Por qué el circuito de Arabia Saudí esquivó el caos... hasta ahora

Los pilotos de Fórmula 1 han admitido sentimientos encontrados sobre la nueva pista de Yeda, sede del Gran Premio de Arabia Saudí.

Por qué el circuito de Arabia Saudí esquivó el caos... hasta ahora

Por un lado, si ruedas sin tráfico, las enormes secciones a fondo y las secuencias de curvas que se abren paso a través de estrechas barreras brindan una emoción que pocos lugares permiten vivir.

Así se lo hizo saber Valtteri Bottas a su equipo por la radio durante la primera sesión de libres del viernes: "¡Joder, esta pista es genial!".

Pero más allá del factor diversión, las velocidades y el desafío del circuito de Yeda no dejan de tener consecuencias, porque los aspectos que le hacen tan divertido son los mismos que aumentan el peligro.

Dado que hay muy pocas escapatorias en algunos puntos de la pista, Charles Leclerc demostró de la manera más brutal en la FP2 del viernes que los errores más pequeños pueden tener enormes consecuencias.

Pero a pesar del incidente de Leclerc y otras salidas de pista más pequeñas (como la de Carlos Sainz en Q2), además del roce de Max Verstappen con el muro final de la Q3, el fin de semana no se ha acercado hasta el momento a los niveles de caos que algunos temían antes de llegar aquí.

Como dijo Fernando Alonso: “Todos pensamos que podría ser un fin de semana loco pero hemos visto muy pocas incidencias, la verdad”.

Los oficiales de pista retiran el coche dañado de Charles Leclerc, Ferrari SF21, del circuito
Los oficiales de pista retiran el coche dañado de Charles Leclerc, Ferrari SF21, del circuito
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Foto de: Jerry Andre / Motorsport Images

Los oficiales de pista retiran el coche dañado de Charles Leclerc, Ferrari SF21, del circuito
Los oficiales de pista retiran el coche dañado de Charles Leclerc, Ferrari SF21, del circuito
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Foto de: Jerry Andre / Motorsport Images

Los oficiales de pista retiran el coche dañado de Charles Leclerc, Ferrari SF21, del circuito
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Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Charles Leclerc, Ferrari, choca en la FP2
Charles Leclerc, Ferrari, choca en la FP2
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Charles Leclerc, Ferrari, choca en la FP2
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Charles Leclerc, Ferrari, choca en la FP2
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Charles Leclerc, Ferrari, choca en la FP2
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Charles Leclerc, Ferrari, choca en la FP2
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Charles Leclerc, Ferrari, choca en la FP2
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Charles Leclerc, Ferrari, choca en la FP2
Charles Leclerc, Ferrari, choca en la FP2
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Charles Leclerc, Ferrari, choca en la FP2
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Charles Leclerc, Ferrari, choca en la FP2
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Charles Leclerc, Ferrari, choca en la FP2
Charles Leclerc, Ferrari, choca en la FP2
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Preocupaba que las vueltas que dio el coche de seguridad a la pista el jueves dejaran arena y suciedad en un asfalto recién estrenado. Claramente existía la perspectiva de que la F1 se enfrentara a un fin de semana de accidentes brutales, banderas rojas y caos.

En cambio, ha sido relativamente tranquilo hasta ahora, y a un mundo de distancia del tipo del drama que puede acompañar a otros circuitos urbanos famosos como Macao o Mónaco.

Lando Norris cree que han entrado en juego varios factores para que el fin de semana se esté desarrollando sin demasiados problemas.

Por ejemplo la superficie lisa de la pista y el alto agarre que ofrece, a lo que ayudó una limpieza efectiva durante la noche del jueves después de las vueltas del coche de seguridad.

Él, que ha corrido en el Gran Premio de Macao F3, que tiene características similares al circuito de Yeda, reconoció que había algunas diferencias clave que hacían que Arabia Saudí fuera menos complicada.

"Creo que en comparación con Macao sigue siendo muy diferente", explicó cuando se le preguntó por qué Yeda no había desatado el caos que es frecuente en el Macao.

"Macao es mucho más estrecho que esta pista. Aquí también hay escapatorias en algunos puntos, más que en Macao, donde literalmente no hay nada: allí son solo muros por todas partes".

"Así que está eso y también lo suave que es el asfalto. La gente comete errores en Macao debido a los baches y las grieta de la pista, que está curvada y con diferentes asfaltos".

"Este es uno de los circuitos más suaves en los que hemos estado, así que sin duda eso juega un papel importante. Y también el nivel de agarre de Macao es extremadamente bajo, mientras que aquí el nivel de agarre es alto".

"Además, es entretenido, fluido y no tan técnico ni tan complicado, así que creo que eso cambia lo fácil que es cometer errores".

Sergio Perez, Red Bull Racing RB16B, passes Antonio Giovinazzi, Alfa Romeo Racing C41

A principios del fin de semana, el líder del campeonato de F2, Oscar Piastri, dijo que pilotar en Yeda no era en realidad como hacerlo en un circuito urbano y que de hecho era como Silverstone con muros, lo que lo convertía en un desafío técnico más que una cuestión de simplemente tratar de mantenerse lejos de las barreras.

Su rival de Fórmula 2, Juri Vips, coincidió: "No parece una pista callejera porque hay muchas escapatorias y esas cosas. Me gusta mucho este sitio".

"Creo que vi un artículo de Oscar Pastri en el que decía que es como un Silverstone con muros y eso es exactamente lo que sentimos. Es un verdadero placer conducir aquí".

Pero lo que hemos visto hasta ahora puede cambiar por completo en la carrera de este domingo, cuando los coches rueden muy cerca de otros y los pilotos luchen por el mismo espacio.

Las curvas con el ápice a ciegas son un reto emocionante cuando ruedas solo; pero puede ser la chispa para un desastre si ocurren incidentes y los pilotos no se dan cuenta de lo que tienen delante.

Esa es la mayor preocupación de Sergio Pérez, que cree que un pequeño error de un piloto podría desencadenar una sucesión de eventos que acabarían provocando un accidente bastante grande.

"La pista es fantástica, no me malinterpreten", dijo. "Es una pista realmente bonita y buena para conducir. Pero creo que es muy arriesgada. Si las cosas le salen mal a alguien, realmente le salen mal del todo".

Fue un sentimiento que también compartió su compañero en Red Bull, Max Verstappen, que consideró que algunas secuencias de la pista de Yeda podrían repetir el efecto embudo que ha provocado tanta preocupación en Eau Rouge, Spa-Francorchamps.

"Si en la salida o cuando sea un coche golpea el muro del lado derecho, puedes rebotar hacia la pista y habrá un gran accidente, un poco como en Eau Rouge", explicó.

"Las curvas a ciegas, por supuesto, con tráfico serán realmente complicadas, pero además cuando estamos dando vueltas lentas, como se vio en la clasificación, puedes molestar a otro piloto y demás, y puede volverse muy peligroso".

"Esta es solo la primera vez que venimos aquí, cierto, así que es complicado: es divertido de conducir, pero aún así el peligro está ahí".

Apunta:
Vista aérea del circuito de Yeda por la noche
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Foto de: Jerry Andre / Motorsport Images

Vista aérea del circuito de Yeda por la noche
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Foto de: Sam Bloxham / Motorsport Images

Vista aérea del circuito de Yeda por la noche
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Vista aérea del circuito de Yeda por la noche
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Vista aérea del circuito de Yeda por la noche
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Foto de: Jerry Andre / Motorsport Images

Vista aérea del circuito de Yeda por la noche
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Vista aérea del circuito de Yeda por la noche
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Una vista aérea del circuito por la noche
Una vista aérea del circuito por la noche
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Vista aérea del circuito de Yeda por la noche
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Foto de: Jerry Andre / Motorsport Images

Vista aérea del circuito de Yeda por la noche
Vista aérea del circuito de Yeda por la noche
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Vista aérea del circuito de Yeda y de la ciudad por la noche
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Foto de: Sam Bloxham / Motorsport Images

Vista aérea del circuito de Yeda y de la ciudad por la noche
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Foto de: Sam Bloxham / Motorsport Images

Vista aérea del circuito de Yeda y de la ciudad por la noche
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Foto de: Sam Bloxham / Motorsport Images

Vista nocturna del circuito Yeda Corniche
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Foto de: Erik Junius

Vista nocturna del circuito Yeda Corniche
Vista nocturna del circuito Yeda Corniche
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Foto de: Erik Junius

Vista nocturna del circuito Yeda Corniche
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Foto de: Erik Junius

Vista nocturna del circuito Yeda Corniche
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Foto de: Erik Junius

Vista nocturna del circuito Yeda Corniche
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Foto de: Erik Junius

Vista nocturna del circuito Yeda Corniche
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Foto de: Erik Junius

Vista nocturna del circuito Yeda Corniche
Vista nocturna del circuito Yeda Corniche
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Foto de: Erik Junius

Vista nocturna del circuito Yeda Corniche
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Foto de: Erik Junius

Vista nocturna del circuito Yeda Corniche
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Una vista aérea del pit lane
Una vista aérea del pit lane
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Foto de: Simon Galloway / Motorsport Images

Una vista aérea del podio
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Foto de: Simon Galloway / Motorsport Images

Vista aérea del circuito de Yeda
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Vista aérea del circuito de Yeda
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Vista de la acción desde arriba
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Vista de la acción desde arriba
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Vista de la acción desde arriba
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