Análisis: así se metió en problemas Mercedes con su coche

Mercedes buscó soluciones aerodinámicas extremas en el W12 para compensar la pérdida aerodinámica, pero la jugada perjudicó a su coche... y al Aston Martin.

Ver por las pantallas a Lewis Hamilton marcándose un trompo al intentar poner a su Mercedes en la parte delantera de la clasificación es algo llamativo, en especial porque es el hombre que ha dominado la Fórmula 1 con mano de hierro los últimos años.

Pero la escena del heptacampeón sufriendo se repitió varias veces a lo largo de los tres días de pretemporada, así que podemos pensar que no fue casualidad y podemos sacar una pequeña conclusión: el W12 heredero de la flecha negra campeona del mundo parece haber perdido algunas de sus cualidades con el cambio de reglas aerodinámicas impuestas por la FIA.

Los ingenieros de Brackley habían hecho saber, con un toque de orgullo, que durante el invierno habían recuperado casi toda la carga aerodinámica perdida por el nuevo reglamento, pero el hecho de haber concebido un coche extremo en algunos conceptos de momento no es una ventaja, sino la causa de algunos problemas que, debido al intercambio de piezas permitidas, también podrían estar afectando a su “primo”, es decir, Aston Martin.

Nuestro experto técnico, Giorgio Piola, analizó que tanto el W12 como el AMR21 tienen salidas de aire caliente reducidas al mínimo, mientras que Ferrari, por poner un ejemplo, tiene aperturas de bastante grandes en el extremo de la cubierta motor.

Mercedes W12, dettaglio del diffusore

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Photo by: Giorgio Piola

Ferrari SF21, dettaglio del diffusore

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Photo by: Giorgio Piola

Aston Martin AMR21, dettaglio del diffusore

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Photo by: Giorgio Piola

Ferrari no tuvo problemas serios de fiabilidad y logró sumar más kilómetros que Mercedes, que por su parte sufrió problemas con la caja de cambios de Valtteri Bottas en el primer día, una situación que los obligó a tomar medidas con la esperanza de continuar con el desarrollo de los test.

La falta de refrigeración sobrecalentó el aceite de la caja de cambios provocando la avería. El mismo problema paralizó al Aston Martin de Vettel. Y no importa que el W12 tuviera una transmisión de 2021 y el coche heredara la de 2020 del W11. El resultado fue el mismo: la caja de cambios falló.

Para evitar nuevos problemas, los ingenieros del equipo alemán decidieron ralentizar considerablemente el tiempo del cambio de marchas, intentando reducir al máximo el uso de ese componente, pero eso penalizó el rendimiento mientras esperaban la llegada de un capó diferente que permitiera a la parte mecánica tener una mejor respiración.

Esa será una solución temporal de cara al Gran Premio de Bahrein, mientras se busca un cambio más permanente que no solo servirá para Mercedes, sino que también habrá que trasladar a Aston Martin, que han sufrido problemas con la unidad de potencia de Brixworth.

Mercedes pareció encontrar un mejor rendimiento con un mapa motor más conservador y utilizando un modo de configuración con menos empuje.

Lewis trató de compensar las inesperadas carencias del coche con su talento, mientras que Valtteri Bottas prefirió no buscarse líos, limitándose a cumplir su tarea, sin pena pero sin gloria.

Hamilton no estaba dispuesto a ceder ante el ritmo de Max Verstappen y Red Bull e intentó dar un golpe, pero sólo se llevó una serie de decepciones. ¿Qué será lo siguiente para Mercedes?

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Más allá del problema de fiabilidad en el que también se vio envuelto Aston Martin, hubo una dificultad en la gestión del W12, que parece estar desequilibrado aerodinámicamente con ese eje trasero que lo hace imprevisible de repente, sin avisar. Pero la sensación es que el problema no nace en la parte trasera: ese sería el efecto y no la causa.

Lewis, ante su entorno más cercano, lamentó la dirección demasiado ligera del coche y asegura que eso no le permite trazar las trayectorias habituales, lo que provocaba un comportamiento imprevisible del coche y una molesta inestabilidad.

Fue un error no haber hecho el tradicional shakedown en Silverstone, de lo contrario habrían salido a la luz rápidamente ciertos defectos del W12 que no se descubren en el simulador. Ahora queda por ver si habrá tiempo de enderezar las cosas antes de la primera carrera.

Pero tampoco hay que caer en el dramatismo, porque Mercedes seguirá siendo el favorito para el campeonato. Aunque nadie podía imaginar un comienzo cuesta arriba para el equipo campeón del mundo...

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