20 años del primer título del reinado de Schumacher con Ferrari

El 8 de octubre del año 2000, Michael Schumacher ganaba su tercer mundial de Fórmula 1, el primer título con Ferrari, que rompía una sequía de 21 años.

20 años del primer título del reinado de Schumacher con Ferrari

Tras perderse la lucha por el título de 1999 por un duro accidente en Silverstone que le hizo ausentarse varias carreras, Michael Schumacher y Ferrari pusieron todo sobre la mesa para la temporada 2000.

McLaren y el vigente campeón, Mika Hakkinen, no dieron un paso atrás, y los dos equipos se repartieron todas las victorias del año. Sin embargo, mientras Barrichello solo pudo ganar en una carrera (Alemania) en la que Schumacher abandonó en la primera vuelta, David Coulthard, muy combativo, 'privó' a su compañero Hakkinen de tres triunfos.

De hecho durante muchos meses Coulthard era segundo en el mundial, el principal rival de un Schumacher que lideró desde el primer gran premio, encadenando tres victorias en las tres primeras pruebas del campeonato.

Pese a una racha negativa de tres '0', Schumacher se hizo con siete triunfos en las 15 primeras citas, lo que le permitió llegar a Suzuka, al GP de Japón, disfrutando de un primer 'match ball' aunque luego quedaba otra carrera.

Antes del fin de semana nipón, Schumacher contaba con 88 puntos, ocho por delante de Hakkinen, en una época donde el ganador sumaba 10 y el segundo, seis. Por lo tanto, el 'Kaiser' tenía que sacar dos puntos a Hakkinen (es decir, ganar o ser segundo si Hakkinen era tercero o peor, o ser Michael tercero y Hakkinen quinto o peor).

El primer envite se lo llevó Schumacher el sábado, logrando la pole position por apenas nueve milésimas (0.009s) sobre Hakkinen, con Coulthard tercero y Barrichello cuarto.

En la salida, Hakkinen se puso líder, lo que aplazaba el alirón del alemán. Sin embargo, la estrategia del equipo del genio Ross Brawn puso a Schumacher al frente en el segundo turno de paradas, y el de Ferrari no cedió el testigo hasta cruzar la bandera a cuadros.

Ahí se cumplió el sueño de Schumacher, en la que era su quinta temporada. Entraba de esa manera en el histórico grupo de tricampeones del mundo de F1, junto a Niki Lauda, Ayrton Senna, Jack Brabham, Jackie Stewart y Nelson Piquet.

Era el primer título de pilotos que lograba Ferrari desde 1979, poniendo fin a una sequía que duraba 21 años.

Michael Schumacher, Ferrari, celebra con el equipo después de ganar
Michael Schumacher, Ferrari, celebra con el equipo después de ganar
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Foto de: LAT Images

Podio: segundo lugar Mika Hakkinen, Jean Todt, ganador de la carrera Michael Schumacher, Ferrari F1 2000 y tercer lugar David Coulthard
Podio: segundo lugar Mika Hakkinen, Jean Todt, ganador de la carrera Michael Schumacher, Ferrari F1 2000 y tercer lugar David Coulthard
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Michael Schumacher, Ferrari F1 2000
Michael Schumacher, Ferrari F1 2000
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Michael Schumacher, Ferrari
Michael Schumacher, Ferrari
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Foto de: LAT Images

Michael Schumacher, Ferrari F1 2000, Campeón del Mundo
Michael Schumacher, Ferrari F1 2000, Campeón del Mundo
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Mika Hakkinen, Mclaren MP4-15, Michael Schumacher, Ferrari F1 2000, campeón
Mika Hakkinen, Mclaren MP4-15, Michael Schumacher, Ferrari F1 2000, campeón
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Foto de: Sutton Motorsport Images

"Es difícil encontrar las palabras para describir lo que se siente. Es similar a lo de en Monza, pero no esperen que llore", comenzó Schumacher hablando ante la prensa, haciendo referencia al GP de Italia de ese año, cuando se emocionó al igualar la cantidad de victorias de Ayrton Senna en la Fórmula 1".

"Sentí un estallido de emoción cuando crucé la meta. Las condiciones fueron difíciles hoy y la temporada ha tenido sus altibajos. Fue genial terminar con una victoria tras una lucha hasta la última curva, gracias a Mika".

Schumacher había llegado a Ferrari en la temporada 1996 y debió superar varias frustraciones antes de finalmente poder llevar al equipo italiano de vuelta al título.

"Hemos estado trabajando para esto durante cinco años y tres veces estuvimos cerca. Esto es simplemente espectacular y especial porque es con Ferrari y significa mucho más para mí que mis otros títulos. Imaginen lo que está pasando en este momento en Italia. Debe ser fantástico".

Ni el más optimista de los tifosi habría anticipado que el título conseguido por Schumacher en 2000 sería solo el primero de un total de cinco consecutivos que sumaría el alemán en Ferrari. Y quizás ahora que los del Cavallino atraviesan una de las peores rachas de su historia, recordar que hace 20 años fueron muy felices pueda ser un pequeño consuelo.

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