Cómo el Halo, capaz de soportar 12.000 kg, salvó a Hamilton en Monza

El gran vencedor del accidente de Hamilton y Verstappen en Monza fue el Halo, el dispositivo que demostró que realmente salva vidas en las carreras.

Cómo el Halo, capaz de soportar 12.000 kg, salvó a Hamilton en Monza

El Red Bull de Verstappen salió disparado por los aires tras pasar por los bordillos salchicha (también llamados 'banana' por su color amarillo), lo que provocó que aterrizara sobre el Halo de Hamilton.

Si el Halo no se hubiera introducido en el reglamento de la F1 en 2018, habría existido una posibilidad muy real de que Hamilton no hubiera salido ileso del incidente y, aunque conmueve simplemente mencionarlo, el destino podría haber sido fatal.

Sin embargo, la fuerza de la estructura secundaria antivuelco aseguró que la cabeza de Hamilton se mantuviera alejada de todo el peso del coche de Verstappen, y su casco solo fue ligeramente marcado por la rueda trasera derecha del holandés cuando ambos se detuvieron en la grava.

El Halo se ideó inicialmente para limitar la posibilidad de que grandes piezas (como por ejemplo un neumático suelto) entraran en la cabina del coche y lesionaran a los pilotos, tal y como ocurrió en el accidente mortal de Justin Wilson en la IndyCar, en Pocono 2015.

Pero también ha demostrado ser un activo muy valioso en situaciones en las que están involucradas cargas más grandes. De hecho, salvó la vida a Charles Leclerc en Spa 2018 y también al piloto de F2 Tadasuke Makino en un accidente con su compatriota Nirei Fukuzumi en Barcelona ese mismo año.

Vuelve a verlo

La fuerza del Halo también aseguró que, cuando Romain Grosjean sufrió su horroroso accidente en Bahrein 2020, fue capaz de atravesar la barrera Armco de protección y mantener la cabeza del piloto francés fuera del fuego.

Aún conmueve

Aunque los equipos pueden fabricar carenados aerodinámicos para el Halo, la estructura interna de titanio debe estar fabricada por un proveedor aprobado por la FIA, por lo que es una pieza del coche que los equipos no construyen ellos mismos.

El titanio tiene una gran resistencia a la tracción y ofrece una relación muy buena entre fuerza y peso. Así, toda la estructura del Halo pesa alrededor de 7 kg.

Además, las pruebas de impacto oficiales de la FIA exigen una carga vertical máxima de 116 kN, que equivale aproximadamente a 12.000 kg. 

Mercedes W12 halo detail

Detalle del Halo del Mercedes W12

"Hay cambios que necesitábamos hacer para acomodarlo y garantizar que el coche en general siguiera estando por debajo del límite de peso", explicó el jefe técnico de Mercedes, James Allison, ya en 2018.

"Tampoco es ligero porque soporta cargas muy altas. Tuvimos que reforzar el diseño del chasis para que fuera capaz de soportar aproximadamente el peso de un autobús de dos pisos, como los de Londres, posado encima del Halo".

"Teníamos que asegurarnos de que sería lo suficientemente fuerte como para soportar el tipo de incidente para el que se diseñó con el objetivo de proteger al piloto".

Para mayor referencia, esos 12.000 kg también serían suficientes para soportar encima tres elefantes de la India de tamaño natural, 109 clones de Arnold Schwarzenegger o 550 millones de granos de arroz.

Así, el Red Bull RB16 de Max Verstappen, de 752 kg, afortunadamente pilló a Hamilton bien defendido contra el impacto gracias al Halo, que protegió su cabeza de lesiones grave.

"Creo que nunca me había golpeado un coche en la cabeza", dijo Hamilton tras el choque.

"Y es bastante impactante para mí porque si has visto la imagen, mi cabeza está realmente muy adelantada. Nunca vi nada así y llevo mucho, mucho tiempo corriendo".

"Estoy muy agradecido de estar todavía aquí y me siento increíblemente bendecido de que, obviamente, alguien haya velado por mí hoy. Su rueda trasera aterrizó en mi cabeza, aterrizó en el Halo".

"Creo que el interior de la parte más abombada del neumático aterrizó sobre mi cabeza. Creo que eso va a ir conmigo, en mi mente, estos próximos días, pero probablemente necesitaré ver a un especialista para asegurarme de que estoy bien para la próxima carrera, porque cada vez está más apretado".

"Como he dicho, viviré".

Aunque el Halo fue muy criticado cuando la F1 lo introdujo por primera vez (incluso Wolff, jefe de Hamilton, dijo que lo querría cortar con una motosierra), ha demostrado con creces su valía en múltiples ocasiones, y el incidente del domingo entre los dos candidatos al título se ha sumado a su lista de testimonios.

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