Cómo ganar un gran premio de F1 con una pierna rota

Heinz-Harald Frentzen fue un caso enigmático en la Fórmula 1 de finales de los 90. De él se llegó a decir que era "más rápido que Michael Schumacher". Y aunque estuvo con Williams-Renault en su mejor momento, no cuajó y pasó la mayor parte de su carrera en Jordan.

Heinz-Harald Frentzen debutó en F1 en 1994 con Sauber. Allí permaneció hasta que en 1997 fichó por Williams, como sustituto del vigente campeón Damon Hill.

Sin embargo, solo consiguió una victoria frente a las siete de su compañero de equipo y campeón esa temporada, Jacques Villeneuve, terminando subcampeón con la mitad de puntos después de que Michael Schumacher fuera desposeído de todos sus resultados por su incidente en la última carrera en Jerez.

Recuerda el final de la temporada 1997:

Heinz-Harald Frentzen, Williams FW19

Heinz-Harald Frentzen, Williams FW19

Photo by: Sutton Images

Ralf Schumacher, Williams FW21, Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199

Ralf Schumacher, Williams FW21, Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199

Photo by: Sutton Images

Tras la marcha de Renault de Williams y el desvanecimiento del equipo, Frentzen se fue a Jordan en 1999, en lugar de Ralf Schumacher, que hizo el camino inverso (foto superior derecha).

Considerado un piloto que necesitaba mucho apoyo a su alrededor, Frentzen se entendió con el particular carácter de Eddie Jordan mucho mejor que con Frank Williams y Patrick Head.

"Fue una gran temporada con el equipo de Jordan", analiza. "Teníamos una relación fantástica y podríamos haber luchado por el título aunque la gente no esperaba que lo hiciéramos".

Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199, y Eddie Jordan

Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199, y Eddie Jordan

Frentzen estuvo en plena forma en las primeras carreras de 1999, pero su gran victoria con Jordan en el Gran Premio de Francia llegó después de un fuerte accidente en Canadá.

En una complicada carrera en Montreal, con cuatro períodos de safety car, Frentzen chocó bruscamente contra el muro a falta cuatro vueltas cuando iba segundo. Un fallo en los freno le mandó directo contra la barrera de neumáticos.

¿Reconectamos?:

"Me quedé inconsciente por el impacto durante un momento y la rodilla izquierda sangraba, pero la pierna derecha parecía estar bien", recuerda. “No había señales [de lesión], pero la pierna derecha se había golpeado contra el cockpit".

“En realidad, tenía múltiples pequeñas fracturas en la rótula y uno de los huesos de la pierna se partió completamente por la mitad. Cuando me dieron el alta en el hospital, no podía caminar porque la rótula estaba presionando contra el hueso roto".

“Fue extremadamente doloroso, no podía dormir ni con una manta tocando mi pierna derecha, pero no me impidió conducir el coche ni afectó a mi concentración. Solo dolía con el pedal a fondo, pero cuando llovía no había que acelerar tanto”.

Heinz-Harald Frentzen, Jordan 199 Mugen Honda

Heinz-Harald Frentzen, Jordan 199 Mugen Honda

Photo by: Motorsport Images

Heinz-Harald Frentzen. Jordan 199

Heinz-Harald Frentzen. Jordan 199

Photo by: Charles Coates / Motorsport Images

Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199

Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199

Photo by: Motorsport Images

Heinz-Harald Frentzen, Jordan

Heinz-Harald Frentzen, Jordan

Photo by: Motorsport Images

Heinz-Harald Frentzen, Jordan 199

Heinz-Harald Frentzen, Jordan 199

Photo by: Sutton Images

Y así, en Magny-Cours, en un Gran Premio de Francia pasado por agua, sin conocer la lesión, se impuso

"Aunque no me di cuenta en ese momento, ¡gané con una pierna rota!", relata.

Después de una extraña sesión de clasificación marcada por la meteorología, en la que Rubens Barrichello se hizo con la pole con Stewart por delante del Sauber de Jean Alesi y el Prost de Olivier Panis, Frentzen obtuvo el quinto lugar.

"La carrera empezó en seco, pero comenzó a llover en la séptima u octava vuelta", indica. “Teníamos una puesta a punto que en seco no era la mejor. Todo el fin de semana se echó a perder por el tiempo, y ​​cuando comenzamos en seco, pensé, 'Oh, hemos ido por el camino equivocado'. Estaba apretando mucho, pero fue difícil. Luego comenzó a llover, y todo quedó en nuestras manos”.

Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199, Mika Hakkinen, Mclaren MP4-14

Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199, Mika Hakkinen, Mclaren MP4-14

En una época que todavía se repostaba combustible durante la carrera, la amplia ventana de opciones para adaptarse a las condiciones cambiantes de la pista fue una ventaja. En el caso de Frentzen, el equipo decidió cargar el coche de gasolina cuando paró para poner los neumáticos de lluvia.

"Al comienzo de la temporada, la gente preguntaba por qué teníamos un tanque de combustible tan grande, pero la verdadera pregunta era quién tenía el más grande", sonríe Frentzen, quien siempre tuvo un gran interés por el aspecto técnico de los coches. “En aquellos días, la estrategia a una sola parada era la más rápida, pero había que hacerlo a la mitad, dependiendo del tamaño del tanque de combustible".

“Tener un tanque grande influía en la distribución del peso, la distancia entre ejes, etc. Teníamos un buen coche para una sola parada, y cuando esa parada en boxes se produjo tan pronto, me pareció una eternidad mientras estaba sentado allí con todo ese combustible entrando. No me di cuenta en el momento que cuando dijeron 'te vamos a llenar', lo que querían decir era ¡lleno, lleno, lleno!".

Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199

Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199

Esto significó que cuando dejó el pitlane, a Frentzen le costaba manejar el coche más que al resto, pero Jordan estaba apostando a una estrategia a largo plazo.

"Cuando salí, la pista estaba realmente mojada, y todos los coches estaban resbalando. El coche de seguridad tuvo que salir, así que pensé: '¿Cuánto combustible tengo en comparación con los demás?'. La lluvia amainó, la carrera se relanzó y todavía seguía patinando mucho, aunque sabía que la configuración nos favorecería bajo la lluvia. Mika Hakkinen me pasó con bastante facilidad, simplemente no pude frenarle, era tres o cuatro décimas más rápido".

"Pero a falta de 10 vueltas, todos mis rivales como Mika y Rubens entraron, y yo no tuve que hacerlo. Me di cuenta, '¡Uy, lo siento chicos, pero esto es por los momentos difíciles que tuve ustedes antes!'".

"Decidimos ir con un poco de cuidado en las últimas vueltas, pero después de la carrera resultó que podría haber ido a fondo".

Podio: 1º Heinz-Harald Frentzen, Jordan, 2º Mika Hakkinen, McLaren, 3º Rubens Barrichello, Stewart

Podio: 1º Heinz-Harald Frentzen, Jordan, 2º Mika Hakkinen, McLaren, 3º Rubens Barrichello, Stewart

Frentzen ganó la carrera con más de 11 segundos sobre el McLaren de Hakkinen, con Barrichello tercero a mucha distancia.

“Después de la carrera, me hice un examen completo de mi pierna derecha, y los médicos no podían creer cuántas fracturas había. Todavía tengo la foto en casa".

Recuerda:

↓ La evolución histórica desde Jordan hasta Racing Point ↓

Equipo Jordan
Equipo Jordan
1/32

Foto de: Rainer W. Schlegelmilch

1991: 191
2/32

Foto de: Sutton Motorsport Images

1992: 192
3/32

Foto de: LAT Images

1993: 193
4/32

Foto de: Sutton Motorsport Images

1994: 194
5/32

Foto de: LAT Images

1995: 195
6/32

Foto de: LAT Images

1996: 196
7/32

Foto de: LAT Images

1997: 197
8/32

Foto de: Steve Etherington / Motorsport Images

1998: 198
9/32

Foto de: Sutton Motorsport Images

1999: 199
10/32

Foto de: LAT Images

2000: EJ10
11/32

Foto de: XPB Images

2000: EJ10
Giancarlo Fisichella, Jordan
Giancarlo Fisichella, Jordan
12/32

Foto de: XPB Images

2000: EJ10
Jarno Trulli, Jordan
Jarno Trulli, Jordan
13/32

Foto de: LAT Images

2001: EJ11
14/32

Foto de: LAT Images

2002: EJ12
Giancarlo Fisichella, Jordan Ford EJ13, pasa por los restos de auto en la pista.
Giancarlo Fisichella, Jordan Ford EJ13, pasa por los restos de auto en la pista.
15/32

Foto de: LAT Images

2003: EJ13
16/32

Foto de: LAT Images

2004: EJ14
17/32

Foto de: LAT Images

2005: EJ15 Y EJ15B
Equipo Midland
Equipo Midland
18/32

Foto de: XPB Images

2006: MF1
Equipo Spyker
Equipo Spyker
19/32

Foto de: Crash Media Group Ltd.

2007: F8-VII Y F8-VII-B
Equipo Force India
Equipo Force India
20/32

Foto de: James Moy

2008: VJM01
21/32

Foto de: Andrew Ferraro / Motorsport Images

2009: VJM02
Adrian Sutil, Force India F1 VJM03
Adrian Sutil, Force India F1 VJM03
22/32

Foto de: Sutton Motorsport Images

2010: VJM03
23/32

Foto de: Hazrin Yeob Men Shah

2011: VJM04
24/32

Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

2012: VJM05
25/32

Foto de: Patrik Lundin / Motorsport Images

2013: VJM06
26/32

Foto de: XPB Images

2014: VJM07
27/32

Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

2015: VJM08
28/32

Foto de: Sutton Motorsport Images

2016: VJM09
29/32

Foto de: Sutton Motorsport Images

2017: VJM10
30/32

Foto de: Zak Mauger / Motorsport Images

2018: VJM11
Equipo Racing Point
Equipo Racing Point
31/32

Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

2019: RP19
Equipo Racing Point
Equipo Racing Point
32/32

Foto de: Racing Point

2020: RP20

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