Por qué Ricciardo no debe obsesionarse con el éxito de Norris

La diferencia de rendimiento entre los pilotos de McLaren, Lando Norris y Daniel Ricciardo, está siendo uno de los principales temas de la temporada 2021 de Fórmula 1.

Por qué Ricciardo no debe obsesionarse con el éxito de Norris

Mientras el británico se encuentra a un nivel impresionante y se supera cada fin de semana, el australiano está estancado por sus problemas para adaptarse al coche. Además, cuando Ricciardo tiene una buena actuación, como con su séptimo puesto en el Gran Premio de AustriaNorris acaba eclipsándolo todo.

Como compañero, Ricciardo está encantado de ver a Norris progresar y ser el referente con el MCL35M, pero eso le está dificultando la vida y el mundo entero empieza a cuestionar su rendimiento. El aussie ha decidido que no debe preocuparse demasiado por el ritmo de su joven vecino de box.

"Siento que, obviamente, por la razón que sea, está siendo una temporada muy inesperada y difícil hasta ahora, solo desde el punto de vista del ritmo", dijo a Motorsport.com después de la carrera de Austria.

"Supongo que la forma más fácil para mí de seguir adelante es aceptarlo. ¿Esperaba más? Por supuesto. Pero creo que si cada fin de semana voy esperando ser más rápido que Lando, o lo que sea, probablemente terminaré resentido con el deporte, porque claramente va a costar un poco más".

"Está claro que hay algo que falta. Me siento bien en el coche, especialmente en las últimas tres semanas, me siento mejor".

"No quiero decir, cuál es la palabra, ondear la bandera blanca, o sucumbir a lo que sea, simplemente no voy a centrarme o perder demasiada energía en eso, y simplemente aceptar que está conduciendo muy bien. El objetivo es, obviamente, acercarse y ayudar al equipo también".

En otras palabras, solo debe que centrarse en lo que está haciendo: "Creo que eso es todo, puedes perderte obviamente con otras cosas. Y tal vez sea la especie de sabio de 32 años que hay en mí ahora. Creo que solo tengo que centrarme en mí mismo, y luego, con suerte, podré seguir avanzando".

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Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M

Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M

Entre Mónaco y Bakú, Ricciardo reconoció que el triplete de carreras en en circuitos 'normales', con dos grandes premios en el mismo lugar, sería una gran oportunidad para aprender más a sacar lo mejor del coche.

En el GP de Francia hizo un fin de semana sólido, décimo en la parrilla y sexto en la carrera, a unos 11,8s de Norris en la meta. En el GP de Estiria arrancó 13º y realizó una buena primera vuelta para colocarse octavo. Parecía que podía puntuar, pero un fallo en el motor le hizo perder cuatro puestos y cruzó la línea de meta donde se había clasificado, en la 13ª posición.

En ese contexto, la carrera de Austria representó un paso adelante, y al menos fue capaz de luchar.

"Sí, fue mejor", dijo. "Creo que era el día que necesitaba. Y seguro que diría que para el equipo, para los puntos, ha sido bonito quedar séptimo y conseguir puntuar para ellos".

"Pero personalmente, ahora mismo no estoy en la lucha por el campeonato, así que los puntos son, no quiero decir irrelevantes, pero creo que lo importante para mí era divertirme, estar en algunas batallas y ponerme en una buena posición".

"Y eso es lo que hice, y el resultado final fueron algunos puntos, lo cual es agradable. Simplemente lo he disfrutado. Obviamente, ha sido difícil disfrutar plenamente cuando los resultados no han estado ahí, así que he sacado un poco más de provecho de la carrera".

Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M

Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M

Ricciardo sigue brillando en las primeras vueltas. Adelantó a George Russell y Carlos Sainz en la salida original de Austria, y luego a Sergio Pérez (que se fue por la grava) y a Charles Leclerc tras el tempranero coche de seguridad.

"No sé si es que me estoy haciendo viejo, pero las primeras vueltas las recuerdo borrosas", sonrió. "Recuerdo adelantar a George en la séptima curva, no recuerdo mucho más, pero sí recuerdo que en la primera vuelta adelanté a dos coches, y en el reinicio del Safety Car adelanté a dos coches más".

"Así que eso fue bueno, obviamente avanzar, y lo necesitaba por la posición de la clasificación. Ha sido una carrera divertida, he visto a gente salirse, he oído que ha habido algunas penalizaciones".

"Como tenemos las pantallas gigantes y muchas largas rectas, pude ver lo que estaba pasando. Así que a veces veía una repetición de algunos que iban apretados, y luego veía que se emitía su radio. Con suerte, los aficionados estuvieron entretenidos".

Sin embargo, a pesar de la evidente satisfacción de Ricciardo el domingo, no pudo ignorar que, incluso con una penalización de cinco segundos en su parada, Norris cruzó la línea de meta 40 segundos antes.

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Ricciardo sigue desconcertado por sus problemas, especialmente en la clasificación. Sus problemas continúan a pesar de todos los deberes que él y sus ingenieros han estado haciendo para tratar de adaptar su estilo de conducción.

"Una parte de la frustración es que ayer (en la clasificación) estaba bastante contento. El coche no iba perfecto, pero se sentía bastante bien. Se sentía mejor que un coche del 13° lugar".

"Así que creo que todo se iba bien, solo que no se tradujo en el tiempo por vuelta. Pero desde el punto de vista de las sensaciones, está mejorando. Tal vez es solo literalmente media décima en cada curva. Y entonces estoy allí. No lo sé, pero me encontré bien".

Daniel Ricciardo, McLaren

Daniel Ricciardo, McLaren

En el lado positivo, como había predicho, el triplete le dio la oportunidad de sumar más kilómetros y probar más cosas en el coche.

"Absolutamente. E incluso si comparo mis datos de la semana pasada a los de esta semana, estoy haciendo muchas más cosas que requiere este coche. Así que siento que, digamos, mi conducción con el McLaren ha mejorado mucho, y creo que esa fue un poco la tristeza (de la clasificación), que por desgracia no se tradujo en el tiempo de vuelta todavía".

"Así que tal vez sea todavía un poco consciente y esté gastando demasiada energía tratando de conducirlo así. Tal vez unas cuantas carreras más y entonces lo haga más inconscientemente, y entonces pueda levar el coche más al límite. ¿Tal vez sea eso? Ya veremos".

La próxima parada es Silverstone, el circuito en el que Ricciardo debutó en la F1 con HRT hace exactamente diez años. No ha sido un lugar especialmente fructífero para él, siendo el tercer puesto con Red Bull en 2014 su único podio allí.

La novedad para todos este año es la carrera al sprint que se estrenará en Gran Bretaña, y Ricciardo espera que juegue a favor de uno de sus evidentes puntos fuertes.

Todo sobre las carreras al sprint:

"Tal y como han sido mis salidas, en las últimas tres carreras, creo que he avanzado un mínimo de dos posiciones en cada primera vuelta. Así que tener una carrera al sprint significa que probablemente saldré más arriba en la parrilla el domingo. Así que estoy contento de tener dos salidas de carrera".

"Creo que probablemente haya que tratarla como una carrera. Si eres complaciente, al final vas a empezar el domingo más atrás, y entonces vas a tomar todos los riesgos el domingo, y tal vez arriesgue el alerón delantero entonces".

"Así que diría que ahora mismo la mentalidad sería un enfoque normal, intentar atacar cuando sea posible y sacar el máximo partido".

Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M

Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M

Ricciardo admite que tiene reservas sobre el formato: "Los pitstops lo hacen divertido, me he acostumbrado a hacer pitstops, y también hace que el equipo se involucre".

"Y si se ejecuta un buen pitstop, y si se hace un undercut a un coche o algo a través de un pitstop, todo el mundo siente que ha contribuido a esa victoria o ese resultado. Me gusta el elemento de equipo, pero ya veremos cómo es".

Mirando hacia el futuro, Ricciardo solo puede alegrarse de su decisión de unirse a McLaren, ya que está claro que sigue progresando.

"Creo que en este momento simplemente es Lando quien está teniendo el ritmo y la velocidad", dijo. "La velocidad está ahí en el coche. Así que creo que eso da al equipo una gran motivación para esforzarse para el próximo año, con las nuevas regulaciones. Pero es obvio que algo está funcionando en el coche. Así que creo que eso es alentador".

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