El adiós a Frank Williams
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El adiós a Frank Williams

¿Cómo era Frank Williams? Así lo explica uno de sus pilotos

El piloto italiano Riccardo Patrese habló sobre Frank Williams tras su fallecimiento, una de las personas más importantes para su carrera deportiva y con el que mejor resultados obtuvo en Fórmula 1.

¿Cómo era Frank Williams? Así lo explica uno de sus pilotos

Riccardo Patrese compitió en la Fórmula 1 a lo largo de 17 temporadas, de las cuales cinco (seis contando el Gran Premio de Australia de 1987) fueron con el equipo Williams. Por aquel entonces, los de Grove ya habían logrado tres títulos mundiales de constructores, en 1980, 1981 y 1986, además de dos campeonatos de pilotos, con Alan Jones en 1980 y Keke Rosberg en e1982.

El italiano llegó al conjunto británico en sustitución de Nelson Piquet, procedente de Brabham, sin embargo, su estrenó se produjo antes de lo esperado, ya que el accidente de Nigel Mansell en los entrenamientos del GP de Japón, obligó a Williams a montar en su monoplaza al de Padoue.

A Patrese se le quebró la voz de emoción cuando conoció la triste noticia del fallecimiento de quien confirmó su llegada al equipo de Grove, Frank Williams, fundador de la escudería.

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El piloto italiano se está recuperando aún de una operación de cadera, pero su recuperación va por buen camino y puede andar con muletas solo cinco días después de salir del hospital.

"Frank fue una de las personas más importantes de mi carrera y tuve el honor de competir en cinco temporadas con su equipo, que fue el más exitoso de la época. Con Patrick Head y Adrian Newey se consiguieron resultados muy importantes, era un equipo en el que la vida del piloto era dura, pero puedo decir que la gestión era muy transparente", indicó Patrese.

Cuando se le preguntó sobre cómo era Sir Frank, dijo: "Siempre ha demostrado ser un amigo con gran simpatía desde mis inicios en la F1. Ya me buscó en 1977, cuando estaba montando el conjunto que luego haría historia con los colores de Fly Saudia. Para el debut de su nueva escudería en 1978, dudaba entre llevarme a mí o a Alan Jones".

"Los dos estábamos esperando la respuesta de Shadow para un asiento, y la prioridad era quedarme en lo que luego se convertiría en Arrows porque, hasta entonces, Frank no había conseguido mucho en la F1. Recuerdo que hablé con Alan sobre qué hacer, y decidimos que yo me quedaría en Arrows y él se iría a Williams. Puedo asegurar que ahí tuvo suerte", explicó.

"Frank me tenía en alta estima, y diez años después me uní a su equipo gracias a la recomendación de Bernie Ecclestone, que le dio mi nombre para una prueba, que luego se convirtió en una relación de cinco años. Esa fue la mejor época de mi carrera", comentó Patrese.

Riccardo Patrese, Williams FW13B, 4º puesto
Riccardo Patrese, Williams FW13B, 4º puesto
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Foto de: LAT Images

Hay pocos detalles que se conocen de la personalidad de Sir Frank para negociar acuerdos que harían a su estructura más grande, pero el italiano reveló algunas de las cosas que le caracterizaban.

"A Frank le gustaba hablar varios idiomas e Italia, sobre todo, al principio de su carrera. Pasó mucho tiempo allí buscando y encontrando ayuda para sus proyectos, por lo que dominaba bastante bien la lengua. Yo no tenía que hablar en inglés con él, solo en italiano, incluso cuando teníamos que discutir sobre el contrato, porque siempre lo hacía por mi cuenta, sin un representante. Teníamos una relación basada en el respeto y la amistad", dijo el que fuera su piloto.

Riccardo está de acuerdo, y la historia de Williams está construida a base de relaciones turbulentas entre el equipo y el piloto, donde Grove estaba al frente de lo que sucedía: "Tiene que ser así. Para los pilotos es duro, porque las expectativas eran muy altas y cada error era muy señalado".

"No solo eran así conmigo, también lo eran con Nigel Mansell. Años después, le dije a Patrick Head que eran demasiado blandos con los pilotos y eso se veía reflejado en los resultados, hoy en día están entre algodones y no hay tantos toques de atención", afirmó.

Frank Williams se ganó el respeto de todo el paddock de la máxima categoría del automovilismo, pero no solo era un hombre de carreras, también era una persona cercana: "Lo recuerdo como alguien afable, con la que se podía hablar de todo, y también tenía un carácter comercial que le permitía encontrar patrocinadores importantes con cierta facilidad, es un hombre que ha construido algo extraordinario".

"Después del accidente en donde se quedó parapléjico, mi respeto por él creció, porque fue capaz de dirigir un equipo con gran claridad mental durante mucho tiempo, a pesar de estar en una condición física muy complicada. Ha sido insistente en poder cuidarse por sí mismo, y ha llegado a cerca de los 80 años, pero, al final, tuvo que ceder la dirección del equipo a su hija. En ese momento, la estructura se resintió, pero fue un gran personaje en nuestro mundo y se le tiene que recordar como se merece", finalizó el 6 veces ganador de un Gran Premio.

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