La conversación exclusiva entre Leclerc y la FIA hablando del Halo

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La conversación exclusiva entre Leclerc y la FIA hablando del Halo
Jonathan Noble
Por: Jonathan Noble
8 sept. 2018 16:45

El increíble progreso de la seguridad en F1 estuvo en el punto de mira en el GP de Bélgica cuando Leclerc salió ileso de su espectacular accidente con Alonso.

Aunque aún no está confirmado qué habría sido de Leclerc sin el Halo, está claro que el dispositivo hizo su trabajo para proteger al piloto de Sauber.

Después de que la FIA insistiera en instaurar el Halo a pesar de las muchas críticas que decían que estropearía la Fórmula 1, el presidente Jean Todt y el director de carreras Charlie Whiting han recibido elogios por mantenerse firmes y no dar marcha atrás en su decisión.

En el Gran Premio de Italia del pasado fin de semana, Motorsport.com reunió a Leclerc con Todt y Whiting para una charla exclusiva sobre cómo trata la FIA la seguridad, y por qué el piloto monegasco admite que su opinión sobre el Halo ha cambiado.

Pregunta: Lo ocurrido en Bélgica puso a prueba la seguridad. La idea que se tiene ahora del Halo es muy diferente. Charles, ¿qué quieres decir a Jean y Charlie acerca de lo de Spa?

Charles Leclerc: Probablemente yo no era un gran defensor del Halo cuando se introdujo, pero después de lo que pasó en Bélgica, tengo que decir que creo que merece estar en la F1.

No se puede saber qué habría pasado sin él, pero una cosa es segura: prefiero quedarme con la duda, porque si me hubiera dado en la cabeza, podría haber acabado muy mal.

Sinceramente, estoy muy agradecido de que Jean lo haya introducido en la F1 y ha demostrado a todo el mundo que merece estar en los coches.

Más del Halo:

El Halo dañado de Charles Leclerc, Sauber C37

El Halo dañado de Charles Leclerc, Sauber C37

Foto: Jose Rubio / Sutton Images

Pregunta: Charlie y Jean, ¿cuáles fueron sus reacciones al accidente y la reacción desde entonces?

Charlie Whiting: La investigación aún no está completa, pero las indicaciones iniciales son que cuando el neumático de Alonso tocó el Halo, en realidad se rompió la suspensión del monoplaza. Eso muestra el tipo de fuerzas que estaban involucradas en el accidente.

Los primeros cálculos muestran que se dio aproximadamente la mitad de la carga que en los test, lo cual es significativo. Y como dijo Charles, no es posible decir en este momento si habría tocado su cabeza. Pero el caso es que estaba ahí instalado y si hubiera sido ligeramente diferente, sabemos que habría contactado su cabeza. Creo que es un gran éxito.

Jean Todt: A veces estoy un poco sorprendido por la manera en la que están yendo las cosas. Durante décadas, la FIA utilizó el automovilismo como espectáculo y también como laboratorio. Y sentimos que cada movimiento, cada progreso que podamos lograr para mejorar la seguridad, es absolutamente esencial.

Si ves cómo era el automovilismo antes de que Charles hubiera nacido, era un poco desastre. Tenemos algunos recuerdos trágicos al respecto, y sabemos que siempre será un deporte peligroso, no solo para los pilotos, sino también para los comisarios y los espectadores. En rally, en carreteras cerradas, la seguridad ha aumentado, pero no al nivel que podemos hacer un circuito.

Así que tratamos de hacer lo mejor, y después de algunos accidentes que han pasado, algunos con consecuencias y otros sin ellas, sabíamos que teníamos que dar un paso más. De hecho fueron los propios pilotos los que pidieron medidas. Recuerdo que me escribían y me decían: “Por favor, hagan algo”.

Lo frustrante es que cuando se hizo, no estaban tan convencidos. Pero de alguna manera respetamos lo que ellos hacen y ellos deben respetar lo que tratamos de hacer nosotros. Lo hicimos porque estábamos convencidos de que era algo bueno.

Y ya se sabe, cambió un poco el diseño del coche pero, sinceramente, me encantan las carreras, me encanta la F1. Y no siento un shock cuando veo un monoplaza con el Halo. Mi preocupación era si los pilotos perderían visibilidad con él instalado. No queríamos introducir algo que mejorara un poco la seguridad pero que a su vez fuera peligroso. Nos dijeron que no les perjudicaba y para mí fue una decisión obvia. Y tarde o temprano sabíamos que pasaría algo y que nos ayudaría tenerlo.

Como Charles y Charlie mencionaron, aún no sabemos qué hubiera pasado sin el Halo. Solo se puede especular. Pero hemos desarrollado mucho y tenemos muchas herramientas para llegar a una buena conclusión. Sabemos claramente que el Halo tuvo un fuerte efecto. No sabemos con precisión cuáles habrán sido las consecuencias sin él, pero fue una buena demostración de que valió la pena el esfuerzo.

Para mí, el motorsport es una gran oportunidad, pero también es un laboratorio. Ya sabes lo involucrado que estoy como enviado especial de la ONU para mejorar la seguridad vial.

Para mí es absolutamente esencial que el automovilismo lance un mensaje muy fuerte y todos los pilotos, como Charles y el resto, son también una ayuda para mejorar la seguridad vial. No podemos aceptar que haya 1,3 millones de muertes cada año en las carreteras, 50 millones de personas heridas. Tenemos un papel muy importante también en la promoción de la seguridad vial.

Charlie Whiting, Jean Todt, Presidente de la FIA, Charles Leclerc, Sauber F1 Team

Charlie Whiting, Jean Todt, Presidente de la FIA, Charles Leclerc, Sauber F1 Team

Foto: Steven Tee / LAT Images

Pregunta: Charles, ¿es importante que los pilotos confíen en la seguridad para poder correr como queréis?

Leclerc: Por supuesto, al final, hay muchas personas que intentan desarrollar dispositivos como el Halo y, como mencioné desde el principio, aunque no era un gran admirador del Halo, realmente creo que si se ha implementado en la F1 es porque se han hecho pruebas suficientes. No es en plan que lo ponen a ver cómo sale.

Seguramente ha habido muchas pruebas, más de las que sabemos, y de las que no tenemos conocimiento. Pero podemos confiar en que la FIA hará su trabajo. Y como Jean mencionó, en el pasado todo era mucho más peligroso que ahora y las cosas han mejorado mucho. Creo que ha habido suficientes mejoras para que podamos tener confianza.

Jean Todt: Recuerda el accidente de Fernando Alonso en Australia 2016 o el de Marcus Ericsson el viernes. Si lo piensas bien, te das cuenta de lo increíble que se ha vuelto y del progreso que se ha logrado. No hay que conformarse.

Hace algunas décadas, después de accidentes como esos, los pilotos no habrían sobrevivido. Tendríamos grandes pérdidas y dolor, porque lo que era aceptable hace 40 años no sería aceptable ahora. Y podría significar que el automovilismo estaría prohibido. Las cosas han cambiado. Entonces debemos considerar eso.

Pregunta: Mucha gente dice después de Spa que fue un episodio en el que la F1 y Leclerc tuvieron suerte. Pero, ¿dirías que la suerte no jugó su papel porque el Halo hizo exactamente lo que tenía que hacer?

Charlie Whiting: Estoy de acuerdo con la introducción del Halo y fue importante, pero no se puede olvidar todo lo que se ha hecho a lo largo de los años, y que tal vez ha sido menos visible, para mejorar la seguridad de la célula de supervivencia, las estructuras de impacto lateral, fortalecer la propia célula, la parte alta de ambos lados del cockpit y el reposacabezas. Todas esas cosas se han hecho gradualmente a lo largo de los años y también juegan su papel en el resultado.

Jean Todt: Pero el automovilismo sigue siendo peligroso. Nunca debemos olvidar eso.

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Charlie Whiting, Jean Todt, Presidente de la FIA, Charles Leclerc, Sauber F1 Team

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Foto: Steven Tee / LAT Images

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1
Pilotos Charles Leclerc
Autor Jonathan Noble
Tipo de artículo Entrevista