Neuville: “Tenemos que ser inteligentes hasta el final del campeonato” 

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Neuville: “Tenemos que ser inteligentes hasta el final del campeonato” 
Sergio Lillo
Por: Sergio Lillo , Redactor
23 ago. 2018 11:04

El líder del Mundial de Rallies 2018 demostró en Alemania cabeza fría y optimizó sus opciones para seguir sumando puntos. El belga avisa que será su planteamiento hasta final de año.

Thierry Neuville y Hyundai están, probablemente, ante su mejor oportunidad de ganar el Mundial de Rallies desde su regreso en 2014. Pero la empresa no es sencilla en absoluto. Por detrás tienen a un pentacampeón del mundo y vigente defensor del título, Sebastien Ogier, que no quiere perder la oportunidad de darle un segundo campeonato a M-Sport.

Además, el equipo británico de Malcolm Wilson quiere repetir la hazaña de 2017 de hacerse con el título de fabricantes frente a los oficiales Hyundai, Toyota y Citroen. Ott Tanak, hombre del momento, está a 36 puntos del liderato y a solo 13 de Ogier. 

En Alemania, Neuville defendió el primero de los cinco match ball que le restaban y lo hizo con un planteamiento conservador, sabedor de que su i20 WRC no estaba en óptima condiciones de plantar cara al Fiesta y al Yaris. El belga es el único piloto que ha sumado puntos en todos y cada uno de los rallies disputados hasta la fecha.

"El resultado final es satisfactorio, por supuesto, pero esperábamos tener problemas aquí. Sabíamos que teníamos un buen margen en el campeonato y tenemos que ser inteligentes hasta final de año. Hasta ahora, hemos terminado cada carrera, y esa es la clave para esta última parte de la temporada", reflexionó el belga tras quedar segundo en el Rally de Alemania.

"El viernes por la mañana podría haber dicho que la velocidad estaba ahí, pero de repente tuve un problema con la caja de cambios y tuve que cambiar la configuración, lo que hizo las cosas mucho más complicadas para nosotros y sufrí desde entonces con mi ritmo. El sábado fue un poco mejor y los cambios funcionaron mejor. Pero nunca estuvimos en el ritmo para luchar con Ott ni Seb. Intentamos acabar el rally, aunque al final de la Power Stage cometí un fallo y perdí puntos importantes".

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Neuville subraya que tuvo que montar el diferencial configurado para Córcega y que eso le lastró. Aun así, deja claro que su quinto puesto en la Power Stage, sumando un solo punto, fue por pecar de optimista.

"Tuve que usar el diferencial de Córcega, el cual es mucho más abierto y estuve bloqueando los neumáticos continuamente. Perdí eficiencia. Dani fue realmente rápido y yo no pude igualar sus tiempos. Pero el domingo las cosas funcionaron mejor y me sentí más cómodo, por lo que podría haber logrado unos buenos puntos en la Power Stage, pero fui demasiado optimista", reconoce. 

"Sí, porque todo el fin de semana no tomé grandes riesgos, pero intenté encontrar algo de velocidad y, como dije antes, sumar algunos puntos extra. Tenía la sensación de que podía volver a ser fuerte, como en todas las Power Stage, pero no puede ir todo perfecto siempre. Así que esperemos que en el siguiente rally vaya mejor". 

La siguiente cita será el debut de Turquía, del 14 al 16 de septiembre, y sobre la tierra saldrá Neuville a defender los 23 puntos de ventaja respecto a un Ogier que no ha bajado del quinto puesto desde su abandono en Portugal. 

"Todo dependerá de las condiciones en Turquía. Seremos los primeros en hacer el reconocimiento y veremos si hay alguna opción de estar delante o no. Deberá hacer mucho calor, pero, al mismo tiempo, estoy en la misma posición ante mis rivales. Va a ser un duro reto para nosotros, pero necesitamos mantener la ventaja hasta el final de la temporada", dice Neuville. 

El copiloto del belga, Nicolas Gilsoul, deja claro que ambos están más que preparados para resistir la presión de Ogier y de Tanak en las cuatro citas que quedan del WRC 2018.

"Sinceramente, me siento cómodo sentado al lado de Thierry. Estamos trabajando muy bien juntos. Tengo la sensación de que estamos bien preparados y de que nuestros hombros son lo suficientemente fuertes para lidiar con la presión hasta el final de la temporada", asegura el también belga.

Así marcha el Mundial de pilotos del WRC 2018:

Pos Piloto P. Monaco Sweden Mexico France Argentina Portugal Italy Finland Germany Turkey United Kingdom Spain Australia
1 Belgium Thierry Neuville 172 14/5 27/1 11/6 15/3 23/2 29/1 30/1 4/9 19/2 - - - -
2 France Sébastien Ogier 149 26/1 5/10 25/1 28/1 16/4 0/R 22/2 10/5 17/4 - - - -
3 Estonia Ott Tanak 136 18/2 3/9 5/14 19/2 27/1 0/R 5/9 30/1 29/1 - - - -
4 Finland Esapekka Lappi 88 6/7 17/4 0/R 13/6 4/8 15/5 15/3 0/R 18/3 - - - -
5 Norway Andreas Mikkelsen 65 3/14 18/3 14/4 6/7 13/5 0/R 2/18 1/10 8/6 - - - -
6 Spain Dani Sordo 60 0/R - 18/2 12/4 15/3 15/4 - - 0/R - - - -
7 Finland Jari-Matti Latvala 55 17/3 6/7 8/8 0/R 0/R 0/R 6/7 18/3 - - - - -
8 United Kingdom Elfyn Evans 52 8/6 - - 10/5 8/6 19/2 1/14 6/7 - - - - -
9 Norway Mads Ostberg 48 - 8/6 - - - 8/6 10/5 22/2 - - - - -
10 Ireland Craig Breen 47 2/9 18/2 - - - 6/7 8/6 5/8 8/7 - - - -

Y el de equipos:

Pos Equipo P. Monaco Sweden Mexico France Argentina Portugal Italy Finland Germany Turkey United Kingdom Spain Australia
1 Korea, Republic of Hyundai Motorsport 254 14 40 30 27 33 31 37 16 26 - - - -
2 Japan Toyota Racing 241 33 20 14 26 31 16 21 40 40 - - - -
3 United Kingdom M-Sport Ford WRT 224 33 10 29 35 22 33 22 18 22 - - - -
4 France Citroën World Rally Team 159 18 28 25 10 12 18 18 24 6 - - - -
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Ott Tanak, Martin Järveoja, Toyota Gazoo Racing, Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport, Esapekka Lappi, Janne Ferm, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing

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Sobre este artículo

Campeonatos WRC
Evento Rally de Alemania
Pilotos Nicolas Gibon , Thierry Neuville
Equipos Hyundai Motorsport
Autor Sergio Lillo
Tipo de artículo Declaraciones