Sainz acaba 3º en un final épico y "vuelve a ser" el Carlos de McLaren

El piloto español logró el cuarto podio del año en una carrera con un final histórico entre Verstappen y Hamilton, y dijo que era bueno para él ver al de Red Bull campeón.

Carlos Sainz salió a la parrilla de salida del Gran Premio de Abu Dhabi con la intención de cerrar su primera temporada con el equipo Ferrari por todo lo alto. El piloto madrileño aún tenía opciones de quedar quinto en la clasificación general, pero, para ello, debía superar a su compañero, Charles Leclerc, y a Lando Norris.

El español hizo una vuelta en la clasificación que le sirvió para escalar hasta la quinta plaza en la Q3, y debía salir con los neumáticos blandos, lo que le condicionaba su estrategia. Sin embargo, los pilotos de su alrededor también partían con ese compuesto, salvo Valtteri Bottas y Yuki Tsunoda.

El de Ferrari aprovechó eso para pasar al de Mercedes, y se puso cuarto en la salida, posición que conservó hasta la vuelta 20, cuando paró a poner duros. Con su detención, cayó bastantes puestos, pero los coches que tenía por delante también debían entrar a cambiar de gomas.

Cuando todos pasaron por el pit lane, Sainz regresó a la cuarta posición que ocupaba antes del baile de neumáticos. Ahí se mantuvo hasta que salió el coche de seguridad y se puso en posición de podio tras el abandono de Sergio Pérez.

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El de Ferrari habló en lo alto del podio tras sumar su cuarto podio del año: "Después de todo lo que pasó con el coche de seguridad, estábamos en el sitio correcto en el lugar adecuado, todo el tiempo con buen ritmo. Un podio y acabar así mi primera temporada con Ferrari en el podio es un final mágico, también he acabado en la quinta posición en el campeonato, hoy lo he disfrutado", afirmó.

"Estaba muy fuerte hoy, desde la clasificación veía que hice una buena vuelta, y eso se ha trasladado a la carrera. Hasta en la vuelta a parrilla me sentí bien, y piloté de manera fantástica en el primer stint".

"Con el duro también fui rápido, pero con el coche de seguridad al final, los nervios nunca se fueron. No obstante, lo gestionamos para seguir unidos, y disfruté mucho", dijo.

Sainz firmó el cuarto podio de la primera campaña que se enfundaba en mono rojo de Ferrari, y explicó que esa era su labor: "En cuanto estoy en una pelea, juego, y eso es para lo que he venido a la F1, esto demuestra que estoy listo para lo que venga y puedo hacer salidas como la de hoy, firmando carreras muy completas".

"Era un objetivo difícil estar a la altura en un primer año casi sin test de pretemporada, empezar el año como empecé desde el principio, sin acabar de hacer las carreras como me hubiera gustado, pero este final de temporada, se ha visto tanto en clasificación como en carrera, era el Carlos de McLaren que hizo buenos dos años", afirmó.

 

Sin embargo, los que se llevaron los focos en el GP de Abu Dhabi fueron los dos contendientes al título, Max Verstappen y Lewis Hamilton, a los que Sainz acompañó en el podio: "Probablemente nadie se acuerde de este podio porque al final, teniendo una batalla así delante, y bromeé con Alonso sobre esto, será un podio poco visto, pero voy a lo mío, haciendo mi trabajo, sin pensar en el campeonato, solo en acabar delante de Norris y Leclerc".

"Creo que el que acabara por delante se lo iba a merecer hoy, son dos grandes pilotos en el mejor momento de sus carreras, y nos han dado un gran espectáculo. Enhorabuena a ambos, en especial a Max, que ha logrado una súper victoria, estoy contento por él porque compartimos equipo en nuestro primer año en Toro Rosso", comentó sobre el campeón.

El español estuvo en el mismo garaje que Verstappen en 2015, en el debut de ambos en F1, además de en cuatro carreras de 2016 antes de que el neerlandés subiera a Red Bull: "Verle siendo capaz de ganar un campeonato del mundo es algo bueno para mí también, y lo admiro".

"Sé que con ese nivel puedo hacer carreras como las de hoy, y me prepara para un 2022 para el que estoy listo", concluyó.

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