El último incidente de Alonso que provoca probar nuevas reglas

El incidente aparentemente superficial en el que se vio envuelto Alonso con banderas amarillas en Turquía ha desencadenado posibles cambios de la FIA.

El último incidente de Alonso que provoca probar nuevas reglas

Este fin de semana, en Austin, la FIA probará un nuevo sistema por el que se borrarán automáticamente los tiempos de vuelta conseguidos en los entrenamientos y la clasificación por un piloto que pase por una zona de doble bandera amarilla.

La idea general es que se elimine cualquier incentivo que pueda tener un piloto para completar una vuelta a velocidad de carrera, porque sabe que se anulará, y también sabe que lo mismo ocurrirá con los rivales que pasen por la misma zona.

Simplemente tiene que reducir la velocidad y volver a intentarlo en la siguiente vuelta, suponiendo que la pista esté con bandera verde.

El exceso de velocidad bajo las amarillas ha sido durante mucho tiempo motivo de debate en la sala de comisarios de la Fórmula 1, así como cuánto tiene que reducir la velocidad un piloto.

Las situaciones de doble bandera amarilla se abordan en el Código Deportivo Internacional, y también en las notas emitidas a los equipos cada fin de semana por el director de carrera de la FIA, Michael Masi.

La redacción que suele hacer Masi es la siguiente: "Cualquier piloto que pase por un sector de clasificación con doble bandera amarilla debe reducir la velocidad significativamente y estar preparado para cambiar de dirección o detenerse".

"Para que los comisarios estén convencidos de que dicho piloto ha cumplido con estos requisitos, debe quedar claro que no ha intentado marcar un tiempo de vuelta significativo, lo que a efectos prácticos significa que el piloto debe abandonar la vuelta".

La frase clave aquí es "tiempo de vuelta significativo", que está abierta a la interpretación, como se puso de manifiesto en el caso del GP de Turquía con Alonso.

El incidente ocurrió al comienzo de la Q1 en Estambul. El cielo estaba gris y amenazaba lluvia. Cuando se abrió el pitlane, los equipos creyeron que solo habría un par de vueltas en seco, y por tanto los pilotos sabían que tenían que conseguir un tiempo para tener en la recámara pronto.

Sin embargo, la pista estuvo resbaladiza. Varios pilotos tuvieron pérdidas de agarre o se salieron de la pista en sus primeras vueltas, y otros no pudieron hacer tiempos representativos debido a las banderas amarillas.

Fernando Alonso, Alpine A521 href="https://www.motorsportimages.com" target="_blank" rel="noopener">Motorsport Images

Alonso se encontró con dobles amarillas en la curva 1, al comienzo de su primera vuelta rápida. Se echó a un lado en medio de la curva, pero siguió adelante y terminó su vuelta. Por un momento, su 1:29.589 era el tercer mejor tiempo de lo que iba de sesión.

Los tiempos pronto empezaron a caer, y los que no habían conseguido una primera vuelta limpia, lo hicieron. Después de esa vuelta, el propio Alonso fue más de tres segundos más rápido en su siguiente vuelta rápida, haciendo un 1:26.147, por lo que su tiempo anterior ya no tenía ninguna relevancia.

Sin embargo, esa primera vuelta desencadenó una investigación, y después de la sesión algunos rivales se sorprendieron de que Alonso saliera del incidente sin ninguna sanción.

Alonso se salió con la suya porque posteriormente hizo una vuelta más rápida, y por lo tanto la vuelta dudosa ya no era "significativa".

Sin embargo, los rivales argumentaron con cierta lógica que en ese momento sí era significativa: todo el mundo temía que estuviera a punto de llover y, si hubiera llovido en ese momento, Alonso habría sido tercero en la Q1 con un tiempo marcado al pasar por una zona de dobles amarillas.

El hecho de que esta situación se produjera poco después de otras decisiones muy discutidas –sobre todo la que hizo que Lando Norris se librara de una reprimenda tras cruzar la línea de entrada a boxes en Rusia, cuando el castigo establecido es una sanción de tiempo– no pasó desapercibido. 

"Me sorprendió mucho", dijo Pierre Gasly. "En estos dos últimos eventos no entiendo el reglamento. Porque para mí es o blanco o negro, y estas dos situaciones eran, para mí, muy claras".

"En una sola amarilla, se puede levantar", dijo Lance Stroll, que aflojó y abortó su vuelta por el mismo incidente por el que pasó Alonso.

"Y si las condiciones mejoran, si puedes demostrarlo con los datos, y has marcado un tiempo rápido, bien. Si hay una mejora clara. Pero en una doble amarilla, para mí, está claro. Tienes que abandonar la vuelta".

"En Turquía ese no fue el caso. Así que creo que se están tomando decisiones diferentes, lo cual es gracioso".

El equipo Aston Martin de Stroll estaba especialmente enfadado. No sólo el canadiense se había echado atrás y abortado su vuelta por las mismas banderas que pasó Alonso, sino que el veredicto llegó unos meses después de que Sebastian Vettel fuera sancionado por una infracción con bandera amarilla en Bahrein que algunos consideraron errónea.

"En Bahrein, Sebastian pasó por el accidente antes de que se ondearan las dobles amarillas", dijo el jefe del equipo, Otmar Szafnauer, a Motorsport.com. "Pero estaba en el sector y luego pasó el accidente cuando se produjeron las dobles amarillas, y recibió una penalización de tres puestos".

"Aparentemente, Alonso no recibió una penalización porque no marcó un tiempo de vuelta significativo. Creo que el tiempo de vuelta era significativo, pero tenemos que revisar eso con la FIA, y simplemente entender cuáles son las reglas para que sean consistentes de carrera en carrera".

"Lo último que queremos es animar a los pilotos a ir a máxima velocidad con dobles amarillas, no queremos eso. Así que hay que discutirlo más a fondo".

Lance Stroll, Aston Martin AMR21 href="https://www.motorsportimages.com" target="_blank" rel="noopener">Motorsport Images

Cuando Motorsport.com preguntó a Masi sobre el veredicto tras la carrera del domingo, confirmó que los comisarios habrían dado una penalización si hubiera llovido y el tiempo de Alonso hubiera sido relevante.

"Los hechos son que, dadas las circunstancias, no era un tiempo de vuelta significativo", dijo Masi. "Pero tendremos una discusión sobre eso, y podríamos llegar a una redacción [más] ajustada para el futuro, para eliminar cualquier laguna en ese escenario".

La cuestión es cómo convencer a los pilotos de que hagan lo correcto si creen que otro se ha salido con la suya.

De hecho, el domingo por la mañana en Turquía, algunos equipos habían hablado con Masi sobre el incidente, y surgió una posible solución. En lugar de debatir sobre el significado de una vuelta, ¿por qué no eliminarla si hay dobles amarillas? El proceso llevado a cabo para los límites de la pista demostró que era posible.

Masi aceptó la idea, e incluso antes de la carrera de esa tarde ya había puesto en marcha la actualización para que se probara en la siguiente carrera en Estados Unidos.

Ante la pregunta de si el sistema de tiempos eliminados podría probarse ya en los entrenamientos de Austin, Masi dijo que "muy posiblemente", y subrayó que no sería difícil de aplicar.

"Está en mis notas del evento. Ni siquiera es un cambio de reglamento. Es efectivamente (la terminología legal sería así) una prueba. Así que tienes que cumplir con los requisitos dentro del ISC [Código Deportivo Internacional], cumpliendo con las dobles banderas amarillas".

"Pero, efectivamente, para demostrar que has hecho eso, la prueba debe ser un escenario de tiempos de vuelta significativos. Así que echaremos un vistazo, probablemente probaremos algo más en Austin, y veremos a dónde vamos".

Los pilotos siguen teniendo que ralentizar durante las amarillas, y todavía pueden ser investigados, pero sabiendo que la vuelta no tendrá valor. Ahora aflojarán completamente sin preocuparse de que el siguiente pueda no ralentizar tanto, y por lo tanto beneficiarse.

"Creo que una solución elegante es que una vez que pases por una doble amarilla, se borre el tiempo de vuelta", concluyó Szafnauer a Motorsport.com. Así será.

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