Maldonado y su época en Lotus: "Siempre era un desastre"

Pastor Maldonado pasó sus dos últimos años en la Fórmula 1 en el equipo Lotus, pero la aventura no salió bien. El venezolano recuerda ese periodo por falta de dinero y fiabilidad.

Maldonado y su época en Lotus: "Siempre era un desastre"

Pastor Maldonado compitió cinco años en la Fórmula 1. En 2011 debutó con Williams, donde pasó tres campañas. Después de un difícil estreno, el coche de la casa de Grove fue más fuerte en 2012 y permitió al venezolano conseguir su primera y única victoria en la máxima categoría en el GP de España. 2013 volvió a ser muy complicado y el piloto de Maracay solo sumó un punto.

Con el apoyo de la petrolera estatal PDVSA, recaló en otro equipo en 2014. “En ese momento, tenía dos opciones: Force India y Lotus”, recordó Maldonado durante una conversación con Motorsport.com.

Entonces se decantó por Lotus. “Fue una elección muy lógica. Le patrocinaban grandes nombres y marcas presentes en mi país. Estaba Unilever, Coca-Cola, Microsoft. Muchos patrocinadores buenos e interesantes”, explicó.

Además, Lotus se estableció sobre las cenizas del antiguo equipo oficial Renault. El contrato se firmó en torno al Gran Premio de Brasil de 2013 y las perspectivas eran muy buenas, pero todo cambió cuando se incorporó a la escudería en enero del año siguiente.

“Entre finales de noviembre y principios de enero se había convertido en un equipo completamente diferente. Eric Boullier había dejado el equipo y todos se habían ido”, comentó Maldonado.

“Había poca gente, mucho estrés y no sabíamos qué hacer. El simulador se paró porque no había dinero para reactivarlo. Y en el simulador solo estaban disponibles dos o tres circuitos porque cada pista que había que cargar costaba 20 mil euros”.

Pastor Maldonado, Lotus E23 Hybrid

Pastor Maldonado, Lotus E23 Hybrid

Problemas estructurales y de motor

El dinero resultó no ser el único problema al que se enfrentó Lotus en 2014. Ese año fue el primero con los motores turbo híbridos V6. Su proveedor, Renault, no había manejado muy bien ese cambio. Lotus, en particular, acusó las consecuencias.

"No llegamos a la meta en la mitad de la temporada debido a problemas estructurales, mecánicos o de unidades de potencia que se rompieron”, señaló Maldonado, que tuvo que ver cómo el motor Renault no era un problema para Red Bull Racing.  

“Incluso ganaron carreras y pudieron competir con Mercedes, mientras que nosotros ni siquiera logramos que el coche funcionara. No es que fuéramos lentos, sino que el motor ni siquiera arrancaba. Eso pesó mucho en el equipo y no fue agradable estar allí en ese momento”.

En 2014, Maldonado solo consiguió puntuar en una carrera, el gran premio de los Estados Unidos, terminando 16º en el campeonato de pilotos.

En 2015, el piloto de 35 años siguió en Lotus. Esa temporada fue mejor, finalizando 14º con 27 puntos. Sin embargo, su aventura en la F1 llegó a su fin después de esa campaña.

“Cuando el equipo se convirtió en Renault supe que no podría quedarme. Pero no lo entendí, porque un día dijeron que sí y al siguiente fue que no. Siempre fue un desastre", finalizó.

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Las fotos de la victoria de Pastor Maldonado en el GP de España 2012

Podio: Pastor Maldonado, Williams, 2º Fernando Alonso, Ferrari, y 3º Kimi Raikkonen, Lotus F1

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1/3

Foto de: Sutton Motorsport Images

Pastor Maldonado, Williams FW34

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2/3

Foto de: Sutton Motorsport Images

Ganador Pastor Maldonado, Williams FW34

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3/3

Foto de: Andrew Hone / Motorsport Images

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