Neuville lidera la primera jornada del Rally Ypres

Thierry Neuville terminó la primera jornada del Rally Ypres con una pequeña ventaja sobre su compañero en Hyundai, Craig Breen, después de que los organizadores del WRC cancelaran la última etapa del viernes.

El héroe local dio una clase magistral, dominando el bucle vespertino cuando el sol empezaba a ponerse en Bélgica y ganando las tres especiales sobre asfalto para abrir una ventaja de 7,6s sobre Breen.

Los dos pilotos de Hyundai demostraron ser los más rápidos aprovechando al máximo su conocimiento de los peculiares caminos de asfalto del Rally Ypres como ganadores anteriores del evento en 2018 y 2019 respectivamente.

Después de imponerse en la última etapa del bucle de la mañana, Neuville intensificó su conducción antes de que los organizadores cancelaran la octava etapa por razones de seguridad no especificadas.  

La superioridad del dúo de cabeza se puso aún más de manifiesto por el problema de motor que tuvo Ott Tanak, que aún así completó un triplete de Hyundai el viernes aunque se dejó 31,2 segundos. 

El ganador del pasado Rally de Estonia, Kalle Rovanpera, superó a su compañero de equipo en Toyota Elfyn Evans y se situó en la cuarta posición de la general a 1,4s de Tanak, mientras que el líder del campeonato, Sébastien Ogier, cerró el viernes en la sexta posición a 39,4s. 

Takamoto Katsuta y Pierre-Louis Loubet fueron séptimo y octavo respectivamente, completando la nómina de participantes del WRC.

Los Ford M-Sport de Adrien Fourmaux y Gus Greensmith no participaron por la tarde tras quedar fuera en la primera pasada.

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Neuville consiguió su segunda victoria de etapa en la quinta especial y amplió su ventaja después de cerrar la mañana en cabeza. La batalla con Breen continuó, pero en esta ocasión se quedó a 2,1s del belga.

Con los neumáticos duros por la tarde, los Toyota se mostraron mucho más fuertes y Rovanpera compartió el tercer mejor tiempo con Tanak, quien reveló que había sufrido un problema de motor. 

"Tenemos algún problema con el motor, así que estamos intentando superarlo. Por suerte se puede conducir bien, así que no está tan mal", dijo el estonio.

Evans fue solo 0,2s más lento, mientras que Ogier se quedó a 0,3s. 

Vídeo:

La ventaja de Neuville aumentó después de la sexta etapa, donde consiguió su tercera victoria superando a Breen por una escasa diferencia de 1,5s.  

La recuperación de Toyota no fue un destello y Ogier consiguió el tercer mejor tiempo, a sólo 2,6s de Neuville, que había quedado a 10,7s en la primera etapa del día. Rovanpera confirmó la mejoría con la cuarta posición y Tanak luchó para ser quinto.

Neuville completó la jornada con un último esfuerzo para ganar el séptimo scratch, que resultó ser el último del día.

Sin embargo, su rival más cercano no fue ningún compañero de equipo, sino Ogier, que continuó aumentando la velocidad. El siete veces campeón del WRC llegó al final de la etapa a sólo 1,8s del líder del rally, mientras que su compañero Rovanpera fue tercero. 

Breen terminó en cuarto lugar, cediendo 3,6s respecto a Neuville, que casi duplicó su ventaja en la general del Rally.

En WRC2, Oliver Solberg se hizo con una enorme ventaja después de que el primer líder Teemu Suninen y su compañero de equipo Jari Huttunen sufrieran pinchazos.

En el estreno del nuevo Hyundai i20 Rally 2, Solberg aventajó a Huttunen por casi tres minutos.

El Rally Ypres continuará el sábado con ocho etapas.

No te pierdas nada:

Scratchs de la tarde del viernes en el Rally de Ypres 2021

SS5Belgium Thierry Neuville

SS6Belgium Thierry Neuville

SS7: Belgium Thierry Neuville

Clasificación del Rally Ypres del WRC 2021 al final del viernes

Pos. Piloto/copiloto Coche Tiempo/distancia
1 Neuville/Wydaeghe Hyundai i20 Coupé WRC 1.04'27”0
2 Breen/Nagle Hyundai i20 Coupé WRC +7"6
3 Tanak/Jarveoja Hyundai i20 Coupé WRC +31"2
4 Rovanpera/Halttunen Toyota Yaris WRC +32"6
5 Evans/Martin Toyota Yaris WRC +33"4
6 Ogier/Ingrassia Toyota Yaris WRC +39"4
7 Katsuta/Williams Toyota Yaris WRC +1'24"5
8 Loubet/Haut-Labourdette Hyundai i20 Coupé WRC +2'50"0
9 Rossel/Coria Citroen C3 R5 +5'28"2
10 Solberg/Johnston Hyundai i20 N Rally2 +5'44"9

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