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Cómo Mercedes domó los problemas de su W15 de F1 2024

El equipo Mercedes era consciente de que tenían muchos problemas en el inicio de la temporada 2024 de Fórmula 1, y de esta forma lo fueron resolviendo.

George Russell, Mercedes F1 W15

El equipo alemán empezó la temporada con un W15 que resultó bastante complicado de pilotar, tanto para Lewis Hamilton como para George Russell. Como la escudería no tenía una respuesta inmediata sobre la mejor forma de conseguir que su coche rindiera tanto en curvas de alta velocidad como en las de baja, gran parte del esfuerzo del principio de la temporada 2024 de Fórmula 1 de Mercedes consistió en llegar al fondo de los problemas.

Sin embargo, cuando por fin descubrieron lo que tenían que hacer, su fábrica comenzó a proporcionar diferentes actualizaciones que ayudaron a mejorar el rendimiento, que desembocó en la primera pole position y un podio en el Gran Premio de Canadá. Y aunque se prestó mucha atención al nuevo alerón delantero que apareció en las calles del Principado, el inicio del cambio del conjunto se remonta a unas carreras antes.

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Las novedades de Mercedes en el Gran Premio de Miami de F1

Ese paquete de mejoras para el Gran Premio de Miami incluía algunas modificaciones específicas para la pista con el fin de ayudar a sus pilotos e ingenieros a encontrar una puesta a punto ideal para los retos que tenían por delante. También había un alerón delantero recortado, una modificación del ángulo de la barra de dirección delantera y unas branquias de refrigeración más grandes en el lateral de la cubierta del motor.

Mercedes W15 floors comparison, Miami GP

Sin embargo, lo más importante es que el suelo del borde del alerón fue modificado como parte de un plan a largo plazo para mejorar el rendimiento del W15 y su capacidad para hacer frente a los cambios de altura. En esa fase, no pudimos apreciar el alcance de las modificaciones, ya que estaban ocultas a la vista, pero dado que hubo cambios visibles en las superficies superiores al suelo, no cabe duda de que se hizo un trabajo considerable para mejorar las geometrías.

A eso se sumaron las modificaciones en el borde del ala, en el que se aumentó de dos a cinco el número de trapecios en la sección invertida de la parte delantera del conjunto, y también cambiaron su tamaño y geometría para adaptarlos al aumento de inclinación que recibió el elemento. Esas modificaciones dimensionales también dieron lugar a cambios en la posición, el tamaño y la forma de los soportes que sujetan el borde del suelo, para tener en cuenta el cambio en las cargas, mientras que la región posterior también se ajustó mínimamente.

La explosión de las nuevas ideas de Mercedes en el Gran Premio de Emilia Romagna de F1

Mercedes W15 rear wing 
 Imola comparison

La segunda fase de las actualizaciones llegó justo una carrera después, en el Gran Premio de Emilia Romagna, con el equipo cumpliendo una vez más con los objetivos necesarios para el trazado italiano y con lo que establecieron en su calendario de desarrollo. Curiosamente, Mercedes introdujo un nuevo alerón trasero con el que dieron un paso atrás, tras estudiar la rama de desarrollo que presentó Aston Martin la pasada campaña.

Sin embargo, el W15 apareció por primera vez con una solución que estaba en el otro extremo, con lo que tenía Alpine y una parte inferior de la superficie que dejaba la punta al descubierto, aunque la mayoría sigue ya ese concepto de estirar la región hacia abajo sobre el plano principal.

Combinado con la posición de montaje exterior al estilo de los de Silverstone, en Brackley quizá consiguieran más influencia con la que forzar las geometrías de las superficies antes mencionadas que trabajan juntas en esa zona, lo que llevó a un aumento del rendimiento en general. Está claro que esta generación de alerones forma parte ahora del ADN de diseño del equipo, ya que una semana después, en el Gran Premio de Mónaco, se presentaron con una variante de mayor carga aerodinámica.

Mercedes F1 W15 rear detail

Mercedes también introdujo en el Gran Premio de Emilia Romagna una nueva disposición del alerón biplano, con el fin de encontrar el equilibrio adecuado entre carga aerodinámica y resistencia. La segunda parte de su triple actualización del suelo, que se introdujo en territorio italiano, se centró en las vallas del suelo, con su alineación y forma algo modificadas para aprovechar los cambios del tamaño del suelo que hicieron en la ronda anterior.

La mayoría de las modificaciones se realizaron la flecha azul que aparece en la imagen, aunque la sección que se unió a la valla que ya existía está fuera de plano.

El nuevo alerón delantero y el suelo para el Gran Premio de Mónaco de F1

Mercedes W15 floor

La actualización que introdujeron en el Gran Premio de Mónaco se centró más en el borde de ataque del suelo, ya que el equipo siguió un desarrollo que se vio en el pasado en Red Bull, mediante el cual se utilizaba un bulto en el lateral del chasis para rellenar la región y alterar la posición lateral de donde comienza el suelo. Eso tiene un impacto por encima de la línea del suelo y por debajo, con el paso del flujo de aire en esa sección del pontón y por debajo del túnel, con ambos afectados.

Esas modificaciones no solo se alinearon con las que hicieron en el suelo en las dos citas previas, sino que también se vieron amplificadas por la introducción de una nueva versión del alerón delantero. El equipo solo tenía uno para el Principado, y fue George Russell quien disfrutó de él, aunque Lewis Hamilton también lo montó en el Gran Premio de Canadá.

Mercedes W15 front wing Monaco GP comparison

059-24-MERCEDES-FRONT-WING-MONACO-COMPARISON

El nuevo alerón delantero tiene un diseño completamente distinto al del modelo anterior, y la diferencia más notable es que dejaron atrás aleta superior en el extremo interior. Esa decisión provoca que la parte sea más estrecha, mientras que la sección móvil de los dos flaps superiores aumenta su anchura, y a su vez modifica el rendimiento con diferentes ángulos.

Además, el cambio en la distribución de los flaps provocó alteraciones en la forma del morro y en la parte central curvada del ala [línea roja], lo que también obligó a volver a equilibrar la sección exterior del alerón. También suprimieron el borde de ataque curvado hacia arriba y en forma de arco del plano principal [en amarillo], ya que también se modificaron el endplate y la unión de los flaps.

Mercedes W15 front wing endplate juncture comparison

El equipo tiene ahora tres de los cuatro elementos con una disposición semiparalela, ya que el plano principal es mucho menos profundo que antes. Eso da más prioridad al segundo elemento, mientras que los dos traseros se ajustaron para que trabajen junto con él y ayuden a generar el efecto outwash que desean.

Las puntas de los alerones y el punto de unión cuentan con la ayuda del alerón en forma de gancho montado en el interior [flecha roja], similar al de Haas de esta temporada. Aunque en el Gran Premio de Canadá no se introdujeron más cambios en el alerón delantero ni en el suelo, siguieron buscando mejoras aerodinámicas, con modificaciones en los carenados de la suspensión delantera que actúan como uno de los intermediarios entre esas dos zonas.

Eso está lejos de ser el final del camino para Mercedes, ya que son optimistas sobre el tiempo que tardarán en volver a pelear por las victorias, y su director técnico, James Allison, sugirió que seguirán añadiendo actualizaciones para el W15 en las próximas carreras: "Nuestro reto es que las actualizaciones lleguen a un ritmo que los demás no puedan seguir".


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