Drama para Palou y 40ª victoria de Power en IndyCar

El piloto del equipo Penske-Chevrolet, Will Power, consiguió su quinta victoria en el circuito mixto del Indianápolis y la primera de 2021, por delante de Romain Grosjean y Colton Herta. Alex Palou se retiró por una rotura de motor.

Drama para Palou y 40ª victoria de Power en IndyCar

Patricio O'Ward, autor de la pole position, hizo una buena la salida con su Arrow McLaren SP-Chevrolet y mantuvo a raya a Power, quien a su vez dejó a Grosjean por detrás de él.

Colton Herta, por su parte, se metió por la parte interna de Christian Lundgaard, debutante en IndyCar este fin de semana, para ponerse cuarto en la curva 7 al final de la recta de atrás.

Por detrás, Jack Harvey se mantuvo sexto con el Meyer Shank Racing-Honda, delante de Alex Palou, pero el líder del campeonato tenía problemas con el mapeo de su motor. Alexander Rossi (Andretti) ocupaba el octavo lugar, seguido del Ed Carpenter Racing-Chevy de Conor Daly.

Su compañero, Rinus VeeKay, perdió la posición con Simon Pagenaud en la primera vuelta y en la sexta también cedió la undécima a Graham Rahal, que venía remontando desde la 16ª, y en la séptima perdió la duodécima con Ed Jones.

Para entonces, O'Ward había sacado 2,5 segundos a Power, que a su vez tenía 1,5s sobre Grosjean, que marchaba un segundo por delante de Herta y Lundgaard.

Scott McLaughlin rodaba 22°, por delante de Scott Dixon, que había ganado solo tres puestos desde la salida. Eso le llevó a parar para poner los neumáticos Firestone rojos de en la vuelta 9. Takuma Sato y James Hinchcliffe lo hicieron a continuación, y poco después seguía Ryan Hunter-Reay.

Rossi fue el primero de los pilotos de cabeza en dejar los neumáticos duros negros en la vuelta 12. Power, que iba 3,5 segundos por detrás de O'Ward, Herta y Harvey, hicieron lo mismo una vuelta después, y una antes que Grosjean.

Los aspirantes al título, O'Ward y Palou, pararon después de la vuelta 16, dejando al debutante Lundgaard en cabeza. El mexicano salió por delante de Power. El de Penske se metió por el interior del azteca en la curva 12 para ponerse sexto, que pasó a ser quinto cuando Lundgaard entró en boxes para cambiar los neumáticos rojos por los negros.

Cuando los que aún no habían parado finalmente lo hicieron, Power se puso en cabeza con una ventaja de 4,3 segundos en la vuelta 21. Una más tarde, su perseguidor más cercano no era O'Ward, sino Herta, que pasó a su antiguo compañero de equipo en Indy Lights en la curva 12 para ponerse segundo. Power respondió y aumentó su ventaja hasta los cinco segundos, mientras que Herta dejó atrás a O'Ward y el joven mexicano tuvo que ceder la tercera posición a Grosjean, que ahora también estaba con los neumáticos rojos.

La acción seguía apretada más atrás, con Rossi en quinta posición justo por delante de Palou, Rahal, Pagenaud y Lundgaard, separados por cuatro segundos.

En ese momento, Dixon había subido hasta la 18ª posición por delante de Josef Newgarden, que había tratado de evitar la caída en picado en el primer stint y mantener algo de vida en su pelea por el título. En la vuelta 28 el bicampeón pasó al hexacampeón.

La segunda mitad del top 10 se puso de repente más emocionante en la vuelta 30, ya que la temprana parada de Rossi para poner los rojos le hizo perder tiempo y luchar para defenderse de Harvey, Palou, Rahal, Pagenaud y Lundgaard.

En lugar de que Harvey pasara a Rossi, fue Palou quien hizo el primer movimiento, atrapando a Harvey en la curva 1 en la vuelta 34 para conseguir la sexta posición y amenazar inmediatamente a Rossi. El líder del campeonato adelantó al coche de Andretti en la curva 7 en la siguiente vuelta. Detrás de ellos, Harvey entró en boxes por segunda vez, una vuelta después de que Dixon hiciera lo mismo.

En la vuelta 36, Pagenaud, con Lundgaard reflejado sus espejos, se lanzó por el interior de Rossi en la curva 12 y envió a Rossi a boxes.

En la vuelta 38, Power, con 6,2 segundos de ventaja, y Grosjean paraban desde la primera y tercera posición respectivamente. Herta daba una vuelta más antes de parar.

O'Ward entró en boxes para poner los rojos, saliendo en el cuarto lugar real –el Carlin de Max Chilton iba con una estrategia diferente a la de los tres primeros–, a 15 segundos de Power, que ahora tenía un margen de ocho segundos sobre Herta. Por detrás de O'Ward, Palou se mantenía en quinta posición, mientras que Harvey volvía a estar por delante de Rossi, y ambos estaban en su batalla.

Uno de los hombres que estaba sufriendo en este stint era Lundgaard, que había sido adelantado por su compañero Rahal en boxes y luego perdió plaza con los coches con neumáticos rojos de Daly, Sato, Marcus Ericsson y Newgarden. Pronto se vio presionado por el último ganador en el circuito mixto del IMS, VeeKay, y por Dixon, que se encontraba en la 16ª posición.

Power había sacado una ventaja de más de nueve segundos hasta que se colocó detrás de Hinchcliffe, que Power creía que estaba reteniendo para ayudar a Herta, su compañero de equipo, o al menos estaba tratando de forzarle a utilizar en exceso su push-to-pass para adelantarle. La ventaja del piloto de Penske se redujo a cinco segundos en la vuelta 57. Rossi pasó a Harvey en la curva 1 en la vuelta 58.

Un par de vueltas más tarde hubo un importante movimiento para el campeonato, cuando Palou se metió por dentro de O'Ward en la curva 1 para situarse cuarto.

La ventaja de Power se redujo a 4,5 segundos cuando entró en boxes en la vuelta 61 y se enfadó al ver que Hinchcliffe paraba también y salía justo delante de él, mientras Power intentaba salir en segunda velocidad. También pararon en esta vuelta Grosjean, Palou y O'Ward, pero Herta se quedó una vuelta más para ver si podía seguir recuperando terreno al líder Power. Pudo hacerlo –su déficit respecto a Power se redujo a 3,5 segundos– y salió justo por delante de Grosjean, que tenía a Palou acercándose rápidamente a él.

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Entonces todo se torció para Palou, ya que su motor se rompió en la vuelta 68, después de que el líder del campeonato hubiera trabajado a la perfección durante todo el día, superando a sus rivales más cercanos.

Para Power, que normalmente no habría recibido bien las amarillas liderando, al menos significó que Hinchcliffe sería sacado de su vista por Control de Carrera, pero tendría que defenderse de otros tres pilotos agresivos con poco que perder ya que estaban fuera de la pelea por el campeonato: Herta, Grosjean (sin push-to-pass) y Rossi.

O'Ward, en quinta posición, fue aconsejado por el presidente y estratega del equipo Arrow McLaren SP, Taylor Kiel, que pensara en el campeonato en el reinicio, ya que Palou estaba fuera. Newgarden era 10º y Dixon, 13º.

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La reanudación se produjo en la vuelta 71. Grosjean realizó un magnífico adelantamiento, llegando hasta Herta y le pasó por el exterior en la curva 1 para conseguir la segunda posición. Detrás de ellos, O'Ward se enfrentó a Rossi en un apasionante duelo por la cuarta posición, mientras que Rahal, Sato, Negwarden y Ericsson echaron a Pagenaud fuera del top 10. Una vuelta más tarde, Daly también superó al Penske #22 para situarse 11º.

Por delante, la batalla era entre Power –con 75 segundos de push-to-pass, pero en rojos usados–, y Grosjean –sin la herramienta para adelantar, pero en rojos frescos– y la diferencia era de 1.4s a nueve vueltas del final. El piloto francés se mantenía a más de 1,5s de Herta, mientras que detrás de él iba Rossi un segundo por delante de O'Ward.

Entonces llegó la segunda amarilla, ya que McLaughlin había llevado a VeeKay a hacer un trompo en la curva 7 y el piloto de ECR caló, requiriendo un bumpstart. McLaughlin tuvo que cumplir un drive through por esta acción.

El segundo reinicio se produjo al final de la vuelta 78, a seis para el final. Power y Grosjean adelantaron a Herta. Power sacó ocho décimas al expiloto de Fórmula 1, mientras que Herta empezó a acercarse a Grosjean y a abandonar la batalla entre Rossi, O'Ward, Harvey y Rahal por la cuarta plaza.

A dos vueltas del final, Newgarden apartó a Sato para hacerse con la octava plaza en la curva 1– ¡viniendo desde la 20°!– y el japonés perdió otro lugar con Ericsson.

Power mantuvo a raya tranquilamente a Grosjean hasta la bandera a cuadros y ganó por 1,1142s, con Herta (tercero) a 1,2356s de distancia.

Dixon se clasificó finalmente en el 17º puesto, mientras que su compañero Jimmie Johnson realizó la que ha sido, con diferencia, la mejor carrera de su incipiente aventura en la IndyCar, con un 19º lugar, pero terminando en la vuelta del líder.

Alex Palou se mantiene líder del campeonato, pero ahora saca 21 puntos al segundo, O'Ward.

Resultado del GP de Indianápolis 2 de IndyCar 2021

Cla Piloto Equipo Tiempo Diferencia Intervalo Boxes
1 Australia Will Power United States Team Penske 1:49'38.081     3
2 France Romain Grosjean United States Dale Coyne Racing 1:49'39.195 1.114 1.114 3
3 United States Colton Herta United States Andretti Autosport 1:49'40.430 2.349 1.235 3
4 United States Alexander Rossi United States Andretti Autosport 1:49'41.519 3.438 1.088 3
5 Mexico Patricio O'Ward United States Schmidt Peterson Motorsports 1:49'42.186 4.105 0.667 3
6 United Kingdom Jack Harvey United States Michael Shank Racing 1:49'43.404 5.323 1.218 3
7 United States Graham Rahal United States Rahal Letterman Lanigan Racing 1:49'43.936 5.855 0.532 3
8 United States Josef Newgarden United States Team Penske 1:49'44.330 6.249 0.394 3
9 Sweden Marcus Ericsson United States Chip Ganassi Racing 1:49'45.089 7.008 0.758 3
10 Japan Takuma Sato United States Rahal Letterman Lanigan Racing 1:49'46.026 7.944 0.936 3

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