Alpine detalla cómo están los motores de Alonso para 2022

Fernando Alonso ha usado tres motores en tres carreras. Sin embargo, Alpine los ha revisado a fondo, para asegurarse de si se podían volver a usar o no, para no incurrir en sanciones desde el inicio.

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El año pasado, Alpine sufrió una falta de rendimiento en su unidad de potencia que resultó ser un gran hándicap para el equipo. La fábrica decidió centrarse en la actualización para esta temporada que, por primera vez, incluía el cambio a una disposición dividida de la turbina y el compresor.

Otmar Szafnauer, director del equipo, asegura que los trabajadores han realizado un "trabajo brillante" para reducir la diferencia con el resto. Esto es importante, ya que se ha congelado el desarrollo hasta finales de 2025, pero esta mejora de rendimiento ha traído problemas de fiabilidad.

Fernando Alonso se ha visto lastrado por esos contratiempos con los motores, sufriendo para poder completar carreras e, incluso, alguna sesión de clasificación.

Fernando Alonso, Alpine A522

En la primera carrera del año, disputada en Bahrein, Alonso logró ser noveno, pero fue en parte gracias al doble KO tardío de Red Bull. A pesar de que, en principio, los problemas de ritmo se podían explicar por la alta degradación de los neumáticos, Alpine decidió revisar el motor. 

La unidad de potencia se envió a Viry, donde se aprobó su uso en los coches del fabricante francés. Szafnauer quiso mandar un mensaje tranquilizador: "Fue solo un cambio por precaución, para poder verificar algunas cosas en nuestro banco de pruebas, y las pruebas salieron bien".

Ese motor se podrá volver a usar, pero no así el de Arabia Saudí. Un fallo en la bomba de agua provocó un sobrecalentamiento y la subsecuente retirada de Alonso.

"Desgraciadamente, con el de la bomba de agua, aunque la bomba de agua no es parte del ICE y la puedes cambiar, el problema es que se sobrecalentó el ICE, por lo que ese se ha perdido. Pero estaremos bien", explicó Szafnauer. 

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En la tercera carrera, celebrada en Australia, Alonso estrenó un tercer motor, pero un accidente en la clasificación, cuando iba camino de marcar un gran tiempo, hizo temer por la unidad de potencia.

Fue el propio motor el que provocó el accidente, ya que una caída de la presión del aceite activó un modo de seguridad que apagó su unidad de potencia en plena curva, pero sobrevivió al impacto y fue el que se montó para el domingo.

"Fue una junta tórica que sellaba el aceite", explicó Szafnauer sobre el accidente. "La junta tórica se rompió y el aceite se filtró. Tenemos un modo de seguridad para intentar salvar el motor, así que cuando detecta una caída de la presión del aceite, se pone en marcha. Eso es lo que pasó. La solución fue cambiar esa junta tórica". 

En resumen, Fernando Alonso ha estrenado tres motores en tres carreras, pero solo uno de ellos, el de Arabia Saudí, ha sido dado por perdido por parte del equipo. Hay que recordar que, esta temporada, el número límite de estos elementos que se pueden usar antes de recibir una penalización es de tres.

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Por otra parte, Szafnauer asegura que, a pesar de los mensajes por radio que instaban a Esteban Ocon a enfriar su motor, la unidad de potencia del francés no reviste preocupación alguna, culpando al DRS.

"Estaba en un tren de DRS. Si hubiera estado delante, no habría necesitado hacerlo". 

"Si piensas en el tren de DRS, y tienes tu paquete de refrigeración [preparado] para eso, añades demasiada resistencia". 

"Así que lo correcto es ser competitivo, cuando eso ocurre hay que levantar [el pie] y seguir adelante tranquilo o salirse [del tren]. Pero tienes que decírselo, él no lo sabe".

Pese a todo esto, Alpine sigue siendo optimista con un motor que asegura que tan solo está a 10 caballos de las mejores unidades de potencia de la parrilla. 

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