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El accidente Senna/Prost que conmocionó al mundo

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El accidente Senna/Prost que conmocionó al mundo
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22 oct. 2019 16:49

Un accidente entre Ayrton Senna y su compañero en McLaren, Alain Prost, en el GP de Japón de 1989 marcó la historia de la Fórmula 1.

Un día como hay de hace 30 años quedó en la retina de todos los aficionados a la Fórmula 1. En la vuelta 47 del Gran Premio de Japón de 1989, Ayrton Senna y su compañero en McLaren y rival por el campeonato, Alain Prost, se tocaron. Lo que sucedió a continuación no sólo causaría una gran controversia en ese momento, y definiría el título de aquel año, sino que provocaría un incendio que se prolongaría en el tiempo. 

La explicación sencilla de lo que pasó es que Prost no iba a dejar pasar a Senna, y lo que hizo en la chicane fue un movimiento tan rudo como el que el propio Senna –o Michael Schumacher en los años posteriores– habría hecho en la misma situación. 

La tensión entre ambos se había encendido hacía tiempo. Una controversia sobre un acuerdo pre carrera en Imola en mayo, aireado por Senna, había sido precedido por el intento del brasileño de defender su liderato en Estoril un año antes.

Para los estándares actuales, habría sido algo sin mayor importancia, pero en 1988 el movimiento de Senna hacia Prost estuvo muy por encima de lo aceptable, especialmente cuando el movimiento fue contra un compañero de equipo.

Adelantemos la película hasta Suzuka 1989. Entonces, Prost lideraba cómodamente el campeonato, pero la normativa hacía que los peores resultados se eliminasen. Senna tenía varios ceros, debido a problemas mecánicos y al accidente con Mansell en Estoril. Estoy le dejaba con opciones de título, pero no podia permitirse abandonar más, mientras que Prost sí podía...

Senna batió al francés en clasificación, como se esperaba, por un contundente margen de 1,7 segundos. Aun así, Prost saldría a su lado, tras haber trabajado todo el fin de semana en el setup de carrera y tomó una decisión de última hora para que le quitaran el flap Gurney de su alerón trasero, aumentando así su velocidad punta. 

 

Senna arrancó en el lado sucio de la pista y Prost se catapultó hacia el liderato, haciendo valer su configuración a tanque lleno, al menos hasta las paradas en boxees. Aunque Senna era mucho más lento, logró amenazar el liderato del francés, presionándole intensamente según se acercaban al final de la carrera. 

Pero el MP4-5 de Prost tenía menos resistencia al avance y eso complicaba la vida incluso a Senna. A solo seis vueltas del final, con la paciencia acabándosele, Senna lo intentó desde muy lejos, pareciendo que pillaría a Prost por sorpresa. 

Una vez que tuvo sus ruedas delanteras junto al cockpit del francés, la velocidad de frenada de ambos pareció casi idéntica, pero Prost cerró demasiado pronto la puerta hacia la chicane. Sin embargo, el francés se mantuvo fiel a su palabra, tras haber declarado: "De ninguna manera voy a abrir la puerta nunca más".

El accidente provocó que ambos coches calaran. Prost se bajó, seguro de que su suspensión o dirección estaban rotas, mientras que Senna instó a los comisarios a empujarlo. Fue una escena poco edificante.

Lo que ocurrió después fue una reincorporación brillante de Senna, que logró arrancar en la escapatoria y, a pesar de la necesidad de entrar en boxes para montar un nuevo alerón delantero, superó al Benetton de Alessandro Nannini para ganar la carrera. 

Más de Senna:

Pero los comisarios descalificaron a Senna por acortar la chicane (a pesar de estar parado mucho más tiempo que cualquier ventaja que hubiera podido obtener) y no completar la distancia completa de la carrera.

"GUERRA CIVIL POR EL TÍTULO MUNDIAL", tituló en portada Autosport esa semana. "Caos en el GP de Japón: ¿Prost mantendrá su corona?" Y dentro estaba la maravillosa crónica de Nigel Roebuck, que se tituló de manera magistral: "Malicia en tierra de Honda".

Cuando McLaren apeló la penalización, ya que estaba en juego una victoria de carrera, en lugar de tomar partido por sus pilotos, fue un shock. Las supuestas "indiscreciones" de Senna anteriormente se presentaron como evidencia que no solo condujo a la confirmación de que Prost era campeón, sino también a una multa de 100.000 dólares y una sanción suspendida de seis meses para Senna.

El asunto continuaría durante meses, ya que el brasileño lo calificó públicamente como una "manipulación del campeonato" y su guerra con el presidente de la FIA, Jean-Marie Balestre, casi terminó en que no se le otorgara una Superlicencia para 1990.

Por supuesto, ese fue un año en el que Suzuka presenciaría otro accidente aún más increíble entre ambos piltoos que sacudió el mundo del automovilismo una vez más... Pero esa es otra historia.

Las fotos del accidente Senna-Prost de Japón 1989

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Ayrton Senna, McLaren, Alain Prost, McLaren

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Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren

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Ayrton Senna, McLaren, Alain Prost, McLaren, Ron Dennis, McLaren

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Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren

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Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren

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Alain Prost, McLaren

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Foto de: Steven Tee / Motorsport Images

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Alain Prost, McLaren Honda y FISA Presidente Jean-Marie Balestre

Alain Prost, McLaren Honda y FISA Presidente Jean-Marie Balestre
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Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren

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Alain Prost, McLaren

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Ayrton Senna, McLaren

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