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Análisis
Fórmula 1 GP de Austria

Lo que la sprint y clasificación nos reveló de lo que pasará en Austria F1

Max Verstappen dominó en la clasificación del Gran Premio de Austria 2024 de Fórmula 1 y apunta a llevarse la victoria. ¿Será así de simple?

Max Verstappen, Red Bull Racing RB20, Lando Norris, McLaren MCL38

Aquellos que esperaban que los rivales del vigente campeón del mundo aprovecharan las tres horas entre la carrera sprint del Gran Premio de Austria 2024 de Fórmula 1 y la clasificación para recortar distancias podrían sentirse, por decirlo de forma suave, un poco desanimados. La emoción apareció en el Red Bull Ring cuando la parrilla se comprimió el sábado en menos de ocho décimas en la Q1, dando a entender que la batalla por la pole position podría estar muy reñida, especialmente si los equipos con opciones encontraban algún arma que les permitiera ganar un par de décima en el corto giro.

Sin embargo, ocurrió todo lo contrario. Max Verstappen y Red Bull pasaron su tiempo después del almuerzo decidiendo cómo afinar su RB20, y apretaron todo para exprimir aún más su vuelta. Un ejemplo, el par de giros del neerlandés en la Q2 ya habrían sido suficientes como para hacer la pole position si las hubiera marcado en la Q3, donde se encontró con más velocidad.

Solo en tiempos de vuelta, los cinco primero de la parrilla habrían sido Max Verstappen, Max Verstappen, Max Verstappen, Max Verstappen y Lando Norris. Curiosamente, el crono del holandés para la primera posición en la clasificación al sprint también habría sido lo suficientemente bueno como para salir en la zona delantera.

De cara al Gran Premio de Austria, tenemos una buena cantidad de datos que analizar con el sprint y la progresión en la clasificación. Puede que sea obvio en qué dirección sopla el viento, pero es mejor leer hasta el final.

No te pierdas la carrera del Gran Premio de Austria 2024 de Fórmula 1:

Max Verstappen apunta a la victoria en el GP de Austria 2024 de F1

Verstappen set the four fastest times across qualifying and may be tough to catch

"Por supuesto, me gustaría ganar por veinte segundos o medio minuto", dijo Max Verstappen en la rueda de prensa posterior a la carrera al sprint. "Naturalmente, sigues haciendo lo mejor que puedes, sigues optimizando tu rendimiento, pero ahora que está mucho más cerca, entonces te exige estar en plena forma".

Esas aspiraciones de reeditar sus saqueos hasta ahora habituales desde la parte delantera de la parrilla pasaron de ser "bastante probables" dada la abultada ventaja del neerlandés en la clasificación. Extrapolando su diferencia de cuatro décimas sobre Lando Norris a lo largo de los 71 giros alrededor del trazado del Red Bull Ring, eso equivale a 28,4 segundos al final, que quizá encaja dentro del margen de victoria aceptable para el vigente campeón.

Merece la pena mirar dónde encontró esas más de tres décimas en su vuelta de clasificación desde la sprint. Normalmente, uno consideraría que se trata de la evolución de la pista, pero, para comparar, su rival de McLaren solo encontró seis centésimas entre las dos sesiones.

Lo que Red Bull pareció hacer fue sacrificar una pequeña fracción de la velocidad punta a cambio de una mayor tracción a la salida de las curvas, lo que garantizó que, aunque el coche fuera ligeramente más lento a mitad del giro, recuperara velocidad en las rectas con mucha más facilidad. Ese es el punto fuerte en el que la escudería de Woking demostró en la clasificación al sprint del viernes, y algo que en Milton Keynes parecen igualar, pero sin castigar el rendimiento en las curvas largas.

Max Verstappen recogió así más tiempo en las rectas a través de las fases de salida de curva más fuertes, y experimentar con el acelerador en el segundo y tercer factor permitió que el delta sobre su mejor intento en la SQ3 creciera: "Estaba un poco más conectado de delante a atrás, y eso funcionó bien. Creo que hicimos los cambios correctos, y entonces puedes ver que son pequeñas cosas las que a veces pueden marcar una gran diferencia en el tiempo por vuelta".

El único inconveniente fue perder media décima en la cuarta curva con respecto a su marca en la clasificación al sprint, ya que quizá perdió demasiada velocidad al bajar un poco más las revoluciones, pero fue un tiempo que se podía recuperar fácilmente, lo que contribuyó a su dominante actuación en la clasificación. En comparación con el registro de Lando Norris en la Q3, el neerlandés tenía mucha más confianza en la parte trasera de su monoplaza, y eso aseguró que tuviera unos 10 km/h más en la novena curva que su rival británico.

Verstappen's Red Bull was much punchier on acceleration compared to Norris in the McLaren

Pirelli trajo los mismos compuestos que la pasada campaña, el C3, C4 y C5, por lo que se espera una serie similar de estrategias con dos paradas en boxes. Max Verstappen paró una tercera vez para hacer la vuelta rápida con los blandos usados, porque disponía de la ventaja para hacerlo, con lo que era una ventaja de cuatro décimas por giro, con lo que se presupone que podría volver a suceder. Todo eso, y con el vigente campeón del mundo con un juego extra de gomas duras para el domingo hace que tenga más variedad disponible.

George Russell reconoce la batalla por el podio en el GP de Austria 2024 de F1

La disputada batalla del año pasado entre Ferrari, Mercedes, McLaren y Aston Martin parece haberse fracturado. Los de papaya le pisan los talones a Red Bull, mientras que los de verde se hunden con respecto a los de Maranello y Brackley, que pelean entre ambos.

Este fin de semana podría haber un podio en juego, ya que Oscar Piastri saldrá séptimo tras perder su mejor giro, lo que permitió a George Russell ascender hasta la tercera plaza. Si la vuelta del australiano se hubiera restablecido, entonces no parecería dejar la opción a sus rivales de pelear por ese lugar, pero como los comisarios decidieron castigar su exceso de optimismo en la clasificación con los límites de pista.

El británico de Mercedes cree que deberían tener ventaja sobre Ferrari a lo largo del domingo, ya que los italianos quizá dieron pasos atrás en relación a los alemanes. A lo largo de la sprint, George Russell tenía ventaja sobre Carlos Sainz después de las primeras vueltas, algo que también se vio con Lewis Hamilton con respecto a Charles Leclerc, aunque el monegasco se pudo recuperar desde su salida en el décimo lugar.

Aunque se espera que las temperaturas sean ligeramente bajas, con lo que la gestión de los neumáticos será clave, sobre todo si las tres zonas de DRS hacen que se formen trenes en la parte media y alta del pelotón en el Gran Premio de Austria 2024 de Fórmula 1.

Mercedes had the legs on Ferrari in the sprint, and Russell is optimistic that Piastri's woes could leave open a path to the podium

Las pérdidas de carga aerodinámica tras otros coches empezarán a exacerbar el efecto del deslizamiento a medida que las gomas pierdan su máximo rendimiento. Asegurarse de que Oscar Piastri se lleva la peor parte ayudará a Mercedes en su esperanza de llegar al podio por tercera vez consecutiva, como indicó George Russell: "Confío en que Lewis [Hamilton] y yo podamos batir a Ferrari mañana y, con suerte, frenar el avance de Oscar [Piastri]".

"Sin embargo, es una carrera larga, de alta degradación, puede pasar cualquier cosa", explicó. "La semana pasada perdí mucho tiempo luchando con Lando [Norris] y quizá me centré demasiado en los pilotos que tenía delante y, al final, eso me costó la posición con Lewis y casi con Charles [Leclerc] también, creo que la carrera queda atrás mañana".

¿Quién se llevará el resto en el GP de Austria 2024 de F1?

Suponiendo que no haya abandonos entre los pilotos de cabeza, eso deja las tres últimas posiciones de puntos en el aire. Sergio Pérez quizá tiene un lugar asegurado, aunque es revelador que el británico de Brackley no añadiera al mexicano en sus estimaciones, y tal vez este disfrute de una carrera sin mucha lucha, y la sprint dio indicios de ello porque se quedó casi cuatro segundos por detrás de Charles Leclerc.

Nico Hulkenberg y Esteban Ocon saldrán desde la quinta fila de la parrilla, pero Pierre Gasly y los dos pilotos del Visa CashApp RB intentarán luchar por uno o dos puntos. La racha de Alpine sugiere que podría ser el favorito para continuar con su estado de forma del Gran Premio de Canadá y España, pero ninguno de ellos fue capaz de superar a Lance Stroll a pesar de acercarse al canadiense en la carrera al sprint.

La degradación de las gomas puede explicar eso, y las desviaciones estratégicas permitidas en la cita deberían darles la posición, pero la dupla francesa, en particular con Pierre Gasly, podría tener dificultades para romper la diferencia con respecto a Daniel Ricciardo.

Nico Hulkenberg debería estar animado por los esfuerzos de Kevin Magnussen el sábado, y aunque el danés no pudo acercarse a Sergio Pérez en la sprint, aprovechó que Lance Stroll retenía a los monoplazas que iban por detrás para hacer su propia carrera y ser noveno. Su ritmo, antes de que el de Aston Martin se interpusiera entre los Alpine, era más fuerte que el de los galos, por lo que su compañero alemán podría ser capaz de escaparse, pero todo dependerá de la degradación.

Magnussen was a comfortable ninth in the sprint, which suggests Hulkenberg could be in the mix for points

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