Por qué McLaren se suma a Williams en la búsqueda de inversión

La noticia de que McLaren está dispuesta a vender parte de su equipo de Fórmula 1 llega semanas después de un movimiento similar por parte de Williams.

Por qué McLaren se suma a Williams en la búsqueda de inversión

Que dos equipos con una gran historia estén en problemas económicos es un triste reflejo de la situación de la categoría. La COVID-19 ha empeorado las cosas en cuanto a las restricciones de ingresos en la F1, pero ambas compañías ya estaban navegando en aguas revueltas. 

Ambas se han encontrado en algo así como la tormenta perfecta. Todavía son equipos grandes en cuanto a empleados y gastos, pero en los últimos años no han sido competitivos y eso tiene un impacto directo en los ingresos por premios de la F1, y, obviamente, les hace menos interesantes para los patrocinadores. 

La noticia:

Además, ambos han logrado sus mejores resultados cuando actuaron como equipos oficiales para grandes fabricantes, con todos los beneficios técnicos y financieros que eso implica, y ahora están pagando por motores cliente.

Fue el coste de los motores lo que acabó con equipos con gran recorrido como Arrows y Prost. El equipo francés firmó un contrato con Ferrari para 2001-2003 que les comprometió a pagar 28, 30 y 32 millones de dólares durante esas tres temporadas, una gigantesca cantidad por aquel entonces. El acuerdo nunca llegó hasta el segundo año, porque el equipo había colapsado. 

Casi dos décadas después, los costes del suministro de motores han bajado y son un porcentaje mucho menor del presupuesto total de un equipo. 

No obstante, sigue siendo notable, y su situación como clientes es, en cierta manera, simbólica en cuanto a cómo ha cambiado la percepción de ambos equipos con el paso del tiempo. 

El hecho de que McLaren dejará atrás el acuerdo con Honda, y Red Bull lograse tener éxito con los japoneses, no mejora la situación.

Ross Brawn, director deportivo de la F1, lo resumió muy bien hace poco, cuando subrayó que el rendimiento en pista tiene un impacto económico. 

"La realidad es que la F1 es muy brutal, y se te evalúa cada dos semanas en pista, o cada semana, como será el caso en los próximos meses", dijo a Motorsport.com

"No hay escondite posible. Sinceramente, si acabas últimos, como le ha pasado a Williams en los últimos años, va a haber consecuencias. Y, desgraciadamente, han llegado a ese punto". 

"Sea quien sea el que llegue a eso, necesita analizar las razones fundamentales de por qué no han logrado rendir, y si es solo algo económico, estructural, o el planteamiento que tienen. Sinceramente, no lo sé. Pero necesitan entenderlo. Puede que sea algo puramente financiero, entonces con una inyección pueden ser más competitivos". 

Brawn subrayó que no hay nada que maquille los resultados. 

"Ambos equipo han tenido un mal rendimiento. Si McLaren hubiera ganado campeonatos y estuvieran en las condiciones que están, dirías que algo va mal en la F1. Pero, en realidad, ha rendido bastante mal en los últimos años y la F1 es brutal". 

Lando Norris, McLaren MCL35

Lando Norris, McLaren MCL35

El intento de McLaren por recuperar ese rendimiento está directamente relacionada con su búsqueda de nuevas inversiones.

No es un secreto que el Grupo McLaren ha estado buscando nuevas maneras de financiación, y mantener sano a un fabricante de supercoches durante la COVID-19 no ha sido tarea fácil. 

En paralelo a ello, el equipo de carreras, que implica el 20% de los ingresos del grupo, tiene una necesidad específica de dinero extra. Eso ayuda a explicar por qué el plan de venta incluye solo a McLaren Racing, sin la distracción de una participación en la empresa matriz y, por lo tanto, en los negocios de coches de calle y tecnología.

¿Reconectamos?:

La temporada 2021 será tan importante dentro como fuera de la pista, porque es el año en el que todos los equipos estarán trabajando a fondo en sus programas de I+D para la nueva normativa de 2022. Si te quedas atrás, te llevará un tiempo ponerte al día.

El aplazamiento de la normativa un año implica que 2021 estará regido por el techo de gasto, algo que no iba a ser el caso anteriormente. Y, así, en teoría todos los equipos tendrán niveles similares de recursos cuando afronten ese año clave de desarrollo. 

Sin embargo, si eres un equipo de mitad de tabla, no puedes simplemente confiar en que Mercedes, Ferrari y Red Bull se vean lastrados, tienes que asegurarte de que tienes los fondos para usar al completo los 145 millones de dólares de techo en 2021, los 140 millones en 2022 y los 135 de 2023 a 2025. 

Tienes que estar en disposición de gastar hasta ese límite, sobre todo en 2021, si no, quizás, te verás condenado a años de mediocridad. En otras palabras, McLaren no solo quiere sobrevivir y participar, quiere tener la opción de volver al máximo de competitividad en una parrilla equilibrada económicamente. 

Luego, en teoría, si los resultados llegan, el dinero también lo hará, ya que recibirán una mayor porción del bote de premios y más interés de los patrocinadores. 

El pero es que nadie sabe cómo estará la salud financiera de la F1 en los próximos dos años, después de la COVID-19, ni cuánto se recuperarán sus actuales ingresos de los organizadores de carreras, TV y patrocinadores. 

El análisis de lo que se ha evitado:

Sin embargo, hay algunas señales positivas. El techo de gasto más bajo y otras medidas que se han introducido contrarreloj, así como el nuevo Pacto de la Concordia, prometen un reparto más equitativo de los ingresos. Pero, ¿ha llegado todo esto demasiado tarde?

"Creo que ahora hay un modelo sostenible para la mayoría de equipos. Podría ser que llegase tarde, podría ser que algunos ya hayan acumulado deudas de temporadas anteriores", dijo Cyril Abiteboul, jefe de Renault, a Motorsport.com.  

"No solo pienso en Williams. Obviamente, ellos son los que han dado la noticia, pero estoy seguro de que hay muchos otros. Creo que estamos hablando de cómo los equipos van a gestionar el legado de los años anteriores". 

"Mirando hacia delante, es un model sostenible, si haces un buen trabajo en cuanto a patrocinios, si tienes la previsión de un rendimiento razonable, puedes tener la posibilidad de alcanzar casi un punto de equilibrio, entre el límite del presupuesto y los ingresos".

"Y eso es un cambio radical de paradigma, porque de repente pasas de una organización que ha perdido enormes cantidades de dinero, a otra que puede generar beneficios". 

En otras palabras, quien esté poniendo el ojo en Williams y McLaren tiene que comprometerse a largo plazo y tener fe en que la categoría se recuperará adecuadamente. Será fascinante ver quién aceptará el reto en cada uno de ellos.

Galería del primer test de Alonso con McLaren en 2006

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Fernando Alonso, McLaren Mercedes MP4/21
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Foto de: Gareth Bumstead

Fernando Alonso, Mclaren MP4/21
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Foto de: Sutton Motorsport Images

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Fernando Alonso, remercie les ingénieurs McLaren
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