F1: ¿Cuáles son las opciones para una segunda carrera en EEUU?

La Fórmula 1, desde que volvió a Estados Unidos en 2012, busca otra carrera junto a la que ya celebra en Austin. ¿Qué circuitos tienen opciones?

F1: ¿Cuáles son las opciones para una segunda carrera en EEUU?

Luego, en 2017, cuando Liberty Media se hizo cargo de la categoría, aumentó el interés por un segundo evento en el país norteamericano, con el objetivo de entrar definitivamente en un mercado en el que tradicionalmente la F1 no ha logrado entrar del todo.

Después de tres años bajo la dirección de un estadounidense, Chase Carey, la F1 ahora la dirige un hombre más de "carreras" que de "negocios", el ex director del equipo Ferrari, el italiano Stefano Domenicali.

Pero la llegada de Domenicali no ha cambiado el objetivo de la F1. A pesar de los rumores sobre un calendario rotativo en el futuro y una posible reducción en el número de carreras de las 23 previstas para 2021, añadir otro gran premio en Estados Unidos sigue siendo una prioridad principal.

Análisis:

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10

“Nuestra estrategia para el futuro es tener más presencia en Estados Unidos, con más de un gran premio”, explicó Domenicali a principios de este mes. “Como saben, Austin ha sido muy importante en nuestro calendario en los últimos años. También lo será en el futuro. Estamos negociando con ellos la renovación del contrato".

“Hay otras opciones en otras zonas del país americano, pero no están al nivel donde yo pueda decir que sí, que están preparadas. En los próximos meses decidiremos qué será posible respecto a ese país, y si rotaríamos dos sedes o dejaríamos fijas las dos".

"Es un trabajo en curso. Pero puedo garantizaros que ahora hay un gran interés en Estados Unidos con la Fórmula 1".

Pre-race airshow, American flag arrives on the starting grid

Y pese a que el calendario 2020 permitió volver y llegar a nuevos circuitos que ahora son candidatos a quedarse, la F1 sigue buscando una segunda carrera en Estados Unidos. Un interés que se remonta a finales de la década de los 70 y principios de la de los 80, cuando solía haber más de una carrera estadounidense, incluso hubo tres en 1982.

Repasa:

Pero, ¿cuáles son los proyectos más realistas para que la Fórmula 1 tenga otra carrera en Estados Unidos en los próximos años?

Miami track rendering

El circuito de Miami

La saga del gran premio de F1 en Miami

Miami ha sido el principal candidato de Liberty en Estados Unidos desde su adquisición. Carey usaba frecuentemente la frase "ciudades de destino" cuando hablaba de dónde quería llevar la F1 en el futuro, con Miami y Hanoi (en Vietnam) como principales ejemplos.

Los planes iniciales para añadir una carrera urbana en Miami en el calendario de 2019 se vieron sujetos a la presión de los grupos locales, lo que provocó revisiones del trazado del circuito original y un retraso en su incorporación al calendario.

Liberty ha mantenido su compromiso con el proyecto de Miami, trabajando con los propietarios de la franquicia de la NFL de los Miami Dolphins en el lado promocional y organizativo, encabezado por Tom Garfinkel. La pista se construirá alrededor del Hard Rock Stadium del equipo, evitando el uso de vías públicas según el último diseño de pista propuesto (abajo).

Miami Grand Prix revised track layout

Diseño revisado de Miami

Miami no aparecía en el calendario provisional de la F1 para 2021 anunciado a finales del año pasado, pero Carey dejó claro en ese momento que el proyecto estaba muy vivo y que la F1 seguía con esa intención. Domenicali ha mantenido ese mensaje, diciendo que en lo que respecta a una segunda carrera en Estados Unidos, Miami se destaca actualmente como el proyecto más avanzado.

“Miami es el que, como bien saben, no hay nada secreto, está más avanzado en cuanto a negociaciones", dijo Domenicali. "Y Miami es el que tiene más posibilidades".

Los circuitos y proyectos de nueva construcción siempre se enfrentan obstáculos importantes, como se vio más recientemente con los problemas de Vietnam, cuyo futuro empieza a parecer cada vez más incierto en la F1.

Pero el proyecto de Miami parece ser más sólido y estar mejor planificado. Liberty no busca apresurarse a entrar en el calendario solo para lograr un triunfo fácil, sino que prefiere construir algo que sea duradero y sostenible.

Lewis Hamilton, McLaren MP4-22

Lewis Hamilton, McLaren MP4-22

¿Y un regreso de la Fórmula 1 a Indianápolis?

Eso no significa que no se estén teniendo en cuenta otras sedes estadounidenses, y un viejo circuito de la F1 emerge como un fuerte candidato para el futuro: Indianápolis.

Desde que se hizo cargo de Indianapolis Motor Speedway y la IndyCar a finales de 2019, Roger Penske no ha ocultado su interés de llevar de vuelta la F1 al Brickyard, que fue sede del Gran Premio de Estados Unidos entre 2000 y 2007.

"Queremos añadir capacidad", dijo Penske en el momento del anuncio. "¿Para qué podríamos usar este circuito con más público? ¿Podemos organizar una carrera de 24 horas aquí? ¿Podemos ser sede de una carrera de Fórmula 1 aquí? ¿Qué cosas podemos hacer? Eso nos daría una gran ventaja".

Incluso después del impacto de la pandemia de COVID-19, la F1 sigue estando en la lista de objetivos de Penske y existe un interés mutuo. Carey se mostró muy reservado sobre la posibilidad, pero indicó a Motorsport.com el año pasado que había un interés claro.

"Obviamente es una pista icónica para las carreras de todo el mundo", dijo. “Es parte de la Triple Corona: Mónaco, Le Mans e Indy. Así que eso habla de lo que significa esa pista. Es un circuito especial para el mundo del automovilismo”.

The start of the race with only six cars

El inicio de la carrera solo con seis coches

Trabajar con una pista preexistente, especialmente una de las más famosas, ofrecería a la F1 muchos beneficios. Las cicatrices de la carrera de 2005 (arriba) ya se han curado en gran medida, y la serie ha recuperado parte de la reputación perdida.

Si no te acuerdas bien:

Es posible que Alexander Rossi no cumpliera el sueño de tener a un estadounidense triunfando en la F1, y puede que a medio plazo no se vea a ningún joven americano siendo capaz de llegar a la categoría (aunque el presupuesto es un problema para piloto de F3, Logan Sargeant), pero aun así, las cifras de espectadores por televisión han sido buenas.

Los números de TV de ESPN se mantuvieron prácticamente sin cambios el año pasado a pesar de que el calendario de 2020 no tenía carreras a buena hora en América (carreras en su mayoría europeas), lo que obligó a los aficionados a madrugar continuamente.

Si la F1 decidiera volver a Indianápolis, incluso podría ayudar en su intento de atraer nuevos aficionados cambiando un poco el formato, por ejemplo con carreras al sprint que podrían probarse en tres carreras este año. ¿Por qué no adoptar parte del espectáculo de la Indy 500, que se destaca en el calendario de IndyCar de muchas maneras, para que sea un evento más especial de la F1?

Pros y contras:

Gilles Villeneuve, Ferrari 126C2

Gilles Villeneuve, Ferrari 126C2

Miami e Indianápolis parecerían ser las opciones más obvias para que la F1 celebre una segunda carrera en Estados Unidos en un futuro cercano, pero hay otros eventos que podrían tener una oportunidad. Long Beach (arriba) fue sede del GP Oeste de Estados Unidos entre 1976 y 1983 antes de convertirse en un evento de IndyCar, y la idea de llevar la F1 de regreso a California estuvo en el aire varios años.

Cuanto más éxito tenga la F1 con las pistas "tradicionales " en Europa, como se ha visto con Mugello e Imola el año pasado, más se querrá un enfoque similar de los circuitos en Estados Unidos, incluso si hacer carreras de F1 en Road America, Mid-Ohio o Barber Motorsports Park puede parecer extravagante.

Independientemente de dónde aterrice, la F1 tiene claro querer ir a otra carrera en Estados Unidos, y Domenicali insiste en que en un país como el americano no puede haber solo  repercusión de la máxima categoría en la semana previa a la cita de Austin.

The Dallas Cowboys Cheerleaders entertain the F1 crowd at Austin

Las Cheerleaders de las Dallas Cowboys en la F1 en Austin

"Estados Unidos tiene que recibir noticias de la F1 todos los días", dijo Domenicali. "Está mal ir allí una semana, digamos que hay un subidón increíble una semana antes de la carrera de Austin, y luego queda todo en silencio".

“Lo que ya hemos planeado es un plan de comunicación bastante fuerte en los Estados Unidos. Necesitamos martillear información con los canales adecuados y de manera continua. Llevará mucho tiempo que eche a andar en términos de inversión, pero la recompensa será enorme".

Esa es la filosofía de F1 con Estados Unidos en pocas palabras: el tiempo de espera será largo, pero valdrá la pena esperar.

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