Cómo el mono ignífugo salvó la vida a Grosjean en Bahrein

Que Romain Grosjean escapase sin grandes lesiones del accidente en el GP de Bahrein de Fórmula 1 ha subrayado la importancia de la ropa ignífuga y la seguridad.

No solo el Halo jugó un papel clave, sino que la ropa ignífuga permitió que Grosjean fuese capaz de emerger en unos 29 segundos de una bola de fuego con solo unas ligeras quemaduras en sus manos.

Su traje ignífugo, la ropa interior, calcetines, pasamontañas y guantes funcionaron exactamente para lo que fueron diseñados al protegerlo de las llamas.

Ese éxito es un testimonio tanto para la FIA, al introducir nuevas normas de seguridad más estrictas para los pilotos en 2020, como para el trabajo adicional que el proveedor de la ropa de competición de Grosjean, Alpinestars, ha hecho para ir más allá de lo necesario.

Nuevas reglas

Es bien sabido que la ropa de seguridad de los pilotos de F1 tiene que ser resistente al fuego, y se somete a ensayos tanto para las llamas directas como para la transferencia de calor.

Sin embargo, para 2020 se ha hecho obligatoria una nueva norma para todo el vestuario de los pilotos de F1, que aumenta la protección en alrededor de un 20% para muchos artículos y garantiza que todos los elementos –incluyendo la ropa interior y los calcetines– se sometan a pruebas.

Las nuevas regulaciones (conocidas como 8856-2018) se introdujeron hace dos años y se hicieron obligatorias en la F1, la Fórmula E, el WRC y el WEC para esta temporada.

Los anteriores requisitos para las pruebas contra el fuego son los mismos, donde los materiales están sujetos a una llama de 700°C durante 10 segundos. Después de ese período de tiempo, la llama se retira y el material no debe arder durante más de dos segundos y no debe haber restos, residuos fundidos ni agujeros.

Lo que se ha incrementado es lo que se conoce como prueba del Índice de Transferencia de Calor, que mide efectivamente cómo se calientan las cosas en el interior de un material.

La máquina utiliza un termopar colocado en contacto con la capa más interna de la prenda para medir el tiempo necesario para un aumento de 24°C desde el punto de partida. Utiliza un quemador de 1000ºC para simular un incendio.

A partir de 2020, los trajes de carrera tienen que resistir al menos 12 segundos (antes eran 10). Los zapatos y guantes deben resistir 11 (con la excepción de las palmas de los guantes que tienen que resistir 8).

La ropa interior, pasamontañas y calcetines han sido incluidos en estas pruebas por primera vez, y deben superar los cinco segundos.

Alpinestars siempre se ha enorgullecido de ir más allá del mínimo, así que lo que Grosjean usó se ha producido para superar los estándares de homologación.

El año pasado la compañía ya había completado una fase completa de nuevos artículos, así que todo fue homologado a la norma 2020 ya, con algunos artículos que duran hasta tres veces el mínimo requerido.

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Como dijo Christopher Hillard, de Alpinestars: "Siempre tratamos de superar el estándar base. Y en este caso, nos ha servido bien, porque al hacer los cálculos, Romain estuvo expuesto durante más tiempo que el requisito mínimo".

"Sin embargo, no hay mucho que se pueda hacer y, afortunadamente, no tenemos demasiadas roturas en las células de combustible e incendios. Pero cuando sucede, haremos todo lo posible para aprender de ello y desarrollar nuestros productos".

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Los guantes

Las principales heridas de Grosjean fueron en sus manos, y las quemaduras necesitaron tratamiento en el hospital. Hillard dice que las heridas de esta zona no son una gran sorpresa, porque además de la cara sin nada detrás de la visera, las manos son la parte más expuesta del cuerpo.

"Las manos solo están protegidas por una capa de material ignífugo, no tienes guantes debajo ni nada de eso", dijo. "No es como cuando Romain perdió su bota, que aún estaba cubierto por otra capa protectora".

"Por mucho que sea desafortunado las lesiones que sufrió, y queremos hacer lo que podamos para solucionarlo, las manos son un área en la que se necesita la máxima sensibilidad también cuando se conduce, así que es cuestión de equilibrio".

"Es algo que tenemos que abordar y para lo que tenemos que aprovechar la información. Pero al mismo tiempo, creo que hay una buena lógica detrás de por qué esa es el área donde pareció más expuesto."

La bota perdida

Las fotografías de Grosjean mientras se alejaba del coche mostraron que le faltaba la bota izquierda. Los primeros indicios son que la misma quedó atrapada detrás de algo en el habitáculo, potencialmente el pedal de freno, y se soltó cuando Grosjean salió del monoplaza.

Aunque puede haber parecido inusual que la bota se saliera, parte del análisis será si Grosjean se vio ayudado al poder liberar su pie de su calzado. Si no hubiera podido, entonces podría haber quedado atrapado en el coche.

Algunos pilotos, como Grosjean, prefieren un estilo de cierre de velcro, mientras que otros prefieren los tradicionales cordones más rígidos.

"Tenemos botas que se adaptan a las necesidades específicas de cada piloto, desde los cordones hasta el modelo de velcro", dijo.

"Venimos de un lugar donde el enfoque es el ahorro de peso y, por supuesto, cada uno de los productos cumple y excede el requisito mínimo. Pero se trata de la elección del piloto sobre lo que quiere hacer y cómo quiere usarlo".

¿Qué es lo siguiente?

El traje ignífugo y otros artículos que Grosjean usó en el accidente serán transportados a la sede de Alpinestars en Italia para ser analizados en su laboratorio.

Allí, los científicos de la compañía esperarán entender mejor por lo que pasó la ropa –en términos de calor y llama directa– y ver si hay algún indicio de dónde se pueden mejorar las cosas en el futuro.

"Sé que Haas también está trabajando con nosotros en eso, y nos está dando todos los detalles que puede", añadió Hillard. "Y realmente se trata de aprender todo lo posible sobre ello, mirando la integridad del equipamiento".

"Hemos estado en contacto con Romain y hemos recibido su primera impresión, que estamos recogiendo en este momento, y estamos esperando a que llegue el equipamiento para poder hacer nuestro análisis completo sobre el rendimiento".

"En estos casos, lo que es súper valioso es obtener un comentario directo de Romain sobre lo que él sintió y cómo lo sentimos nosotros. Y él está trabajando con nosotros. El objetivo común es hacer que las cosas mejoren para seguir adelante".

Pero en última instancia, dice Hillard, Alpinestars se ha enorgullecido en saber que sus esfuerzos por hacer sus productos tan seguros como sea posible se justificaron plenamente el domingo en Bahrein. "Cuando algo tan extremo como esto sucede, por supuesto, tenemos relaciones con nuestros atletas y la gente con la que trabajamos. La seguridad es absolutamente primordial".

"Nos enorgullecemos mucho del producto que fabricamos. Y entendemos, porque sabemos lo que ponemos en él, que deberían rendir en esa instancia. Confiamos en ello, pero siempre es un alivio y muy satisfactorio en esa situación en la que se demuestra en la prueba más dura que vamos por el buen camino y que estamos dando en el blanco".

 

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1
Evento GP de Bahrein
Pilotos Romain Grosjean
Equipos Haas F1 Team
Autor Jonathan Noble