Peugeot pasa de lo virtual a la realidad: "Hará historia en el WEC"

Matthias Hossan, director de diseño de Peugeot Sport, explica cómo pasaron de un proyecto CAD al Hypercar 9X8, un coche que en los últimos días hizo su debut en pista y que ha llamado la atención de todo el mundo.

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Que era algo único y particular, se intuyó desde la presentación, pero la historia del Peugeot 9X8 Hypercar solo está empezando.

En los últimos días, la marca francesa mostró las primeras imágenes de su nuevo prototipo rodando en pista, preparándose para su debut en el WEC, así como también el regreso de la marca a Le Mans.

Uno de los aspectos que subrayaron desde el principio fue el deseo de que el coche fuera distinguible en todos sus puntos, tanto en forma como en color.

La ausencia del alerón trasero, es sin duda alguna la parte más revolucionaria del Peugeot 9X8, pero el tiempo empleado para llegar al producto inicialmente mostrado y ahora en desarrollo involucró a mucha gente, tal y como explica Matthias Hossan, director de diseño de Peugeot.

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"El nivel de intercambio entre ingenieros y diseñadores no tenía precedentes, estábamos en contacto diario con el equipo de Peugeot Sport y realmente trabajábamos mano a mano", dice Hossan.

"Para identificar nuestro futuro coche de carreras, primero lanzamos una competencia entre diseñadores, recibiendo muchas propuestas: este proyecto despertó un gran entusiasmo, con la perspectiva de ver algún día nuestra creación competir con los fabricantes más prestigiosos del mundo. ¡En la más legendaria de las pistas!".

La referencia al Circuit de la Sarthe en Le Mans es clara, pero aún no se sabe si el 9X8 estará allí en 2022. Mientras tanto, las operaciones continúan sin prisas, tras haber partido de un programa de CAD virtual para llegar a la realidad.

"Una vez elegido el prototipo con la ayuda de los ingenieros de Peugeot Sport, comenzó el trabajo conjunto. Impulsados ​​por el rendimiento, en el que no se han hecho concesiones, y en el marco de un reglamento innovador, los ingenieros han dejado la máxima libertad posible a la creatividad a la hora de crear el diseño del Hypercar".

"El trabajo de los diseñadores es una sucesión de ida y vuelta entre dibujos y herramientas 3D que te permiten intercalar fases de visualización con realidad virtual".

"El momento en el que mostramos el 9X8 completo al equipo de ingeniería a través de la realidad virtual fue impresionante. Olivier Jansonnie, el director técnico, se quedó un buen rato con los cascos dando vueltas por el coche. ¡Conseguir su entusiasmo era fundamental!".

"El 9X8 encarna así el ADN del nuevo reglamento LMH establecido por el Automobile Club de l'Ouest y la FIA, al mismo tiempo que presenta las características esenciales de un Peugeot. Hará historia en las carreras de resistencia".

"No solo queríamos crear un coche de carreras que fuese bonito visulamente. La tecnología está íntegramente firmada por Peugeot Sport y teníamos que hacerla visible a través del diseño. Sin comprometer el rendimiento, queríamos darle una postura única y mantener la idea de líneas fluidas, en contraste con los Endurance de la generación anterior caracterizados por formas geométricas".

Peugeot 9X8

Nada más verlo, en fotos y en directo, todos coincidieron en que el diseño del 9X8 es revolucionario en su género. Ahora queda conocer hasta qué punto en cuanto al rendimiento.

"En las paredes del estudio de diseño donde nació el 9X8, publicamos tres palabras clave: icónico, eficiente, emocional. De esta manera, todo el equipo podía compartir estos conceptos en cualquier momento, independientemente de cuánto se involucrara cada individuo en las distintas etapas de desarrollo".

"Tenía en mente la palabra 'icónico', porque quería un coche que fuera inmediatamente reconocible y que marcara un punto de inflexión, un cambio generacional fundamental. A pesar de la calidad de las numerosas propuestas que surgieron de nuestro concurso interno de diseño, el elegido se impuso bastante rápido".

"Subvirtió los códigos de la última generación de coches de resistencia. Un vehículo que era un poco menos coche de carreras y más Peugeot. El equipo presentó algo que habría puesto de acuerdo a todos los entusiastas del automovilismo, pero no solo eso, un coche deportivo que teóricamente podría circular bien por carreteras y circuitos".

Como es el caso de muchos coches de carreras, los colores juegan un papel fundamental a la hora de conseguir la aprobación popular; "el ojo también requiere su parte" reza un dicho muy conocido que Peugeot también ha tenido en cuenta.

"Queríamos que este cambio tecnológico y cultural también llevase consigo una nueva línea de colores, llamada Kryptonite. Ya lo habíamos hecho un poco antes en nuestro nuevo modelo de producción, el 508 PSE, que comparte muchas tecnologías con el 9X8, además de sus colores".

Peugeot 9X8

"En nuestro equipo de Peugeot Design hay muchos aficionados al WEC y en particular a las 24 Horas de Le Mans. Habiendo estado allí como espectadores, saben que por la noche, los signos distintivos de los coches no suelen ser numerosos. Algunos pueden ser reconocidos por el sonido de los motores, pero en muchos lugares la presencia visual se limita a líneas luminosas que se desvanecen en la noche".

"Para asegurarnos de que el 9X8 no se parezca a ningún otro prototipo y pueda ser fácilmente identificado por todos, tanto de día como de noche, hemos hecho un muy buen trabajo en su silueta con una cuidadosa investigación de los elementos de iluminación".

"En cuanto a luces, el patrón de tres garras, que se encuentra en todos modelos de producción actuales, fue una elección natural. No tuvimos demasiados problemas para instalarlos en la parte delantera de nuestro Hypercar, pero ponerlos en la parte trasera costó mucho trabajo".

"Hemos integrado las tres garras luminosas en elementos de material compuesto, separados por huecos para permitir la extracción de aire. ¡Todos estamos ansiosos por ver su efecto en carrera!".

La aerodinámica deberá ser eficiente al máximo, tanto por la ausencia del alerón trasero como por el motor Bi-Turbo de 2.6 litros asociado al híbrido de 200 kW (272 CV) que tendrá que lidiar con los coches rivales del categoría, como subraya el director técnico, Jansonnie.

"Las carreras de resistencia se basan en un reglamento que nos permite demostrar nuestro conocimiento en sistemas de propulsión electrificados. Con el 9X8, Peugeot abre una nueva página de la deportividad híbrida. Todo se vuelve eléctrico y más virtuoso, sin sacrificar nada en términos de rendimiento", concluyó.

Galería: El Peugeot 9X8 preparándose para el WEC

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