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McLaren y las 500 Millas de Indianápolis (VI): adiós al naranja... y a la IndyCar

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La penúltima entrega del serial en el que repasamos la historia de McLaren en las 500 Millas de Indianápolis recuerda un cambio histórico de color y el adiós a la categoría.

De 1974 a 1976, McLaren ganó con Rutherford dos de las tres ediciones de las 500 Millas de Indianápolis, y solo la lluvia de 1975 impidió el ‘hat-trick’.

Sin embargo, en 1977 todo empezó a cambiar. McLaren llegó un acuerdo de patrocinio con el banco First National City, lo que no dejó rastro del nativo naranja en los coches del equipo. Desaparecía así una identidad que había hecho historia y que, de hecho, el equipo de Fórmula 1 recuperó muchos años más tarde.

En cuanto a monoplaza, el M23 de la F1 se sustituía por el M26, mientras que el M16 de la Indy también llegaba a su fin. Para el nuevo coche de ese campeonato se decidió derivarle del M23 de la F1 y llamarle M24. También se cambió el más que antiguo motor Offenhauser por el nuevo Cosworth DFX. En la mítica prueba de Indianápolis, Rutherford sólo pudo clasificarse 17º en la parrilla, y en la carrera llegaría, tras solo doce vueltas, el primer abandono de su trayectoria.

Además de a su equipo, McLaren servía chasis a Penske, y Tom Sneva (en la foto que encabeza el texto) acabó 2º con uno de esos coches, salvando en parte el honor de la firma de Woking.

En 1978, las cosas no irían mejor con una carrera llena de problemas en la que acabaron 13º. Las versiones antiguas del coche (que llevaban los equipos cliente) eran más competitivas que la nueva, y eso les hizo caer hacia la zona media de la parrilla. Aún así, Rutherford siguió sumando victorias durante el año, pero en la joya de la corona (la Indy500) no volvería a brillar con McLaren. Wally Dallenbach acabaría 5º con uno de los chasis en el equipo de Jerry O'Connell. 

En 1979, con la Indycar en plena guerra civil tras la separación de la USAC y la nueva CART, McLaren se fue con los segundos, dejando un campeonato en el que habían alcanzado grandes resultados. En la Indy 500 acabaron en 18ª posición, tras perder mucho tiempo con problemas en la caja de cambios, y esa fue la última participación del equipo en los años 70. Roger McKluskey acabó 13º con una obsoleta unidad.

Para 1980, sobre todo por problemas para encontrar patrocinio, McLaren no acudió a Indianápolis. El vínculo se rompió. La rápida evolución de los monoplazas dejó obsoletos a los otrora híper competitivos M16. Eso sí, en una de esas casualidades del destino, Rutherford corrió esa temporada con un Chaparral que había diseñado el ex genio de McLaren John Barnard. Esa fue la tercera victoria del piloto en las 500 Millas de Indianápolis (con el coche de las fotos de debajo).

John Barnard, que había tenido un periplo corto fuera del equipo, volvía al redil de McLaren para diseñar el nuevo Fórmula 1. Iba a cambiar la cara de la escudería en la cima del automovilismo. Pero esa es otra historia...

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Johnny Rutherford en el Chaparral diseñado por John Barnard antes de volver a Mclaren. Sería la 3ª victoria y última del texano en Indianápolis.

Johnny Rutherford en el Chaparral diseñado por John Barnard antes de volver a Mclaren. Sería la 3ª victoria y última del texano en Indianápolis.
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Foto de: IndyCar Series

Johnny Rutherford en el Chaparral diseñado por John Barnard antes de volver a Mclaren. Sería la 3ª victoria y última del texano en Indianápolis.

Johnny Rutherford en el Chaparral diseñado por John Barnard antes de volver a Mclaren. Sería la 3ª victoria y última del texano en Indianápolis.
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Foto de: IndyCar Series

Johnny Rutherford con Tim Richmond en el Chaparral diseñado por John Barnard

Johnny Rutherford con Tim Richmond en el Chaparral diseñado por John Barnard
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Foto de: IndyCar Series

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Sobre este artículo

Campeonatos IndyCar
Equipos McLaren F1
Autor Carlos Barazal