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De gregario a jefe de filas: Valtteri Bottas sorprende en Alfa Romeo

Alfa Romeo está impresionada con el papel que ha desempeñado Valtteri Bottas desde que se unió al equipo. El finlandés les ha aportado mucho en términos deportivos, pero también en espíritu de equipo.

Valtteri Bottas, Alfa Romeo F1 Team

Alfa Romeo ha cambiado un experimentado finlandés por otro para la temporada 2022 de Fórmula 1. La salida del campeón del mundo de 2007, Kimi Raikkonen, se compensó con la llegada de un Valtteri Bottas, procedente del equipo campeón en las últimas ocho campañas.

El piloto de Nastola, que durante años estuvo a la sombra de Lewis Hamilton en Mercedes, tuvo que dejar la escudería tras la llegada de George Russell. A pesar de todas las críticas y dudas, Bottas ha demostrado en las tres primeras carreras del año que ha sido la elección correcta.

"No sé si debería sorprenderme, pero está haciendo su trabajo", dijo el jefe del equipo, Frédéric Vasseur, satisfecho con el finlandés. "Lo ha hecho muy bien en términos de rendimiento en los últimos años. Siempre estuvo a la sombra de Lewis [Hamilton], pero creo que cualquiera habría estado en esa situación con Lewis".

Ponte al día:

El año pasado hubo un amplio debate interno sobre si el finlandés era la opción correcta. Su papel en Alfa Romeo es muy diferente al que tenía en Mercedes: en lugar de ser el segundo piloto del equipo, ahora tiene que liderarlo.

Y no solo tiene que guiar a la escudería, sino también a su compañero, el debutante Guanyu Zhou. "Estaba convencido de que podía hacerlo", dijo Vasseur. "Y hasta ahora está haciendo un gran trabajo". Con ello, el francés no se refiere únicamente al aspecto deportivo, aunque Bottas se encuentra entre los diez primeros, con 12 puntos.

El finlandés también desempeña un papel importante en la fábrica: "En cierto modo, es él quien determina la dirección de desarrollo, lo que hay que hacer para desarrollar el coche y mejorar el equipo en todos los aspectos. Trae mucha experiencia de Mercedes, y eso nos ayuda mucho".

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En Alfa Romeo están especialmente sorprendidos por la forma en que el piloto de 32 años se relaciona con el equipo. "Siempre motiva a todo el mundo", elogió el director deportivo de la estructura, Beat Zehnder, en Sky.

Incluso cuando Bottas solo pudo dar dos vueltas en la primera sesión de entrenamientos libres en Bahrein debido a problemas técnicos, se mantuvo positivo. "Hemos tenido otros pilotos que se habrían enfadado", argumenta Zehnder. "Y Valtteri dice: 'Chicos, confío en vosotros. Lo solucionaremos'. Es el más tranquilo [de todos] y eso nos aporta mucho".

El finlandés también está asumiendo bien su papel de líder del equipo y ayuda a su compañero Zhou cuando es necesario. "Lo mismo ocurre al revés", asegura Zehnder, que cita el ejemplo de la prueba invernal de Barcelona. Allí, el novato puso parte de su jornada de pruebas a disposición de Bottas, ya que apenas había podido conducir.

El rendimiento en la pista también ayuda al gran estado de ánimo que hay en Alfa Romeo. Zhou puntuó en su carrera de debut, mientras que Bottas estuvo en la tercera fila de la parrilla en Bahrein. Es el mejor inicio de temporada para el equipo de Hinwil desde 2015. 

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42

"Parte de la motivación de un equipo de carreras se debe a su rendimiento", asegura Vasseur. "Por supuesto, también funciona al revés: si tienes problemas, se hace más difícil". Los momentos complicados han sido muchos para Alfa Romeo en los últimos años. La temporada pasada, el desarrollo del coche se detuvo anticipadamente para centrarse plenamente en el coche de 2022.

"Creo que hemos dado un buen paso", dijo el jefe del equipo. "Todo el mundo está mucho más motivado y mucho más centrado ahora. Y sabemos que cada detalle cuenta. Ahora competimos con los grandes equipos por cada centésima. Es un gran éxito para todos nosotros".

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