¿Cómo el nuevo motor de Hamilton le dio tanto beneficio en Brasil?

La nueva unidad de potencia instalada en el W12 de Lewis Hamilton durante el Gran Premio de Sao Paulo de Fórmula 1 ayudó a catapultar al británico a una victoria memorable. Echamos un vistazo a las ganancias que proporciona un nuevo motor.

¿Cómo el nuevo motor de Hamilton le dio tanto beneficio en Brasil?

Montar un nuevo motor de combustión no pilló por sorpresa a nadie, ya que Valtteri Bottas, actual compañero de Lewis Hamilton, ya había utilizado seis diferentes hasta la fecha.

Sin embargo, sí es algo sorprendente cuando vemos la fiabilidad que ha tenido Mercedes casi a prueba de balas durante la era híbrida.

Por otra parte, tal vez era algo que debería haberse esperado en una temporada en la que la FIA estableció lo que parece ser un objetivo optimista de solo tres ICE para cubrir un calendario completo de 23 carreras en total.

Incluso con el calendario reducido a 22 carreras, solo los equipos clientes de Ferrari (Alfa Romeo y Haas) han podido alcanzar dicho objetivo.

El resto de componentes adicionales de la unidad de potencia también se han convertido en un problema estratégico esta temporada, ya que la reducción de una sanción de diez posiciones a solo cinco después de sufrir la primera penalización, puede hacer que valga la pena por los beneficios de rendimiento que conlleva un nuevo componente en el motor.

Este fue un factor clave en el desempeño de Hamilton en el GP de Brasil, ya que la unidad de potencia de Mercedes tiene mucho más rendimiento cuando está nueva.

Esto es especialmente radical en comparación con Honda, cuya unidad de potencia parece tener una curva de degradación mucho más plana.

Además, debemos tener en cuenta que las unidades de potencia normalmente funcionan con un rendimiento determinado para que puedan cumplir con un número determinado de carreras.

Por ello y tras el último cambio, el nuevo ICE de Hamilton tiene una ventaja considerable.

Todavía queda por ver cuánto tiempo durará la ventaja de rendimiento creada por el nuevo ICE, pero debemos considerar que normalmente está diseñado para un calendario de siete u ocho carreras, mientras que ahora solo necesita completar cuatro.

Esta vida útil más corta requerida al final de la temporada abre la posibilidad de presionarlo más fuerte y durante más tiempo de lo habitual, aunque habrá un riesgo asociado de sobrecargarlo y los otros componentes de la piscina.

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Problema del DRS de Mercedes y Hamilton en Brasil

Mercedes AMG W12 rear wing Lewis Hamilton, Brazilian GP
DRS open detail

Sin embargo, después de haber utilizado dicha ventaja creada por la nueva unidad de potencia en la clasificación, el fin de semana de Brasil de Hamilton de repente se volvió mucho más complicado, ya que la FIA descubrió que la brecha de la ranura del DRS en su W12 excedía la brecha máxima de 85 mm tal y como está escrito en las regulaciones técnicas.

Inusualmente, la FIA confiscó dicho alerón trasero después de la inspección fallida y no llegó a una conclusión, concretamente la descalificación, hasta después de la FP2. En ese punto, Mercedes ya había instalado otro alerón de la misma especificación.

Dicho alerón, que superó en solo 0,2 mm lo que permiten las regulaciones, provocó que la FIA descalificara a Hamilton, lo que le obligó a comenzar la carrera al sprint desde la parte trasera de la parrilla.

La FIA concluyó que Mercedes no tenía la intención de ejecutar un alerón trasero que no cumpliera con las regulaciones, y que la desviación adicional probablemente se debió a un problema en el activador del DRS o en los pivotes del sistema. Podría haber sido una fallo en el mecanismo, un montaje incorrecto de las piezas o un daño causado por la pista y los baches.

Como resultado de la penalización, se han realizado comparaciones respecto al rendimiento de Red Bull en el transcurso de las últimas carreras.

Ya que el equipo con sede en Milton Keynes tuvo que hacer reparaciones en su alerón trasero en el Gran Premio de Estados Unidos y el Gran Premio de la Ciudad de México.

La pregunta planteada por Mercedes era por qué a su rival se le permitió hacer reparaciones en condiciones de parque cerrado, mientras que a ellos ni tan siquiera se les dio la oportunidad.

Sin embargo, una de las diferencias clave entre estos dos casos se relaciona con el momento en que la FIA vio el monoplaza, ya que Red Bull realizó sus reparaciones antes de la clasificación, por lo tanto, también antes del proceso de verificación, no como en el caso de Mercedes.

Rear wing detail of Sergio Perez, Red Bull Racing RB16B
Sergio Perez, Red Bull Racing RB16B

En una temporada en la que los dos protagonistas del título están en una batalla tan al límite, está claro que todo el politiqueo que últimamente estamos viendo aumentará, ya que las recompensas pueden ser tan gratificantes como las que se ofrecen en la pista.

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