Ogier conquista su octavo mundial del WRC en Monza; Sordo, podio

Sébastien Ogier puso fin a su brillante trayectoria en el WRC con una victoria en el Rally de Monza, que le permitió conseguir su octavo título mundial.

Ogier conquista su octavo mundial del WRC en Monza; Sordo, podio

El piloto de Toyota se mantuvo firme y, a pesar de un susto de última hora al chocar con una barrera de hormigón, completó las tres últimas pruebas especiales ganar el rally, imponerse a su compañero de equipo y rival por el título, Elfyn Evans, y coronarse como campeón del WRC 2021.

Ogier se aseguró su quinta victoria de la temporada con un margen de 7,3s sobre Evans tras una batalla titánica a lo largo de los tres días. El liderato cambió de manos seis veces entre los dos, y el galés luchó valientemente para mantener vivas sus escasas esperanzas de título, después de haber empezado el fin de semana a 17 puntos de su contrincante.

Fue un final de cuento de hadas para Ogier, que se prepara para su casi retirada, ya que disputará solo un puñado de pruebas del WRC para Toyota el año que viene, mientras que fue el último evento para su copiloto, Julien Ingrassia, después de 16 años juntos.

"No sé qué decir, es increíble", dijo Ogier ante una multitud que lo recibió en la meta, después de sellar el título 2021.

El francés lideró desde la primera etapa, superando a su compañero de equipo en las especiales de montaña, antes de ceder 1,4s a Evans, que protagonizó las especiales celebradas en el circuito de Monza.

El sábado, el liderato cambió cinco veces a lo largo de seis especiales, cuatro pruebas en las montañas de Bérgamo y dos en Monza, y Ogier aventajó a Evans en medio segundo de cara al domingo.

Las esperanzas de Ogier de lograr el título se podrían haber esfumado cuando golpeó con su rueda delantera derecha una barrera de hormigón en el histórico terraplén de Monza, en la primera etapa del domingo, pero, afortunadamente, evitó daños importantes.

Momentos después, las opciones de victoria de Evans sufrieron un duro golpe en la penúltima prueba especial, cuando se salió en un tramo del circuito y caló su Yaris, lo que le hizo perder 7.1s respecto a Ogier.

Un pilotaje comedido para terminar segundo en el Power Stage final selló la 54° victoria de Ogier en el WRC, por delante de Evans.

"Ha sido un año bastante bueno, no puedo evitar sentirme un poco decepcionado ahora mismo", dijo el galés. "Siempre miras a los lugares en los que podrías haberlo hecho mejor, pero tengo que agradecerlo de manera muy especial a este equipo".

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

Photo by: Toyota Racing

El resultado también aseguró el título de fabricantes para Toyota en el primer año de Jari-Matti Latvala como jefe de equipo. También fue el último evento para esta generación de coches del WRC, ya que la categoría se prepara para su futuro híbrido con los Rally1 en 2022.

Dani Sordo se aseguró el último puesto del podio por delante de su compañero de equipo en Hyundai, Thierry Neuville, que cedió la tercera posición el sábado al chocar con una barrera de hormigón en la etapa 9.

El belga selló la tercera posición en la clasificación del campeonato al ganar la Power Stage, para terminar cuarto en la general en Monza.

Después de dos paradas en la última etapa, Oliver Solberg (2C Competition) consiguió el mejor resultado de su carrera en el WRC, con una impresionante actuación durante todo el fin de semana, hasta llegar a la quinta posición de la general en solo su cuarta participación en la máxima categoría de la especialidad.

Sustituyendo en Hyundai al campeón del mundo de 2019, Ott Tanak, Teemu Suninen consiguió ser sexto, a pesar de haber tenido solo un día de pruebas al volante del coche antes del evento.

Una rápida reparación de la parte delantera izquierda dañada tras un accidente en la penúltima etapa, permitió a Takamoto Katsuta terminar séptimo por delante de Gus Greensmith, de M-Sport, que condujo de forma inteligente durante toda la prueba para asegurarse el octavo puesto.

Kalle Rovanpera, de Toyota, terminó el rally en la novena posición, después de que su equipo le pidiera que pilotara de forma conservadora durante toda la prueba para asegurarse de que el equipo ganara el título de fabricantes.

El finlandés dio a los espectadores muchas alegrías al realizar deliberadamente algunos donuts durante la última etapa.

"Hubo algunos problemas con la hoja de ruta", bromeó cuando se le preguntó por los donuts.

"Felicito y agradezco al equipo. Ha sido un gran año, un coche increíble y creo que este año hemos demostrado realmente que estamos con un equipo increíble".

Adrien Fourmaux, de M-Sport, llegó a la meta después de regresar el sábado tras volcar en la PE3 del viernes.

El WRC volverá a la acción el año que viene en el Rally de Montecarlo, del 20 al 23 de enero.

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