Ferrari espera competir con su Le Mans Hypercar en IMSA

Ferrari ha expresado su deseo de que su nuevo hypercar del Mundial de Resistencia corra en Estados Unidos tras la apertura del IMSA a esa clase de coches.

Ferrari espera competir con su Le Mans Hypercar en IMSA

El fabricante italiano ha admitido que la categoría americana IMSA está en el punto de mira para su primer programa de prototipos oficial en 50 años, después de que a principios de este mes se pusiera en marcha el último tramo del proceso de convergencia de normas entre la categoría de los hipercoches y los prototipos LMDh basados en los LMP2.

Antonello Coletta, que dirige el proyecto del LMH de Ferrari en calidad de jefe del departamento Attivita Sportive GT, calificó la conclusión del proceso de convergencia de "una buena noticia para el automovilismo".

También señaló que Estados Unidos es "el principal mercado" para los coches de calle de Ferrari.

Ante la pregunta de si el nuevo prototipo híbrido Ferrari LMH correrá en IMSA, dijo a Motorsport.com: "Probablemente. Es un sueño para los aficionados y para nosotros. Espero que podamos tener esa oportunidad, pero tendremos que evaluarlo en el futuro".

Pero Coletta recalcó que no habrá prototipos de Ferrari en IMSA en el primer año del programa LMH, en 2023, que coincide con la introducción de la maquinaria de esas especificaciones en la categoría americana.

"Es imposible. En este momento estamos concentrados en nuestro proyecto y en nuestra participación en el WEC", explicó.

Coletta no quiso pronunciarse sobre si Ferrari podría replicar el mismo esfuerzo que tendrá en el WEC presentando un equipo oficial en el IMSA en caso de que decidan expandirse a Norteamérica.

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"Insisto, es demasiado pronto; nos concentraremos en nuestros dos coches oficiales para el WEC y luego tendremos que decidir si nos abrimos a equipos cliente”, expresó.

Ferrari anunció en junio que su relación con el equipo AF Corse, que ha sido el encargado del proyecto de fábrica en la categoría GTE Pro del WEC, continuará en el programa LMH.

El nuevo prototipo de Ferrari, cuyo nombre aún no se ha dado a conocer, empezará a probarse en el segundo trimestre de 2022.

Coletta dijo que habrá más anuncios sobre el proyecto de LMH en "dos o tres meses".

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Peugeot insinúa un cambio de marca para el IMSA

Peugeot parece haber dejado la puerta abierta a que su nuevo 9X8 Le Mans Hypercar compita en IMSA bajo el nombre de alguna de las otras marcas de su empresa matriz, Stellantis.

El fabricante francés ha reiterado su posición de que el nuevo LMH presentado a principios de este mes está destinado únicamente al Mundial de Resistencia y no correrá en IMSA porque Peugeot no vende coches en Estados Unidos.

"Si corremos en América tiene que ser con una marca que se venda en América", dijo el jefe de deporte motor de Stellantis, Jean-Marc Finot. "Tenemos marcas europeas que se venden en América y marcas americanas que se venden en América, así que eso significa que está muy abierto".

Finot señaló que el grupo Stellantis, creado a partir de la fusión de PSA y Fiat Chrysler a principios de este año, cuenta con una cartera de 14 marcas. Entre ellas se encuentra la americana Dodge, así como Maserati y Alfa Romeo, que se venden en Estados Unidos.

Peugeot Hypercar 9X8

Si el grupo entrara en la máxima categoría del campeonato IMSA Sportscar, habría un cambio en la carrocería del 9X8, manteniendo lo que Finot describió como "la plataforma técnica" o "columna vertebral" del coche.

Finot subrayó que la idea de que una de las marcas de Stellantis compita en el IMSA aún no se ha discutido porque las noticias sobre la convergencia para 2023 son "muy recientes".

"Apenas recibimos hace una semana el anuncio de prensa sobre la convergencia entre LM y LMDh", dijo en la ronda del WEC de Monza del pasado fin de semana, donde estuvo presente la primera versión del 9X8.

"Actualmente no pensamos en eso: nuestra actividad principal es estar centrados en el programa actual".

Finot descartó que una de las marcas de Stellantis entre en el IMSA con un prototipo LMDh.

"Para nosotros sería relevante mantener un LMH porque el coche ya está diseñado", explicó. "Todos los costes de desarrollo ya están amortizados: no creemos que los costes de desarrollo del LMH sean mayores que los del LMDh".

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