Toyota se plantea la creación de un nuevo coche para el WEC

Toyota está estudiando la creación de un nuevo Le Mans Hypercar para sustituir a su coche actual en el Campeonato Mundial de Resistencia.

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El fabricante japonés quiere aprovechar la normativa que le permite homologar un segundo coche de LMH dentro del actual ciclo de reglas. Algunas fuentes han revelado que Toyota ya tiene muy avanzado el diseño del sucesor del GR010 HYBRID, presentado el año pasado, aunque se desconoce si están estudiando presentar un nuevo vehículo en 2023 o en 2024.

La marca se niega a comentar sus planes, en línea con su política habitual, como hicieron hasta febrero de 2022 para confirmar que cambiarían el tamaño de los neumáticos del GR010. Un portavoz de Toyota Gazoo Racing Europe dijo: "Daremos a conocer los detalles de nuestro programa para 2023, incluidos los detalles técnicos de nuestro coche, una vez finalizada la actual temporada".

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El razonamiento detrás del cambio de los compuestos Michelin de 14 pulgadas a 13,5 en el tren delantero y 15 en el posterior, dan una idea de por qué Toyota está considerando un nuevo vehículo.

Una serie de cambios en el reglamento del LMH, como proceso de renovación de la categoría que comenzó en 2021 con los prototipos LMDh y que llegarán al WEC la próxima temporada, llegaron tarde en el programa del GR010, comprometiendo el diseño del coche.

El director técnico, Pascal Vasselon, explicó que una modificación clave en las reglas en mayo de 2020, cuando se redujeron tanto el peso mínimo como las cifras de potencia máxima para los LMH, fue la razón para el cambio de tamaño de neumáticos actualmente permitidos en LMH.

La reducción del peso mínimo de 1.100 a 1.030 kg hizo que Toyota no pudiera conseguir la distribución de peso hacia delante necesaria para aprovechar las ventajas de montar los Michelin delanteros más anchos.

"El peso mínimo se redujo en 70 kg (en mayo) y nuestro estreno estaba previsto para julio, así que nuestro coche estaba diseñado y en producción", dijo antes del inicio de esta temporada.

"La distribución del peso se descontroló, y ya no se adaptaba en nuestro coche con los neumáticos 14/14. Así que tuvimos que cambiar para poner los neumáticos correctos en el lugar adecuado solo mirando la distribución de peso. Esa fue la razón principal".

Vasselon explicó que el aumento de la velocidad en el despliegue del sistema híbrido del eje delantero del GR010 para este año tuvo una importancia menor en su decisión de realizar el cambio. 

Las modificaciones de rendimiento después de que se empiece a competir están limitadas a cinco, con los llamados "comodines evo", cada uno de los cuales se aplica al área cubierta por una rúbrica de homologación en el reglamento.

Toyota no podrá volver a su elección inicial de neumáticos

Un cambio en el reglamento para este año significa que solo los coches homologados antes de finales de 2022 pueden correr la combinación 14/14 de neumáticos.

Esta es la opción elegida por Peugeot para su 9X8, que llegará al WEC en la cita de Monza el próximo mes. Tampoco se le permitiría a Toyota construir un LMH con un eje trasero híbrido, ya que las normas establecen que un prototipo LMH debe tener una unidad de motor generador de eje delantero si el fabricante opta por un híbrido.

Solo se permite que los LMH basados en coches de carretera lleven una MGU en la parte trasera si hay una en el coche de calle, y la introducción de un nuevo Toyota LMH para la temporada 2023 daría al coche una vida útil de al menos tres años.

La categoría estará, al menos, hasta el final de 2025, pero parece probable que se amplíe hasta el término de 2027 para combinarse con la categoría de LMDh.

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