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Briatore, pirañas, Alonso: lo que la F1 recordará de Abiteboul

Renault anunció la dimisión de Cyril Abiteboul como jefe de su equipo de F1. Recordamos lo más destacado de su extraordinaria carrera.

Briatore, pirañas, Alonso: lo que la F1 recordará de Abiteboul

Nacido en París en una familia adinerada, los padres de Cyril eran ingenieros y su padre, desde bien pronto, le preparó para trabajar en el mismo campo. "Le encantaba decir: 'tú también te convertirás en ingeniero y sin duda trabajarás para una gran empresa francesa”, recuerda Abiteboul

El francés fue educado en prestigiosas escuelas técnicas, del estilo de las que los representantes de la élite política suelen elegir para sus hijos. Se diplomó en 2001, y comenzó inmediatamente su carrera laboral.  

Desde hace 20 años trabajaba Abiteboul en Renault

Сириль Абитбуль с техническим директором Renault F1 Бобом Беллом. 2008 год

Cyril Abitboul con Bob Bell, director técnico de Renault F1 en 2008

Las palabras del padre fueron proféticas. A Abiteboul le fichó Renault, el indudable buque insignia de la industria nacional francesa. No fue para un puesto de ingeniería: la empresa captaba las últimas tendencias y decidió desarrollar el comercio electrónico, lo que encargó, entre otros, a Cyril.

De joven, siempre le habían encantado los coches y la velocidad, pero sólo después de empezar a trabajar en Renault entró en contacto con la Fórmula 1. Sucedió en el mismo 2001, cuando la empresa decidió comprar el equipo Benetton a los anteriores propietarios.

Recuerda:

A Cyril se le encomendó la tarea de compilar un informe detallado sobre cómo es la F1 desde la perspectiva del fabricante de automóviles y del negocio. El documento tuvo tanto éxito que llegó a los máximos responsables del equipo, incluido Flavio Briatore.

Trabajando en Renault, Abiteboul se acercó rápidamente a la Fórmula 1. Cuando los franceses decidieron transferir datos de sus máquinas online en tiempo real, en ese momento nadie había hecho eso antes, fue Cyril quien dirigió el proyecto. Y en 2003, finalmente se pasó a la F1.

A Briatore le gustaba el joven técnico y empezó a llevarse al francés a reuniones importantes. Flavio sabía hacer negocios y era un importante negociador, pero a veces le faltaba claridad y temple. Cyril se lo aportaba, y fue adquiriendo una experiencia muy valiosa.

La foto de arriba es de 2008. En ese momento, ya era el jefe del departamento de desarrollo comercial del equipo. En 2010, el francés se convirtió en jefe de la división deportiva de Renault, supervisando la producción de motores para los equipos clientes en la F1.

Cuando Renault decidió volver al campeonato a partir de 2016 como oficial en toda regla, simplemente no podía haber otro candidato para liderar ese proyecto. El propio Abiteboul nunca participó en ninguna carrera como piloto, pero durante muchos años fue él quien permaneció en el paddock de la F1 como la persona principal de Renault.

Sin embargo, con un alto en el camino...

Abiteboul fue el jefe de Caterham durante dos años en F1

В пелотоне Ф1 желто-зеленые машины Caterham всегда были одними из последних

Фото: Марк Саттон / Motorsport Images

A finales de 2009, Renault decidió abandonar su propio equipo. Hubo varias razones, principalmente la crisis económica. Además, la cooperación con Red Bull se desarrolló con tanto éxito que permitió resolver problemas de marketing sin coste adicional.

Entonces, en lugar de liderar a todo el equipo de Abiteboul, cuyo nombre pocos conocían en ese momento, solo era necesario coordinar el lanzamiento de motores y programas en las categorías de fórmulas "junior".

Eso no coincidía demasiado con las ambiciones de Cyril, y su relación con uno de los grandes jefes no era la mejor. Entonces, a finales de 2012, aceptó la oferta del dueño de Caterham, Tony Fernandes, y pasó a dirigir ese equipo de F1.

En ese cargo el francés estuvo menos de dos años, pero fue una buena escuela de enseñanza para él. A pesar del uso de motores Renault, el joven equipo no pudo superar la diferencia con rivales más experimentados. Llegaron al campeonato convencidos de las promesas de límite de presupuesto para todos que les había hecho Max Mosley, y solo pudieron luchar con otros recién llegados: Marussia y HRT.

En esa pelea, el equipo de Abiteboul pudo convertirse en el más fuerte, y en el verano de 2014 de nuevo llamó a su puerta Renault.

Renault, casi de vuelta entre los mejores con Abiteboul

Даниэль Риккардо и Эстебан Окон принесли Renault три подиума в минувшем сезоне

En 2015, después de comprar su antiguo equipo a los inversores de Genii que ya habían 'jugado' lo suficiente en la F1, Renault encontró una gran desolación en Enstone. Un par de temporadas viviendo en la austeridad enviaron a un equipo fuerte a la parte baja de la clasificación, y Gerard López y la compañía simplemente se rindieron.

Pronto se anunció un plan ambicioso: dedicar la temporada 2016 a trabajar para el futuro, volver al podio en 2018 y en 2020 luchar por victorias y títulos.

El primer punto fue fácil de lograr: en la primera temporada tras el regreso, Renault logró solo ocho puntos. Resultó fácil avanzar desde esas posiciones: el noveno lugar del campeonato de constructores dio paso al sexto y luego al cuarto puesto.

Tras eso, el progreso se ralentizó. Los podios tuvieron que esperar hasta 2020, y tuvieron que luchar con su propio cliente, McLaren, y también con Racing Point.

Y aunque el plan original no se pudo cumplir, durante los últimos cinco años se puede decir que los franceses han sido el equipo que más ha mejorado mientras otros sufrían pasos atrás. Y en los recientes éxitos de Renault hay un indudable mérito de Abiteboul.

Abiteboul demostró una habilidad envidiable para sobrevivir

Абитбуль с руководителями других команд Ф1 в паддоке

No es casualidad que a la Fórmula 1 se le llame el "club piraña". Aquellos que renuncian a la holgura y no saben cómo recibir un golpe son rápidamente relegados en la categoría, a pesar de sus éxitos y logros anteriores.

Abiteboul mostró por primera vez su capacidad para sobrevivir bajo presión durante un serio deterioro de las relaciones entre Renault y Red Bull. Los antiguos socios, que acumularon un montón de victorias y títulos a principios de la última década, con la llegada de la era turbo, se quedaron atrás.

Hay que admitir que los motores V6 de Renault realmente no tuvieron mucho éxito. Pero incluso en medio de la crisis, Cyril pudo encontrar las palabras adecuadas, respondiendo a los argumentos del Dr. Marko y Christian Horner. Y aunque al final todo acabó en ruptura, Abiteboul conservó intacto tanto su propio rostro como el de la marca.

En los últimos años, cuando Renault fue ralentizándose, se ha hablado en el paddock de la posible dimisión del jefe del equipo. El francés también ahí eligió la línea de conducta correcta al tratar con la gestión de la preocupación y mantuvo su cargo. Y luego, en una situación financiera difícil, garantizó el futuro de Renault en la F1: la compañía decidió una reestructuración seria de los programas deportivos y firmó el Pacto de la Concordia.

Vuelve Fernando Alonso a la F1

Фернандо Алонсо, Renault F1 Team

Tras aquel escándalo del 'crashgate' de 2008, cuando Fernando Alonso ganó tras un falso accidente de su compañero Nelsinho Piquet en Singapur, muchos estaban convencidos de que la relación del español con Renault estaba irrevocablemente dañada.

Aquella carrera:

Pero el tiempo cura las heridas, y Abiteboul logró encontrar los argumentos adecuados para convencer al español, que no ha olvidado sus títulos de 2005 y 2006. Como resultado, Alonso accedió a ponerse al volante nuevamente, incluso sabiendo que el coche claramente no sería el más rápido.

Como resultado, el jefe de Renault pudo compensar brillantemente la sensible pérdida de Daniel Riccardo, la Fórmula 1 sumó otra estrella a la lista y Renault (ahora Alpine) es un activo importante que ayudará a avanzar aún más rápido.

Sorprendente adiós por completo a Renault... ¿sin tatuaje?

Управляющий директор Renault Sport F1 Сириль Абитбуль

Después de que los grandes jefes de París decidieran cambiar la marca y que Renault F1 pasara a llamarse Alpine, el curso de los acontecimientos parecía bastante predecible.

Abiteboul tuvo que ceder el liderazgo del día a día en la F1 a Marcin Budkowski, ex de la FIA, que ascendió y se convirtió en CEO de toda la marca Alpine, manteniendo estrechos vínculos con la F1.

Sin embargo, todo ese panorama se desmoronó: Cyril renunció no solo al cargo de director del equipo (fue reemplazado por Davide Brivio, que llega de MotoGP), sino que también puso fin por completo a su larga cooperación (desde hace 20 años) con Renault. Sin embargo, su experiencia en deportes y negocios seguramente llamará la atención de a alguien. ¿De quién? El tiempo dirá.

Pero primero, hay que abordar un punto mucho más fundamental (es broma): ¿se hará el francés de 43 años un tatuaje junto a Daniel Riccardo como prometieron? El propio Cyril dijo que era un hombre de palabra y que cumpliría con sus obligaciones.

Y en este caso nuevamente no hay razón para no creerle.

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1
Equipos Caterham F1 , Renault F1 Team
Autor Alejandro Kabanovsky