus rivales esta temporada.

Sin embargo, ha quedado claro que el monoplaza también tiene varios defectos de diseño fundamentales que no se pueden corregir durante la temporada y que requerirán una revisión más importante de cara a 2024.

La posición del cockpit parece ser uno de esos problemas, y Hamilton criticó cómo ha afrontado las reglas su equipo hasta el momento.

"No sé si la gente lo sabe, pero nos sentamos más cerca de las ruedas delanteras que el resto de pilotos. Nuestro cockpit está demasiado cerca de la parte delantera. Cuando conduces, te sientes como si estuvieras sentado sobre las ruedas delanteras, que es una de las peores sensaciones que puedes tener cuando pilotas un coche", explicó el inglés.

"Eso cambia la actitud del coche y la forma de percibir su movimiento. Hace que sea más difícil de predecir que cuando estás más atrás y te sientas más cerca, más centrado. Es algo que me cuesta mucho".

"Escuché al equipo y esa fue la dirección que nos dijeron que debíamos tomar. Si hubiera sabido lo que iba a sentir, no lo habría aceptado. Tiene que cambiar para el futuro, sin ninguna duda", concluyó Lewis Hamilton.

Está claro que el equipo ha hecho cambios para combatir los efectos negativos que el porpoising y el rebote afectaban a sus pilotos la temporada pasada. Sin embargo, la posición del cockpit no se ha movido, ya que habría requerido una revisión aún mayor en cuanto a la disposición del monoplaza.

Mercedes W14 middle wing detail

Detalle del alerón central del Mercedes W14

Eso se debe a que la decisión sobre dónde colocar el cockpit tiene un efecto en cadena en todo el coche, ya que la distribución del peso, la suspensión y la aerodinámica se ven afectadas de diversas maneras. Y, dado que se ha prestado tanta atención a la decisión de Mercedes de seguir el concepto de "sin pontones", quizá deberíamos empezar por ahí, ya que las estructuras superiores de protección contra impactos laterales (SIPS) las ha alojado Mercedes en un ala central tanto en el W13 de 2022 como en el W14 de este año.

Longitudinalmente, los SIPS superiores tienen una ventana de 50 mm en la que se pueden fijar, pero eso también está dictado por la posición de la cabina, lo que provoca que las estructuras tendrían que colocarse más atrás si Mercedes hubiera optado por desplazar la cabina más atrasada en 2023.

Eso también implicaría cambios en el diseño de los pontones y podría haber obligado a abandonar totalmente el concepto actual de Mercedes. En lugar de eso, la escudería germana ha jugando con la entrada del pontón, que se ha estrechado, aumentado en altura y desplazado hacia atrás en relación con el W13. 

Más de Mercedes:
Mercedes W13 and W14 side comparison

Comparación lateral de los Mercedes W13 y W14

La posición del eje delantero también es un factor que influye en la correspondiente sensación que Hamilton tiene del W14, una decisión impulsada por el reglamento y que exige que el eje se encuentre dentro de una ventana longitudinal de 100 mm por detrás del bulkhead delantero.  

A modo de comparación, la posición del cockpit de Red Bull, ya más retrasada, no sólo sitúa a sus pilotos más lejos del eje delantero, sino que también ha creado más espacio en la zona bajo el piloto, lo que le permite llevar parte de la electrónica y otros elementos auxiliares normalmente alojados en los confines de los pontones y colocarlos bajo el chasis.

Eso tiene el beneficio añadido de abrir más opciones en términos de diseño del pontón, y Red Bull en el RB19 puede aumentar el tamaño de su socavado en comparación con algunos de sus rivales.  

Red Bull Racing wheelbase RB18 and RB19 comparison

Comparación de las distancias entre ejes del Red Bull Racing RB18 y RB19

En particular, mientras que Mercedes no ha hecho cambios para 2023, Red Bull sí, con una nueva disposición de la suspensión delantera que coloca el eje delantero más adelantado que en el RB18 de 2022.

No está claro si eso es una contramedida a los cambios de neumáticos realizados por Pirelli, que pretendían reducir el subviraje que generaba el neumático delantero en 2022, o una mejora general respecto a la posición que el equipo de Milton Keynes llevaba en el coche del año pasado.

Sin embargo, está claro que influye en el comportamiento del coche, al tiempo que altera la relación aerodinámica que la turbulencia de la estela generada por el conjunto de la rueda delantera tiene con el alerón delantero, el suelo y los pontones laterales.  

Mercedes W14 vs Red Bull RB19 cockpit position

Posición del cockpit del Mercedes W14 frente al Red Bull RB19


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