M-Sport no tiene prisa en encontrar el sustituto de Ogier

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M-Sport no tiene prisa en encontrar el sustituto de Ogier
Por: David Evans
1 oct. 2018 15:50

El director del equipo, Malcolm Wilson, dice que no se precipitarán en tomar ninguna decisión tras la salida de Sebastien Ogier hacia Citroen.

El pentacampeón del mundo ha sido la punta de lanza del proyecto de M-Sport por el título del WRC en las últimas dos temporadas, por lo que su salida dejará un vacío significativo.

Al parecer, Wilson ha contactado con Kris Meeke para conocer la situación del norirlandés, pero según ha podido saber Motorsport.com, el expiloto de Citroen está cerca de cerrar un acuerdo con Toyota.

"Llevamos en el campeonato desde hace mucho tiempo y el plan es seguir aquí", contestó Wilson cuando se le preguntó sobre sus planes para 2019. "Hay varias negociaciones en marcha, pero ya veremos. No tenemos mucha prisa. Teemu [Suninen] tiene contrato para el próximo año ".

Ogier vuelve a Citroen:

Elfyn Evans termina contrato a finales de año, pero está abierto a seguir con el Ford Fiesta WRC una tercera temporada consecutiva.

Todavía hay pilotos disponibles para la próxima temporada, pero los contratos se están cerrando rápidamente. De los hombres de Hyundai, Hayden Paddon y Dani Sordo, se espera que rubriquen su contrato con un programa de varias carreras con el i20 Coupé WRC para la próxima temporada. Craig Breen y Mads Ostberg cuentan con experiencia, y ambos ya han trabajado con el equipo de Cockermouth en el pasado.

Wilson le confesó a Motorsport.com su tristeza por la decisión del francés de irse, pero también su orgullo por lo que han logrado juntos.

"Estoy muy triste de que él y Julien [Ingrassia, copiloto] se vayan. Realmente son parte de la familia y cuando se despidan a final de temporada dejarán atrás el mismo tipo de legado que dejaron Colin [McRae], Carlos [Sainz], Marcus [Grönholm] y todos los grandes".

"Les echaremos de menos, por supuesto que lo haremos. Junto con el apoyo de Ford, hemos tratado de retenerlos, pero no fue suficiente. Estoy muy orgulloso de lo que hemos logrado y de lo que aún podemos hacer en los próximos tres rallies. Les trajimos a este equipo y, con muy pocos test, ya ganamos nuestro primer rally juntos".

"Hicimos historia el año pasado. Lo que conseguimos como equipo privado con Seb y Julien se recordará siempre y eso me enorgullece mucho".

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La opinión del autor

¿Quién habría pensado que Sebastien Ogier volvería a Citroen? A finales de 2016, en Versailles apenas se molestaban en coger el teléfono a su antiguo piloto. Hace nueve meses, el CEO de PSA Group dejó claro que Citroen no necesitaba a Ogier.

En su momento ya le dije que contratar a Ogier para 2018 podría haber sido el mayor paso para devolver al gigante francés a la gloria, a lo que me contestó: "Me gustaría decir de una manera muy respetuosa que estoy totalmente en desacuerdo".

¡Cómo cambian los tiempos! He perdido la cuenta de la cantidad de veces que he hablado con Ogier y no me queda ninguna duda de que su opción preferida siempre ha sido quedarse donde estaba. Pero también dejó claro que quería ver el compromiso del fabricante estadounidense. Cuando se refería a compromiso, quería decir dinero en forma de inversión.

Todos somos conscientes de que Ford aumentó su aportación técnica este año, y hubo un montón de cambios dentro de su programa. Pero no ha sido suficiente.

Ford ha recibido elogios y ha cosechado un gran éxito en la etapa de Sebastien Ogier en M-Sport, por lo que este regreso me sigue pareciendo injustificado.

Gerard Quinn (miembro de la división de Ford en Europa), ha trabajado incansablemente para intentar involucrar a Estados Unidos en los rallies, pero el pasotismo desde Detroit sigue siendo asombroso.

Con una inversión relativamente pequeña desde Cumbria, creo que Ogier se habría quedado donde estaba. Si hubiera habido una inversión lógica, el francés se habría quedado más tiempo y, probablemente, ganando títulos.

Ford ha tenido en su mano seguir haciendo historia con Ogier, pero lo han rechazado. Para cuando se den cuenta, los títulos que se podrían haber logrado llevarán la firma francesa de Citroen. 

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Ford Fiesta WRC, M-Sport Ford

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Ford Fiesta WRC, M-Sport Ford

Photo by: McKlein / LAT Images

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Autor David Evans
Tipo de artículo Noticias