10 cosas que aprendimos del GP de Países Bajos 2021 de F1

El esperado regreso de la Fórmula 1 a Zandvoort no decepcionó y proporcionó el remedio ideal después de lo vivido en Spa con el mal tiempo. Aquí analizamos los puntos clave del GP de Países Bajos.

La Fórmula 1 puso fin a una espera de 36 años para llegar a la costa neerlandesa -literalmente, a la playa- con estilo, ya que Zandvoort fue escenario de una inyección de moral muy necesaria para el paddock.

El fiasco de Spa-Francorchamps había dejado un sabor de boca amargo a la mayoría, pero el Gran Premio de Países Bajos resolvió el asunto.

El espectáculo en la pista no fue muy emocionante, pero la combinación de un trazado divertido para los pilotos, un ambiente de fiesta total y una victoria para el héroe local hicieron que el fin de semana cumpliera con muchos requisitos para la F1.

Estas son 10 cosas que aprendimos del Gran Premio de Holanda 2021 de F1

Race Winner Max Verstappen, Red Bull Racing celebrates in Parc Ferme

1. 'Super Max' cumplió el guion con una victoria en casa

No es una exageración decir que sin Max Verstappen, no habría Gran Premio de Países Bajos. Sus fervientes seguidores, que recorrieron toda Europa para animarlo, hicieron que la F1 se diera cuenta de que había que regresar al circuito nórdico. Sueño que finalmente se cumplió el pasado fin de semana.

La historia estaba preparada: la cita holandesa vuelve, los aficionados neerlandeses acuden, el piloto local gana. Al final, eso es exactamente lo que sucedió, aunque nunca pensamos que fuera a ser algo diferente.

Verstappen nunca ha sido un piloto que se doblegue ante la presión, e incluso en medio de todo el bullicio de Zandvoort, pareció tomarse todo con calma. Se mostró agradecido por el apoyo, como siempre, y destacó la presencia del Rey de los Países Bajos en el evento. Pero en ningún momento pareció distraerse del trabajo que tenía entre manos, que era ganar la carrera y recuperar el liderato del campeonato.

No fue un fin de semana sin sus pequeños contratiempos, como la investigación de la bandera roja de la FP2 y el fallo del DRS al final de la Q3. Pero Verstappen cogió la medida a sus rivales, acertando en la salida y poniendo a Red Bull en una posición en la que siempre podía reaccionar a los movimientos de Mercedes.

Los aficionados neerlandeses seguro que tienen una resaca infernal hoy, después de haber pasado la noche anterior brindando por su héroe y haciendo sonar la canción "Super Max", que se ha convertido en su himno. Pero han sido testigos de la historia, y quizás del punto de inflexión para Verstappen en su camino hacia un primer título mundial.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, Valtteri Bottas, Mercedes W12, and Lewis Hamilton, Mercedes W12

2. Mercedes no pudo responder a la estrategia de Red Bull a pesar de su buen ritmo

Puede que Verstappen haya recuperado el liderato del campeonato de pilotos, pero una imagen más real de dónde está el poder actualmente en la carrera por el título viene en una estadística sombría para Mercedes.

En las últimas nueve carreras, el equipo bávaro sólo ha conseguido una victoria (en Silverstone), y la última vez que le ganó en ritmo real a Red Bull fue en el Gran Premio de España a principios de mayo.

Pero los márgenes entre Mercedes y Red Bull han sido bastante estrechos, y lo fueron de nuevo en Zandvoort. La victoria de Verstappen en la carrera fue convincente, pero no fue una paliza. Lewis Hamilton se las arregló para estar a poco más de un segundo en algún momento, y si bien Verstappen tuvo el ritmo al frente, no pudo despegarse fácilmente.

Fue una respuesta decente por parte de Mercedes, dado que Hamilton prácticamente se perdió toda la actividad del viernes después de la larga bandera roja en la FP1 y un problema con la unidad de potencia en la FP2. Pero cuando llegó el momento de la estrategia, no pudo responder a Red Bull. La ventaja de Verstappen siempre fue suficiente para ver el undercut, y el neumático duro ofreció más ritmo de lo que Mercedes anticipó.

El director de ingeniería en pista, Andrew Shovlin, admitió después de la carrera que Mercedes había sido "un poco optimista" esperando que Red Bull utilizara los neumáticos blandos para el último stint, pero sintió que el equipo había estado "en desventaja" todo el fin de semana en comparación con su principal rival.

Tener una victoria en nueve carreras, seguir liderando el campeonato de constructores y tener a Hamilton a sólo tres puntos de la cabeza en la clasificación de pilotos, no está nada mal. La tarea de Mercedes es convertir las derrotas marginales en victorias marginales, algo que debe hacer rápidamente antes de que el impulso de Red Bull sea demasiado grande para detenerlo.

Valtteri Bottas, Mercedes W12

3. No hay mucho que ver en el "atrevido" intento de Bottas por la vuelta rápida

El coqueteo del final de Valtteri Bottas con el punto de bonificación por la vuelta rápida, en contra de los deseos de Mercedes, puede haber sido divertido, pero no es una señal de nada malo que deba leerse entre líneas.

Mercedes optó por llevar a Bottas a boxes por precaución hacia el final de la carrera, poniéndole un juego de neumáticos blandos que, comprensiblemente, pensó que iba a utilizar para intentar conseguir la vuelta rápida. Su ingeniero de carrera, Riki, le dijo que no fuera a por la vuelta rápida y se preguntó por qué no, antes de encender las pantallas de color púrpura en los dos primeros sectores.

Fue suficiente para motivar la infame llamada de radio: "Valtteri, soy James", diciéndole a Bottas que se retirara de su intento. El finlandés lo hizo, pero aún así marcó la vuelta rápida, quitándole el punto extra a Hamilton por unos momentos.

Puede que en algunos rincones se haya interpretado como un desafío de un piloto que dejará el equipo a fin de año, pero no fue el caso en absoluto. El hecho de que Hamilton fuera capaz de conseguir la vuelta rápida por más de 1,4 segundos al final demostró hasta qué punto Bottas se echó atrás, siguiendo la decisión del equipo, incluso habiendo dicho que estaba "jugando".

Toto Wolff dijo que el intento de Bottas por la vuelta rápida fue "atrevido", pero que lo entendía y que hablarían de ello. Aunque también reconoció que Mercedes corrió el riesgo de negarle el punto a Hamilton si hubiera habido una bandera amarilla o un incidente en su última vuelta que lo hubiese obligado a levantar el pie.

"Hay que entender también que en ese momento hay un cierto grado de frustración de Valtteri, y al final, todo es bueno", dijo Wolff. "Vamos a hablar de ello, pero de la manera más amistosa y profesional".

Helmut Marco, Red Bull Racing, Pierre Gasly, AlphaTauri

4. Gasly fue el verdadero piloto del día

La votación del 'Piloto del Día' de la F1 es una buena iniciativa para involucrar a los aficionados en las carreras, pero rara vez ofrece un resultado justo. Sergio Pérez ganó la votación en Zandvoort, y su avance a través del pelotón fue realmente emocionante, pero eso suele ser lo que suma votos: quienes hacen adelantamientos y tienen una buena 'cuota de pantalla' en la televisión.

En realidad, Pierre Gasly fue el piloto del día, y de todo el fin de semana. En la sesión de clasificación realizó una vuelta impresionante para situarse en la cuarta posición de la parrilla de salida, y luego se mantuvo firme para conseguir un excelente cuarto puesto para AlphaTauri, que sigue siendo el único equipo que ha puntuado en todas las carreras de este año.

Pero lo que hizo que la conducción de Gasly fuera aún más impresionante fue la estrategia utilizada. Entró en boxes en la vuelta 24 para montar un juego de medios que tenía que durar 48 vueltas, hasta llegar a la meta. Todo ello mientras mantenía a raya a Charles Leclerc y su Ferrari, que puso neumáticos duros 10 vueltas más tarde. Una de las partes clave de su conducción en carrera fue el adelantamiento a Fernando Alonso tras su parada en boxes, al que superó rápidamente con un gran movimiento por el exterior en la curva 1.

Fue una exhibición suprema del francés, que no hará más que aumentar las preguntas sobre su futuro a largo plazo, y lo que tiene que hacer para volver a estar en el marco de un asiento en Red Bull. Sería estupendo que volviera a tener una oportunidad con un equipo puntero, porque actuaciones como la del domingo no hacen más que demostrar su calidad como piloto y su capacidad para estar a la altura de los mejores de la parrilla.

Nikita Mazepin, Haas VF-21, Sergio Perez, Red Bull Racing RB16B

5. Red Bull y Pérez necesitan eliminar sus errores

Mercedes puede haber sido derrotado en Zandvoort, pero el equipo se fue del circuito habiendo ampliado su ventaja en la cima del campeonato de constructores, después de un fin de semana complicado para Sergio Pérez.

Pérez dijo que el "lío" en la clasificación se debió a una serie de factores que, después de que se quedara sin tiempo para hacer una última vuelta rápida en el cierre de la Q1, lo condenaron a caer al 16° puesto.

Fue sensato aceptar una penalización por montar un nuevo motor, pero no ayudó al mexicano en su avance tras comenzar desde el pitlane, al arruinar sus neumáticos con un bloqueo pocas vueltas después del inicio de la carrera. Al final pudo terminar en la octava posición, adelantando a Esteban Ocon en los últimos compases del evento tras sobrevivir a un incidente con Lando Norris unas vueltas antes, asegurando que Red Bull tuviera dos coches en los puntos.

Pero fue el segundo sábado consecutivo en el que Pérez no se clasificó al frente. Solo ha superado a Verstappen una vez este año, en Imola en abril, y aunque Mercedes no pudo aprovechar el tener dos coches contra uno en la pelea por el triunfo, la ausencia de un segundo Red Bull dejó al equipo vulnerable.

Pérez dijo que su eliminación en la Q1 fue "realmente difícil de digerir", ya que finalmente había logrado sentirse bien con el coche en Zandvoort. Pero tanto él como el equipo necesitan hacer las cosas bien en Monza para contribuir a la lucha por el campeonato de constructores, ya que no pueden permitir que Mercedes siga acumulando puntos tan libremente.

Nikita Mazepin, Haas F1 and Mick Schumacher, Haas F1

6. Haas tiene un problema (en auge) con Mazepin y Schumacher

De todos los lugares en los que puede surgir una disputa dentro de un equipo esta temporada, pocos hubieran apostado por Haas a principios de año.

Sin embargo, el equipo tiene claramente un problema incandescente en sus manos después de que Nikita Mazepin y Mick Schumacher tuvieran dos incidentes en Zandvoort, que apuntan a fuertes fracturas en el equipo.

En la clasificación del sábado, Mazepin afirmó que el joven Schumacher había arruinado deliberadamente su vuelta rápida al no respetar un acuerdo previo y adelantarlo en la pista. Mick respondió diciendo que el equipo le había dicho que podía hacerlo y que no había hecho nada malo.

En la carrera se produjo un incidente mucho mayor. Cuando el hijo del káiser se disponía a adelantar a Mazepin por el lado derecho al comenzar la segunda vuelta, Mazepin acorraló al alemán, obligándole a ceder en el último segundo. Fue un movimiento desproporcionado que dejó a Schumacher con daños en el alerón delantero, admitiendo el piloto que estaba "muy enfadado", aunque prefirió no decir nada por radio.

La reacción posterior de Guenther Steiner, jefe del equipo, fue diplomática, diciendo que "siempre hacen falta dos para bailar el tango" en estas situaciones. Sin embargo, no es la primera vez que Mazepin hace una jugada de este tipo a Mick este año, ya que este tipo de conductas erráticas también fueron evidentes en categorías inferiores.

Schumacher admitió después de la carrera que había "margen de mejora" en la relación con Mazepin, lo cual es decir poco. A diferencia de otros equipos, los dos pilotos de Haas no fueron entrevistados juntos en el desfile de pilotos, algo que Mazepin señaló durante su entrevista.

Puede que la situación no influya en Haas ahora, dado su actual nivel de rendimiento. Pero en su afán por volver a ser competitivos en 2022, necesita solucionar este problema cada vez mayor, y también evitar un posible accidente entre ambos pilotos que haga estallar todo.

Fans go wild for Max Verstappen, Red Bull Racing

7. El ambiente festivo de Zandvoort lo convirtió en una carrera especial

Los 72.000 aficionados que tuvieron la suerte de estar en las gradas de Zandvoort pudieron ser la envidia de los seguidores de la F1 de todo el mundo, que deben haber convertido instantáneamente el Gran Premio de Países Bajos en una cita ineludible.

Se pareció más a un festival de música que a un gran premio, algo que Liberty Media ha intentado conseguir con las carreras. Esta es la primera carrera que los nuevos propietarios de la F1 han conseguido añadir al calendario y llevar a cabo, y debe considerarse un éxito rotundo.

Desde las nueve de la mañana hasta mucho después de que los coches dejaran de rodar, hubo música a cargo de un DJ -a veces incluso durante las banderas rojas- para mantener el ambiente y al público excitado. Puede que la mayoría estuviera allí para ver a Verstappen, pero incluso los pocos neutrales -o los valientes fans de Mercedes, de los que había un puñado- se habrán empapado del ambiente festivo, sin duda.

Una apunte agradable también es que, a diferencia de Hungría, los abucheos a Hamilton fueron mínimos, siendo más notables después de la clasificación, pero calmándose después de que el entrevistador del parc fermé, Giedo van der Garde, pidiera algo de respeto para el británico. Puede que la historia hubiera sido diferente si Hamilton hubiera conseguido la pole o hubiera ganado la carrera, pero fue agradable que los temores que algunos tenían al principio del fin de semana sobre la reacción que pudiera tener el público no se hayan hecho realidad al final.

Pierre Gasly, AlphaTauri AT02, Charles Leclerc, Ferrari SF21, and Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21

8. La F1 puede aprender del éxito de Zandvoort para futuros circuitos

Puede que Zandvoort no haya sido una "pista nueva" para la mayoría de los pilotos de F1, dada su rica historia, pero sus cambios hicieron que estuvieran ansiosos por enfrentarse a este nuevo reto.

Y fue uno que saborearon. Las curvas peraltadas (1, 3 y 14) recibieron muy buenas críticas. Especialmente la curva 3, que ofreció una variedad de líneas diferentes de trazada a realizar. Al final, los pilotos se dieron cuenta de que la trazada alta era la más rápida, pero eso no impidió que algunos fueran por debajo en la carrera para intentar algunos adelantamiento. Algo que, por cierto, le costó caro a Sebastian Vettel, que hizo un trompo.

La carrera en sí puede haber sido un poco decepcionante, pero eso no fue una sorpresa, dada la naturaleza estrecha de la pista que ofreció pocas oportunidades de adelantamiento. Aún con ello, pudimos presenciar un buen número de movimientos en la curva 1 cuando los pilotos se lanzaron por el exterior.

A medida que la F1 avanza y modifica las pistas para facilitar los adelantamientos o se dirige a nuevos mercados, es de esperar que Zandvoort ofrezca algo de inspiración. Fue rápido, emocionante y castigó los errores: ¡no oímos las palabras 'límites de la pista' ni una sola vez en todo el fin de semana!

Junto con el ambiente y lo cerca que estaban las gradas del asfalto, habrá hecho que el Gran Premio de Países Bajos se convierta en uno de los favoritos de los pilotos, incluso después de una sola carrera.

Kimi Raikkonen, Alfa Romeo Racing

9. El positivo en COVID-19  de Raikkonen nos recuerda el riesgo que corren los pilotos de F1

En un fin de semana que comenzó con la noticia del retiro de Kimi Raikkonen al final de la temporada y con tantos maravillosos homenajes de sus homólogos, fue una pena no ver correr al Iceman.

El sábado por la mañana se conoció que había dado positivo en un test de COVID-19, por lo que Raikkonen quedó descartado para el fin de semana. Esto dejó el camino abierto para que Robert Kubica regresara a la F1 como piloto de reserva de Alfa Romeo.

A Kubica le fue bien, terminando 15º -un resultado que sólo mejoró una vez en su temporada con Williams en 2019- a pesar de tener poco tiempo para ponerse al día en un circuito desafiante, proporcionando una bonita historia para la F1, dada la popularidad del polaco.

Pero el positivo de Raikkonen, a pesar de estar doblemente vacunado, es un recordatorio de los riesgos a los que se enfrentan los pilotos de la F1 en este momento. Incluso si son asintomáticos, una prueba positiva podría tener un gran impacto en su temporada si se ven obligados a perderse una carrera, especialmente para los protagonistas de la lucha por el campeonato.

Esto no quiere decir que Raikkonen no haya tomado las precauciones necesarias. Se aisló inmediatamente a pesar de que la ley neerlandesa no lo obliga a hacerlo, y se movió para proteger a los demás miembros de su equipo. Pero incluso cuando hacen todo lo posible para protegerse, un test positivo puede tener un impacto desastroso.

Alexander Albon, Red Bull Racing

10. Red Bull se enfrenta a un dilema sobre qué hacer con Albon

Mientras el mercado de pilotos se prepara para tener novedades esta semana con varios anuncios, como el ya oficial de Bottas a Alfa Romeo, los movimientos en los equipos entran en su recta final.

Ahora que se conoce dónde estará el finlandés en 2022 y es inminente el anuncio de la llegada de George Russell a Mercedes, gran parte de la intriga de los últimos días ha rodeado el futuro de dos pilotos que no están en la parrilla de la F1 en este momento.

Alexander Albon y Nyck de Vries están buscando asientos para el año que viene, y parece que lo más probable es que ocupen lugares en Alfa Romeo y Williams.

Pero Red Bull se enfrenta a un dilema con Albon. El equipo ha dejado claro que su preferencia es colocarlo en Williams para la próxima temporada, pero el obstáculo es el hecho de que es un equipo cliente de Mercedes.

Toto Wolff ha dicho que Mercedes estaría encantada de trabajar con Albon en Williams, siempre y cuando Red Bull liberara a Albon de su contrato con ellos. Pero parece poco probable que Red Bull quiera renunciar a Albon después de toda la inversión que ha hecho en su carrera y la evidente contribución que ha seguido haciendo el piloto con el equipo.

Los de Milton Keynes debe decidir si prefieren perder a Albon para que consiga el asiento de Williams, o si prefiere que se vaya a Alfa Romeo para mantener esos vínculos. Optar por esto último también abriría un asiento para de Vries, campeón de la Fórmula E con Mercedes, en Williams; que ahora tiene el poder en el mercado de pilotos y puede ver qué ofertas le llegan, sin prisa por tomar ninguna decisión.

2021 F1 Dutch GP race start
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