Análisis técnico de Giorgio Piola
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Las últimas modificaciones del controvertido diseño de Mercedes

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Las últimas modificaciones del controvertido diseño de Mercedes
Por: Giorgio Piola
Coautor: Matt Somerfield
19 nov. 2018 19:19

Mercedes no ha competido con su controvertido diseño de llanta en las últimas carreras, pero no ha dejado de evolucionar la idea, como demostró el GP de Brasil.

El espaciador trabaja en conjunto con la rueda trasera para regular la temperatura de los neumáticos, pero desde el GP de EE UU, el equipo optó por no usarlo para evitar cualquier riesgo de protesta de Ferrari, quien ha cuestionado la legalidad del diseño.

Pero a pesar del trasfondo político detrás de su decisión de no competir con este concepto, y de la especulación sobre el impacto que este ha tenido en el rendimiento de los Mercedes, está claro que el equipo todavía está mejorando el diseño.

Mercedes W09 rims comparison

Mercedes W09 rims comparison

Photo by: Giorgio Piola

Continuó probando y mejorando la solución durante las sesiones de libres del viernes y, como se muestra en los dibujos anteriores, se realizaron cambios en las aristas del centro de la rueda en Interlagos para alterar las características del aire alrededor de los orificios que recubren la cara interior.

Esto no solo ayuda al equipo a recopilar datos para el posible uso del diseño en 2019, sino que también podría considerarse como un método de desvío de la atención, al igual que el tema de las bolsas de refrigeración de la entrada de aire de Ferrari a principios de esta temporada.

Ahora que los Mundiales ya están resueltos, y el debate sobre la legalidad a pesar de que la FIA está contenta con la idea sigue abierto, puede ser que Mercedes continúe adelante y compita con los espaciadores en el GP de Abu Dabi que cierra la temporada.

Luego, dependerá de Ferrari u otro equipo rival decidir si dejar de lado el problema o presentar una protesta e intentar demostrar que Mercedes se está beneficiando del tipo de ventaja aerodinámica que un sistema similar utilizado por Red Bull en 2012 tenía y fue prohibido. 

Red Bull RB8 blown axle wheel detail

Red Bull RB8 blown axle wheel detail

Photo by: Giorgio Piola

Al igual que el sistema Mercedes, el diseño de Red Bull recayó en la aprobación del diseñador de llantas OZ, ya que ambos trabajaron en un diseño que utilizaría la interacción del conjunto del freno, el eje y la llanta para proporcionar un conducto para que el aire fluyera entre los dos.

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La principal diferencia es que el único propósito del diseño de Red Bull era aerodinámico, allanando el camino para los ejes soplados estáticos que se han puesto de moda desde entonces, mientras que la idea de Mercedes se basa en la refrigeración.

McLaren MP4-27 rim, captioned

McLaren MP4-27 rim, captioned

Photo by: Giorgio Piola

McLaren también trabajó estrechamente con el proveedor de llantas Enkei en 2012 para beneficiarse de una ventaja de refrigeración, ya que se perforaron grandes orificios en la superficie entre los radios y la llanta exterior.

Era una solución no tan compleja como el efecto de canal cerrado que hemos visto en Red Bull y Mercedes, pero comparte algunas similitudes con Mercedes, ya que también se instaló en la parte trasera del coche y estaba basado en crear una relación térmica entre los frenos, la llanta y los neumáticos.

Modificaciones en el Halo

Mercedes W09 halo fairing comparison

Mercedes W09 halo fairing comparison

Photo by: Giorgio Piola

Mercedes también ha estado abordando en silencio el diseño del carenado de su Halo a lo largo de la temporada, ya que busca mejorar sutilmente el flujo de aire alrededor del dispositivo de seguridad.

Los equipos pueden competir con la estructura estándar de titanio con hasta 20 mm de carrocería, que se adapten a las necesidades individuales de cada monoplaza.

Era obvio que utilizarían esta libertad para crear estructuras aerodinámicas que no solo mejorasen el flujo alrededor de la estructura, sino que también lo hicieran en otras áreas del coche, cuando McLaren apareció en la prueba de post temporada el año pasado con aletines acoplados.

Hasta probar la versión de Singapur, y finalmente competir con ella en México, Mercedes había sido uno de los dos únicos equipos (el otro era Red Bull) que había utilizado una versión optimizada del carenado.

Sin embargo, hubo cambios antes de eso, con los flancos que aparecieron en Alemania (flecha azul), que se han cambiado sutilmente desde entonces y alteran el comportamiento del flujo de aire que los rodea.

Si bien el número de aletines varía hacia arriba y hacia abajo en la parrilla, Mercedes optó por una disposición de tres elementos en la parte superior de su Halo (flecha roja), mientras que el uso del flanco también se mantiene.

 
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