Las 5 grandes sorpresas de la Fórmula 1 en 2021, por Juanjo Sáez

Juanjo Sáez, redactor de Motorsport.com España, repasa la temporada 2021 de Fórmula 1 y analiza las cinco grandes sorpresas del año.

Las 5 grandes sorpresas de la Fórmula 1 en 2021, por Juanjo Sáez

Sin duda alguna, 2021 quedará para el recuerdo de todos los aficionados a la Fórmula 1. Después de muchas temporadas de dominio absoluto de Mercedes, por fin pudimos disfrutar de un mano a mano sin precedentes entre Max Verstappen y Lewis Hamilton.

Después de analizar las "Las cinco grandes decepciones del año", ha llegado el momento de repasar para Motorsport.com las cinco grandes sorpresas que nos deja la temporada de F1 2021.

1. Carlos Sainz y Ferrari

Después de dos muy buenas temporadas en McLaren, Carlos Sainz se unió en este 2021 como nuevo piloto de la Scuderia Ferrari, un movimiento que sorprendió a todo el mundo y que fue anunciado con rumores de fondo que afirmaban que llegaba como segundo piloto y que sería "interino" hasta la esperada llegada de Mick Schumacher. De hecho, el propio Mattia Binotto lo dejó caer.

Sin embargo, el madrileño tardó muy poco en demostrar que tenía la suficiente valía para formar parte del equipo más laureado de la historia de la Fórmula 1. Sainz se adaptó perfectamente al SF21, uno de los monoplazas más complicados de la parrilla, y salvo algún que otro accidente, completó una temporada soñada.

Gracias a su gran regularidad, Carlos Sainz fue el único piloto que terminó todas las carreras en 2021, además, lo hizo puntuando en 20 de los 22 grandes premios disputados, algo que le sirvió para acabar el Mundial en la quinta posición como "primero del resto", solo por detrás de los dos Mercedes y los dos Red Bull.

Desde el lado de Ferrari, el equipo de Maranello también sorprendió a todos. Después de una de las peores temporada de la historia del equipo en 2020, los italianos fueron capaces de darle la vuelta a la situación y terminaron venciendo a McLaren en la lucha por la tercera posición en constructores, una batalla que definitivamente tiene sabor a victoria.

2. Max Verstappen 

En su séptima temporada en la Fórmula 1, el piloto neerlandés al fin pudo contar con un monoplaza realmente competitivo que pudiese pelear por el título y no dejó pasar la oportunidad. Después de una batalla titánica contra Lewis Hamilton, Max Verstappen terminó coronándose como campeón del mundo por primera vez.

Sin embargo, lo más sorprendente del de los Países Bajos no ha sido eso, sino su capacidad para completar 22 grandes premios prácticamente sin cometer ningún error, algo que hasta hace no muchos años era imposible de imaginar.

La regularidad y la eficacia de Verstappen durante 2021 destaca todavía más si lo comparamos con su rival, ya que cometió muchos menos errores en su primera pelea real por el título que Hamilton en su undécima (siete que ganó y cuatro, 2007, 2010, 2016 y 2021 en los que peleó hasta el final).

Con estos datos sobre la mesa y repasando el historial de Max Verstappen desde que llegó a la Fórmula 1, podríamos decir sin miedo a equivocarnos que el de Red Bull ha llegado en este 2021 a su punto más álgido de pilotaje, madurez y rendimiento, un cúmulo de cosas que finalmente le han convertido en campeón del mundo merecidamente.

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3. Lando Norris

En ascenso continuo. En su tercera temporada en la Fórmula 1, Lando Norris tenía la complicada tarea de competir contra Daniel Ricciardo, uno de los pilotos más contrastados de la parrilla actual de la máxima categoría del automovilismo.

Si bien es cierto que el joven británico ya había demostrado tener muy buenas cualidades en sus dos primeras temporadas junto a McLaren, nadie esperaba que fuese capaz de ganar continuamente y en ocasiones con mucha holgura a Ricciardo, tanto en la sesiones clasificatorias como en carrera.

Durante la mayor parte del año, Lando Norris estuvo codeándose en la clasificación con pilotos que para nada estaban a su alcance, como son Valtteri Bottas y Sergio Pérez, pero tras un final de curso un tanto irregular para McLaren, el británico terminó cayendo hasta la sexta posición en el último gran premio del año.

Los cuatro podios conseguidos en 2021 y sus 160 puntos hacen que Lando Norris haya terminado la temporada con sus mejores registros desde que llegó a la categoría reina en 2019, tres años de ascenso continuo que de momento parecen no tener techo.

4. Williams Racing

La recuperación es real. Después de tres temporadas de camino por el desierto, el equipo Williams parece que ha empezado a ver la luz al final del túnel. Por fin, después de tres años, el equipo de Grove ha conseguido abandonar el farolillo rojo de la categoría y, lo que es aún más importante, mejorar sus sensaciones.

Con un total de 23 puntos, Williams terminó octavo en la clasificación de constructores, por delante de Haas y de Alfa Romeo, éste último más que sorprendente. Además, George Russell consiguió un podio un tanto polémico en el Gran Premio de Bélgica que nunca llegó a disputarse, pero que igualmente sigue siendo el mejor resultado del equipo desde el GP de Azerbaiyán de 2017.

5. Esteban Ocon

Después de ser aplastado por Daniel Ricciardo en 2020 y teniendo en cuenta que Fernando Alonso llegaba al equipo para sustituir al piloto australiano, el panorama para el piloto francés no era muy prometedor antes de arrancar la temporada.

Sin embargo, Esteban Ocon fue capaz de llevar el peso de Alpine en los primeros grandes premios de la temporada, carreras en la que Alonso todavía estaba reencontrándose con su mejor nivel.

Además de eso, ambos pilotos forjaron una gran relación dentro y fuera de la pista que auparon al equipo de Enstone a la quinta posición en la clasificación de constructores, un puesto que por rendimiento del monoplaza a lo largo de todo 2021 seguramente no les habría pertenecido.

Para terminar, Estaban Ocon consiguió su primera victoria en la Fórmula 1 en el Gran Premio de Hungría, una carrera que lideró durante la gran mayoría de vueltas aguantando las embestidas del Aston Martin de Sebastian Vettel. Un triunfo que supo a gloria y que significó un impulso más que importante para el equipo de cara al resto de la temporada, también gracias al papel clave que Alonso protagonizó en ese domingo de verano de Hungaroring.

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