Red Bull libera a Albon, pero mantiene opciones de futuro

Red Bull confirmó que liberó a Alexander Albon para volver a competir en la Fórmula 1 2022 con Williams, pero que todavía tiene un acuerdo que incluye "opciones de futuro".

Red Bull libera a Albon, pero mantiene opciones de futuro

Williams anunció este miércoles que Alexander Albon se uniría a ellos para la temporada 2022, en sustitución de George Russell y como compañero de Nicholas Latifi.

Esto marcará el regreso de Albon a la Fórmula 1 después de que perdiera su asiento con Red Bull a finales del año pasado y fuese relegado a un papel de piloto reserva y de pruebas.

Albon había atraído el interés tanto de Alfa Romeo como de Williams para el próximo año, pero llegar a la escudería británica parecía complejo, dada la condición del equipo de Grove como cliente de Mercedes y la rivalidad entre la marca alemana y Red Bull.

El jefe de Mercedes, Toto Wolff, dijo la semana pasada que no tendría reparos en trabajar con Albon, siempre y cuando estuviera "libre de su contrato con Red Bull". Mientras, el jefe de Red Bull, Christian Horner, consideró que era una demanda "algo inusual".

Tras la pregunta sobre la situación de Albon con Red Bull a partir del próximo año, el jefe de Williams, Jost Capito, dijo: "Lo que puedo decir es que es un piloto de Williams en 2022. Lo que eso signifique depende de ti”.

"Tal vez tengáis que preguntar a Red Bull, pero para nosotros es un piloto de Williams y eso es todo".

Sin embargo, Red Bull aclaró a través de un portavoz que, aunque Albon había sido liberado de su contrato como piloto de la casa de Milton Keynes, aún existían vínculos entre ambas partes.

"Hemos liberado a Alex para que se convierta en piloto de Williams en 2022, pero mantenemos un acuerdo con él que incluye opciones de futuro", explican.

El fichaje de Albon también cierra la puerta a un posible asiento el próximo año para Nyck de Vries, piloto de Mercedes en la Fórmula E, pero Capito dijo que Wolff entendía la decisión.

“Al final, Toto entiende que no somos un equipo B, no somos un equipo satélite”, dijo Capito.

"Tenemos que tomar las decisiones correctas para nosotros, y Toto lo respeta totalmente. También es plenamente consciente de la capacidad que tiene Alex, y también opina que Albon merece un asiento en la Fórmula 1. Así que nos apoya".

Tras un breve paso bajo el paraguas de Red Bull al inicio de su carrera, Albon se reencontró con la marca de bebidas austriaca de cara a la temporada 2019, cuando se unió a su segundo equipo dentro de la Fórmula 1, Toro Rosso.

Una impresionante primera mitad de temporada del novato hizo que Red Bull lo ascendiese a su estructura principal después de solo 12 carreras, reemplazando al francés Pierre Gasly.

Después de conseguir solo dos podios en todo 2020, Albon fue sustituido por Sergio Pérez para 2021, dejándolo en un papel de reserva. Sin embargo, Red Bull ha destacado constantemente la contribución de Albon al equipo y ha trabajado para asegurar su regreso a la parrilla para 2022.

Cuando Motorsport.com le preguntó a Capito si Red Bull tenía la opción de llamar a Albon a su equipo el próximo año (si alguno de sus pilotos habituales no estaba disponible), el directivo de Williams aclaró: "Solo puedo decir que es un piloto de Williams y nosotros decidimos lo que hace y lo que no hace".

Para el anuncio, Albon fue fotografiado con una camiseta de AlphaTauri, pero el director de Williams dijo que su fichaje no significaba necesariamente que Red Bull tuviera presencia en el coche.

"No significa que Red Bull vaya a estar en el coche, ni lo contrario", dijo Capito. "He trabajado con Red Bull durante mucho tiempo. Trabajé por primera vez con ellos a finales de los 90, cuando estaba en Sauber, así que tengo una relación con ellos desde entonces, y soy amigo de los chicos [de Red Bull]".

"Pero eso no significa que tengan que estar en el coche o no, así que ya veremos".

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