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Colin Chapman, capítulo 2: el innovador

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Colin Chapman, capítulo 2: el innovador
Por:
17 dic. 2019 9:15

Como Adrian Newey en la actualidad, Colin Chapman fue considerado el genio de su época.

Chapman odiaba el conservadurismo y fue pionero en varias áreas. Estuvo detrás de muchas innovaciones relacionadas con el peso, como el chasis de fibra de vidrio y poliéster, o el Lotus 25, el primer chasis monocasco de la historia de la Fórmula 1. Ese coche logró tres victorias en 1962 y llevó a Jim Clark y Lotus a sus primeros títulos de piloto y fabricante en 1963.

Cuando las reglas técnicas de la Fórmula 1 se volvieron cada vez más restrictivas, Chapman le dio aún más importancia a reducir el peso de sus coches. Sin embargo, esa obsesión a menudo provocó finales de carrera difíciles, ya que los Lotus a menudo se quedaban sin gasolina. Sin embargo, los mecánicos añadían 0,75 kg de gasolina en secreto antes del comienzo de cada carrera, como precaución ... ¡lo cual no habría gustado a Chapman si se hubiera dado cuenta!

En 1962, impresionado por el nivel de tecnología presente en el Lotus 25, Dan Gurney invitó a Chapman a asistir a las 500 millas de Indianápolis; el piloto estadounidense participó con un monoplaza de motor trasero diseñado por John Crosthwaite, un ex empleado de Chapman. Este último, seducido por la idea, la desarrolló y Jim Clark acabó segundo en las 500 millas de Indianápolis de 1963, conduciendo el Lotus 29 con motor trasero. La victoria llegaría en 1965.

El primer capítulo:

Efecto suelo y doble chasis

Chapman también explotó el efecto suelo en 1977, en su diseño del Lotus 78 y 79, al volante del cual Mario Andretti ganó el título al año siguiente. El efecto suelo fue prohibido en 1982, pero el brillante ingeniero descubrió otra ventaja, ya que en 1981 desarrolló el doble chasis para compensar las pérdidas aerodinámicas asociadas a esa prohibición. Sin embargo, los otros equipos protestaron por esa nueva idea, que pronto fue declarada ilegal.

Pero aunque Chapman fue innovador, en realidad no fue un inventor: lo que hizo más bien fue desarrollar lo que otro había encontrado sin sacar el máximo provecho. Por ejemplo, el chasis monocasco del Lotus 25 no tenía precedentes en el automovilismo, pero el Lancia Lambda de 1922 ya lo proponía. Otros ingenieros ya habían pensado en usar el efecto suelo antes de 1977, pero Chapman fue el primero en saber cómo usarlo. "Para Colin, no importaba de dónde surgiera la idea, siempre y cuando fuera buena", dijo Ron Hickman, ingeniero de Lotus en la década de 1960.

Al contrario de lo que uno podría pensar, Chapman buscaba tanta elegancia como rendimiento en sus Fórmula 1. Lo esencial para él, ya fuera para el Team Lotus o para Lotus Cars, era que el coche fuera lo más ligero posible, como indica el eslogan de la marca: "Light is right (Lo ligero es correcto)".

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Colin Chapman, Con una parrilla de coches Lotus F1

Colin Chapman, Con una parrilla de coches Lotus F1
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Foto de: LAT Images

Colin Chapman, Lotus Team y Mario Andretti, Lotus

Colin Chapman, Lotus Team y Mario Andretti, Lotus
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Mario Andretti y Ronnie Peterson hablan en el pit lane con el jefe del equipo Colin Chapman, Lotus

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Foto de: LAT Images

Podio: ganador Jim Clark, Team Lotus

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Foto de: David Phipps

Mika Hakkinen, Lotus 102D y Johnny Herbert, Lotus 102D en la Peraltada

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Foto de: LAT Images

Podio: ganador de la carrera Ronnie Peterson, Team Lotus, celebra con el jefe del equipo Colin Chapman

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Foto de: LAT Images

James Hunt, McLaren M23 Ford lidera el campo junto a Mario Andretti, Lotus 77 Ford con Niki Lauda, Ferrari 312T2 y John Watson, Penske PC4 Ford

James Hunt, McLaren M23 Ford lidera el campo junto a Mario Andretti, Lotus 77 Ford con Niki Lauda, Ferrari 312T2 y John Watson, Penske PC4 Ford
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Foto de: LAT Images

Mario Andretti, Lotus 49B

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Foto de: Sutton Motorsport Images

Jacky Ickx, Lotus, con Colin Chapman, propietario del Lotus Team

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Foto de: Sutton Motorsport Images

Colin Chapman, dueño del equipo Lotus, lanza su gorra por su victoria por una última vez antes de su muerte

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Foto de: LAT Images

Colin Chapman y los mecánicos del equipo Lotus celebran la victoria

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Foto de: LAT Images

Jochen Rindt en boxes con el jefe del equipo Colin Chapman

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Foto de: Rainer W. Schlegelmilch

Jim Clark, Lotus 25 Climax lleva al jefe del equipo, Colin Chapman, ya que celebran terminar en la 1ª posición y asegurar los títulos de Campeones del Mundo de pilotos y constructores

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Foto de: LAT Images

Colin Chapman, propietario del equipo Lotus, celebra mientras Ronnie Peterson, Lotus 78 cruza la línea de meta para ganar el GP

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Foto de: David Phipps

Mario Andretti, Lotus y Colin Chapman, Lotus Team

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Foto de: Sutton Motorsport Images

El ganador de la carrera Jim Clark, Lotus, recibe el trofeo de ganadores con el jefe del equipo, Col

El ganador de la carrera Jim Clark, Lotus, recibe el trofeo de ganadores con el jefe del equipo, Col
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Foto de: LAT Images

Colin Chapman, fundador de Lotus con Bernie Ecclestone, dueño de Brabham team

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Foto de: LAT Images

Lotus 49 Ford Rollout, Lotus Factory: Maurice Phillippe (Designer), Keith Duckworth (Engine Designer), Graham Hill (Driver), Mike Costin (Cosworth Engineer), Colin Chapman (Lotus Owner and Designer)

Lotus 49 Ford Rollout, Lotus Factory: Maurice Phillippe (Designer), Keith Duckworth (Engine Designer), Graham Hill (Driver), Mike Costin (Cosworth Engineer), Colin Chapman (Lotus Owner and Designer)
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Foto de: Ford Motor Company and Wieck Media Services, Inc.

Colin Chapman and Graham Hill

Colin Chapman and Graham Hill
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Foto de: Eric Koch

Mario Andretti y Colin Chapman

Mario Andretti y Colin Chapman
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Foto de: Autocourse

Emerson Fittipaldi y Colin Chapman

Emerson Fittipaldi y Colin Chapman
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Foto de: Autocourse

Jim Clark y Colin Chapman

Jim Clark y Colin Chapman
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Foto de: Autocourse

La generalización de patrocinadores

Para acabar, el creador de Lotus no solo innovó en el campo técnico.

Hasta finales de la década de 1960, cada equipo en automovilismo llevaba los colores de su país: azul para coches franceses, rojo para los italianos, blanco (o gris) para los alemanes o verde bosque para los ingleses. Chapman fue el primero en abandonar la tradición para satisfacer a un patrocinador cuando en 1968 abandonó el verde británico por el rojo y oro de la tabacalera Gold Leaf. Inició la moda de patrocinadores.

El 16 de diciembre de 1982, Colin Chapman murió de un ataque al corazón. Su muerte fue como su vida: ese día el equipo Lotus estaba probando el primer Fórmula 1 de la historia con la revolucionaria suspensión activa.

Galería: coches negros y dorados en Fórmula 1

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Ronnie Peterson, Lotus Ford, leads Emerson Fittipaldi, McLaren M23-Ford

Ronnie Peterson, Lotus Ford, leads Emerson Fittipaldi, McLaren M23-Ford
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Foto de: LAT Images

Emerson Fittipaldi, Team Lotus

Emerson Fittipaldi, Team Lotus
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Foto de: Ford Motor Company

Emerson Fittipaldi, Lotus 72D Ford

Emerson Fittipaldi, Lotus 72D Ford
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Ronnie Peterson, Lotus 72E Ford

Ronnie Peterson, Lotus 72E Ford
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Emerson Fittipaldi, Lotus 72D

Emerson Fittipaldi, Lotus 72D
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Ronnie Peterson, Lotus 72 Ford

Ronnie Peterson, Lotus 72 Ford
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Ronnie Peterson, Lotus 72E Ford

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Ronnie Peterson, Lotus 72E Ford

Ronnie Peterson, Lotus 72E Ford
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Mario Andretti, Lotus 77 Ford

Mario Andretti, Lotus 77 Ford
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Foto de: LAT Images

Mario Andretti, Lotus 78 Ford

Mario Andretti, Lotus 78 Ford
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Foto de: LAT Images

Gunnar Nilsson, Lotus 78 Ford

Gunnar Nilsson, Lotus 78 Ford
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Foto de: LAT Images

Mario Andretti, Lotus 78 Ford lleva sobre su coche a su compañero Gunnar Nilsson

Mario Andretti, Lotus 78 Ford lleva sobre su coche a su compañero Gunnar Nilsson
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Foto de: LAT Images

Mario Andretti, Lotus 78

Mario Andretti, Lotus 78
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Foto de: LAT Images

Ronnie Peterson, Lotus 78 Ford

Ronnie Peterson, Lotus 78 Ford
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Foto de: Jean-Philippe Legrand

Mario Andretti, Lotus 79 Ford

Mario Andretti, Lotus 79 Ford
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Foto de: Jean-Philippe Legrand

Mario Andretti, Team Lotus

Mario Andretti, Team Lotus
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Mario Andretti, Lotus 79

Mario Andretti, Lotus 79
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Foto de: LAT Images

Mario Andretti, Lotus 79

Mario Andretti, Lotus 79
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Mario Andretti en el nuevo Lotus 79

Mario Andretti en el nuevo Lotus 79
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Foto de: Rainer W. Schlegelmilch

Ronnie Peterson, Lotus 79-Ford

Ronnie Peterson, Lotus 79-Ford
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Ronnie Peterson, Lotus Ford

Ronnie Peterson, Lotus Ford
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Elio de Angelis, Lotus 87-Ford Cosworth

Elio de Angelis, Lotus 87-Ford Cosworth
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Nigel Mansell, Lotus 87-Ford Cosworth

Nigel Mansell, Lotus 87-Ford Cosworth
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Elio de Angelis, Lotus 87

Elio de Angelis, Lotus 87
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Nigel Mansell, Lotus 87-Ford Cosworth en pitlane

Nigel Mansell, Lotus 87-Ford Cosworth en pitlane
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Geoff Lees, Lotus 91 Ford

Geoff Lees, Lotus 91 Ford
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Nigel Mansell, Lotus 91-Ford

Nigel Mansell, Lotus 91-Ford
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Elio de Angelis, Lotus 91-Ford Cosworth, Eddie Cheever, Ligier JS19-Matra

Elio de Angelis, Lotus 91-Ford Cosworth, Eddie Cheever, Ligier JS19-Matra
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Elio de Angelis, Lotus 91 Ford

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Nigel Mansell, Lotus 94T

Nigel Mansell, Lotus 94T
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Elio de Angelis, Team Lotus

Elio de Angelis, Team Lotus
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Ayrton Senna, Lotus Renault

Ayrton Senna, Lotus Renault
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Ayrton Senna, Lotus 97T

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Ayrton Senna, Lotus 97T

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Ayrton Senna, Lotus 97T

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Ayrton Senna, Lotus 97T

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Ayrton Senna, Lotus 97T

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Ayrton Senna, Lotus 97T

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Ayrton Senna, Lotus 97T

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Ayrton Senna, Lotus 97T

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Ayrton Senna, Lotus 98T Renault

Ayrton Senna, Lotus 98T Renault
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Ayrton Senna, Lotus 98T

Ayrton Senna, Lotus 98T
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Ayrton Senna, Lotus 98T

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Ayrton Senna, Lotus 98T

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Kimi Raikkonen, Lotus F1 Team (2012)

Kimi Raikkonen, Lotus F1 Team (2012)
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Foto de: Hazrin Yeob Men Shah

Romain Grosjean, Lotus F1 Team (2012)

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Kimi Raikkonen, Lotus F1 E21 (2013)

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Romain Grosjean, Lotus F1 E21 (2013)

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Foto de: Hazrin Yeob Men Shah

Romain Grosjean, Lotus F1 Team (2014)

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Pastor Maldonado, Lotus F1 E21 (2014)

Pastor Maldonado, Lotus F1 E21 (2014)
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Pastor Maldonado, Lotus F1 E23 (2015)

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Romain Grosjean, con el Lotus F1 E23 (2015)

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Autor Benjamin Vinel