El daño real de las sanciones del límite de costes a Red Bull F1

Una multa de 7 millones de euros y la reducción en tiempo de pruebas aerodinámicas fue el castigo a Red Bull por superar el límite de costes de 2021: demasiado duro para el equipo, y no lo suficientemente para sus rivales.

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Las cosas parecen haberse calmado finalmente tras la tempestuosa tormenta que vivió Red Bull por sobrepasar el límite de costes de 2021. La escudería se vio obligada a asumir una multa de 7 millones de euros, y una reducción del 10% del tiempo de pruebas aerodinámicas, mientras que los demás equipos han tenido que aceptar que el castigo termina ahí.

No es una sorpresa que Red Bull quisiera una sanción más leve y que los otros equipos esperasen más, eso es algo natural en el Club de las Pirañas que es la Fórmula 1.

Eso no quiere decir que el interminable espectáculo y el drama de todas las partes no haya sido agotador, pero si Red Bull se diera por vencido y aceptara la sanción de buena manera, desmentiría su postura inicial de que su contabilidad estuviera en orden. Parte del exceso de gasto de 1,8 millones de libras (2 millones de euros) estaba relacionado con el presupuesto de catering de Red Bull por lo que, al menos, existe la posibilidad de que el sabor amargo de todo este asunto se disipe. 

En cualquier caso, las razones de superar el límite de costes ya han sido diseccionadas hasta el punto de no quedar casi nada en la mesa del forense que analice el caso. El director de Red Bull, Christian Horner, calificó el castigo de "draconiano"; otros consideran que fue demasiado indulgente, y Toto Wolff, de Mercedes, cree que fue "demasiado" para Red Bull, y "no lo suficiente" para los demás. Por supuesto, todos tendrían opiniones diferentes si los afectados fueran ellos...

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La verdadera imagen de la "draconiana" penitencia de Red Bull no se hará evidente todavía, ya que el castigo afecta al tiempo de uso del túnel de viento y de simulación del equipo durante los próximos 12 meses. La multa de casi 7 millones de euros, impuesta irónicamente por superar el límite de costes, tendrá poco -o ningún- efecto en el equipo, ya que no afecta a su presupuesto para la próxima temporada. Pero, ¿supondrá algún tipo de castigo la reducción del 10% en las pruebas aerodinámicas?

La reducción del tiempo de las pruebas aerodinámicas ya ha generado división de opiniones. "He oído a la gente decir que es una cantidad insignificante", comenzó Horner durante su rueda de prensa en México.

"Puedo asegurar que sí es una cantidad enorme. Eso representa entre un cuarto y medio segundo de tiempo por vuelta. Un castigo que llega ahora, que tendrá un efecto directo en el coche del año que viene, y que estará en vigor durante un periodo de 12 meses".

"Al ganar el campeonato de constructores, nos convertimos en víctimas de nuestro propio éxito, porque además de ese 10%, tendremos un 5% de desventaja en comparación con el segundo y tercer puesto. Ese 10%, traducido en la realidad, tendrá impacto en nuestra capacidad de rendimiento en pista el año que viene".

In Mexico Horner laid out Red Bull's grievances and explanations behind its cost cap breach and subsequent penalty

Es cierto que Red Bull recibirá un golpe directo por la sanción de la reducción de tiempo del túnel de viento y simulación, ya que que opera con un menor uso respecto al recurrente [uso] asignado por la FIA. Vamos a desglosar eso primero, para que todo el mundo esté en la misma página con lo que afecta la normativa de pruebas aerodinámicas, antes de profundizar en la veracidad de los comentarios de Horner, y en si protesta o no demasiado.

En esa escala de pruebas aerodinámicas, nueva para 2022, la FIA ha determinado un nivel base o mínimo de pruebas para trabajar. Esto se asigna al equipo que termina séptimo en el campeonato; los equipos por debajo de eso obtienen más tiempo de pruebas y recursos - y los equipos por encima de eso, obtienen menos - en incrementos del 5%. Por ejemplo, Williams ha quedado 10º en la clasificación de constructores, por lo que recibirá el 115% de la asignación del nivel base.

Red Bull, antes de su sanción, habría recibido el 70% de ese tiempo. La reducción del 10% se aplica entonces como una reducción compuesta al nuevo total, por lo que Red Bull obtiene ahora el 63% del total base.

"Habría pensado que una décima, quizá dos décimas en el extremo superior, es lo que te costará de forma realista" Andrew Shovlin

El siguiente punto que debemos atender es que hay seis períodos de pruebas aerodinámicas en un año, que abarcan dos meses cada uno. Para cada período de pruebas, hay asignaciones de tiempo en el túnel de viento y tandas que un equipo puede utilizar y, en CFD, un número determinado de elementos que pueden probar. A continuación se muestran los valores asignados a Red Bull por periodo de pruebas aerodinámicas frente al valor base, los valores que habría recibido antes de la sanción, y lo que recibirá Ferrari.

 

BASE (100%) 

Red Bull (63%) 

1º en el mundial (70%) 

Ferrari, 2º en el mundial (75%) 

Tandas del túnel de viento (#) 

320 

201.6 

224 

240 

Tiempo de funcionamiento del viento (horas) 

80 

50.4 

56 

60 

Ocupación del WT (horas) 

400 

252 

280 

300 

Geometrías (#) 

2000 

1260 

1400 

1500 

Resolución CFD (MAuh) 

6 

3.78 

4.2 

4.5 

Las tandas de ocupación del túnel de viento se entienden fácilmente, y el tiempo de ocupación del viento se refiere a la cantidad de tiempo que un equipo puede correr con una velocidad superior a 15m/s.

La FIA define la ocupación del túnel así: "Se considerará que el primer turno de ocupación comenzará la primera vez que la velocidad del aire del túnel de viento sea superior a 5 m/s en un día determinado, y finalizará en el momento, declarado por el equipo, en el que en el túnel de viento la velocidad del aire cae por debajo de 5 m/s".

Las geometrías se refieren a las utilizadas en el CFD; cualquier geometría nueva o alterada que se pruebe consume esa asignación relativa. En cuanto a la resolución de la CFD, medida en las "Horas de unidad de mega asignación", se refiere a una fórmula que relaciona el tiempo empleado en las simulaciones, multiplicado por la potencia de procesamiento y los núcleos utilizados. Un sistema menos potente tardará más tiempo en resolver una simulación, por lo que se equilibra para garantizar que los equipos con un hardware más potente no tengan ventaja.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18, kicks up some sparks

En un periodo de dos meses, Red Bull pierde unas 22 tandas en el túnel de viento debido a su penalización, unas 5,5 horas de tiempo de viento y 28 horas de tiempo de ocupación. En relación con Ferrari, eso corresponde a unas 9,5 horas de pruebas a velocidades de viento más altas, 48 horas menos de tiempo total en el túnel de viento y unas 38 tandas.

Por semana, Red Bull pierde unas tandas carreras en relación con el multiplicador normal del 70%, 42 minutos de tiempo de viento y 3,5 horas de tiempo de ocupación. También es una pérdida de 17,5 nuevas geometrías que se pueden probar a lo largo de esa semana.

¿Se corresponde esto con las afirmaciones de Horner de que el menor tiempo de pruebas de Red Bull "representa entre un cuarto y medio segundo de tiempo de vuelta"? Andrew Shovlin, de Mercedes, no está del todo de acuerdo y sugirió que la métrica de Horner sugeriría que "un equipo en la parte trasera de la parrilla tendría una ventaja de tres segundos con respecto al que está delante, y ese no es el caso".

"Depende de lo bien que se tomen las decisiones a lo largo del año", añadió. "Yo habría pensado que una décima, quizá dos décimas en el máximo extremo es lo que te costará, de forma realista".

Un aerodinamista actual de la F1 opinó que solo era "un tirón de orejas" para Red Bull, incluso teniendo en cuenta la penalización de las pruebas aerodinámicas. Pero probablemente merezca la pena pedir la opinión de una persona o árbitro independiente, porque todos los empleados que trabajan actualmente en la F1 tienen algún tipo de interés en decir lo que mejor les conviene. 

El ex aerodinamista de la F1, Jean-Claude Migeot, conoce bien los retos de encontrar rendimiento en un túnel de viento, y por eso se le planteó la situación. Si Red Bull ya está operando en el extremo más bajo de la escala de pruebas aerodinámicas, y sufre una nueva reducción, ¿le costará al equipo tanto como sugiere Horner?

"Lo que quiero decir es que los equipos, antes de esta nueva regla de este año habían invertido considerablemente en el proceso de hacer más con menos tiempo en el túnel de viento", sugiere Migeot. "Es un proceso complicado, pero creo que han sido entrenados en eso desde hace más de 10 años".

"Ahora, la cuestión es ver cuánto les afectaría una mayor reducción, y depende mucho de la posición del equipo, si tienes que recuperar o, por el contrario, si eres líder. Creo que Red Bull tiene menos problemas para luchar respecto a otros. Ya sabes, esa regla de penalizar al primer equipo implica el mismo pensamiento de antes: el que está detrás necesita más esfuerzo; el que está delante, tiene su ventaja y deja que los demás recuperen. No es muy deportivo, pero es la forma en que se maneja este negocio".

Jean-Claude Migeot worked with Alain Prost at Ferrari

"Sea cual sea la cantidad de pruebas que tengas, tienes que distribuirlas de forma óptima entre las áreas clave y las otras cosas que también te gustaría hacer. Pienso en la posición que tenía como proveedor, si teníamos un programa de 4.000 horas al año o de 300 horas al año, todavía tienes que entregar un coche, así que eliges las cosas más importantes para hacer y exploras menos formas de desarrollo".

"Creo que para el año que viene, el tema de los desarrollos están bastante claros para la mayoría de ellos, pero para Red Bull, está aún más claro. Así que no creo que sea una penalización real, sinceramente. Son el mejor equipo para afrontarla, si puedo decirlo así", afirmó. 

Entonces, ¿cuál es el valor real de la sanción si el exceso de gasto es de 2 millones de euros? Si se toma la palabra de Red Bull y la mayor parte del gasto se debe a que se excedió en el catering, entonces el equipo simplemente tiene que gastar 514.000 euros menos en comida.

Pero si ese límite se vio favorecido por el hecho de sobrepasar inicialmente el desarrollo, ¿cuál es el coste de la pérdida de tiempo a través de un efecto dominó?

En última instancia, la transgresión del reglamento no podía quedar impune, y ni siquiera los mayores seguidores de Red Bull pueden discutirlo, sobre todo porque su reacción ante otro equipo que hiciera lo mismo no suscitaría la misma respuesta. Por mucho que muchos quisieran que la FIA castigara fuertemente a Red Bull, al igual que hizo con McLaren durante el escándalo del Spygate de 2007, es difícil sancionar con un castigo tan grande, dado que Red Bull cumplió plenamente con la investigación de la FIA.

Si Red Bull es despojado de sus alas y pasa los próximos años sufriendo en la zona media de la parrilla, entonces habrá sido demasiado duro, pero uno sospecha que será un inconveniente menor en el mejor de los casos

El efecto en el Red Bull de 2023, asumiendo que la mayor parte del trabajo de desarrollo ya está hecho, no será nada parecido al del coche de 2024, aunque las restricciones del túnel de viento y del CFD podrían perjudicar ligeramente el desarrollo durante la temporada, simplemente debido al tiempo de la penalización, de 12 meses.

Quizás el gasto final de unos 7 millones de euros -incluyendo el exceso de gasto y la sanción- junto con la reducción del tiempo de pruebas, haya merecido la pena a corto plazo; y eso es algo que la FIA debe supervisar para determinar si el castigo se ajusta al supuesto delito.

Si Red Bull pierde sus alas y pasa los próximos años sufriendo en la parte baja de la parrilla, entonces habrá sido demasiado una sanción dura, pero sospechamos que, en el mejor de los casos, le supondrá solo un inconveniente pequeño.

El equipo aerodinámico tendrá que recortar la tela en consecuencia y, sin duda, lo hará. Pero la pérdida de 0,25s a 0,5s de tiempo por un par de tandas en el túnel de viento cada semana exagerado. Quizás la FIA podría tener que revisar de nuevo las sanciones del límite de costes en el futuro, si resulta que las ilegalidades podrían valer más que su castigo. En definitiva, parece que Red Bull no sufrirá demasiado.

Red Bull's windtunnel won't see so much F1-related action over the next 12 months

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