Bahrein tiene listo el proyecto para correr en el circuito exterior

Los organizadores del Gran Premio de Bahrein dicen que están preparados para celebrar una carrera de Fórmula 1 en su circuito exterior "ovalado", esto a pesar de que la sorprendente noticia surgió la semana pasada.

Bahrein tiene listo el proyecto para correr en el circuito exterior
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El director deportivo de la Fórmula 1, Ross Brawn, dijo la semana pasada que la configuración exterior del Circuito de Sakhir sería una posible alternativa para una segunda carrera en Bahrein, una propuesta que resultó novedosa incluso para los administradores de la pista.

"También nos sorprendieron los comentarios de Ross", dijo el CEO del Circuito Internacional de Bahrein, el jeque Salman bin Isa al-Khalifa, en declaraciones a Motorsport.com.

“[La Fórmula 1] nos preguntó hace un tiempo: ‘¿estarían abiertos a realizar más de una carrera si tuviéramos problemas para encontrar alternativas? Es lo único que nos ha dicho oficialmente la F1. Pero eso fue hace un tiempo, cuando intentaban finalizar el calendario europeo. Nosotros contestamos que podríamos valorarlo”.

“La idea de una configuración diferente era nueva, especialmente con los detalles que mencionó Ross. Pero es interesante y factible”.

La idea puede ser novedosa para el BIC, pero ha sido analizada dentro de la organización de la F1.

Brawn tiene algunas personas trabajando con él como Craig Wilson, jefe de rendimiento de vehículos, el cual tiene instrucciones específicas para estudiar circuitos y promover opciones de adelantamiento. El ex ingeniero de Williams ya ha contribuido a los diseños de las pistas de Hanoi y Miami.

 

Un aspecto llamativo del circuito exterior de Bahrain es que la F1 casi lo ha usado en el pasado, ya que la mayor parte del trazado largo fue utilizado, en una única ocasión, en el Gran Premio de 2010.

Si los coche van directamente a las curvas 9/10 de la pista de resistencia, cortando toda la zona revirada, vuelven al circuito exterior en cuestión de segundos.

"Nunca lo hemos usado en una carrera", dijo Sheikh Salman. "Fue diseñado principalmente para que se pueda ir por la pista interior y la exterior al mismo tiempo”.

"Ese circuito, que Ross llama el óvalo, es una pista separada de la interna que usamos para las carreras. En el pasado, lo hemos usado para actos corporativos, especialmente para los eventos de Rolls Royce, donde no querían frenar fuerte”.

El director de operaciones del BIC y el secretario del circuito del GP de Bahrain, Fayez Ramzy, quien también está en la comisión de circuitos de la FIA, apuntó que la pista exterior está oficialmente lista para ser utilizada por F1.

"En lo que respecta a la homologación y la seguridad, he recorrido ese circuito con Charlie Whiting", dijo Ramzy. "Él fue quien lo homologó entonces”.

“Desde el punto de vista de la comisión de circuitos de la FIA, es más o menos el circuito de resistencia, menos un poco, con una pequeña línea recta que lo conecta. En cuanto a la planificación, la operación y el cronometraje, está listo para funcionar".

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Circuito semi ovalado de Bahrein

Circuito semi ovalado de Bahrein

La pista sería muy rápida para los actuales monoplazas de la Fórmula 1 y con un tiempo de vuelta muy pequeño. Con 3.543 kilómetros de cuerda, es 1.8 km más corto que el circuito regular utilizado en ese país para un gran premio, y es apenas 0.7 kms más pequeño que el Red Bull Ring, donde la pole del año pasado se marcó en 63 segundos.

Esta situación llevará a que cuando los pilotos busquen su vuelta rápida encontrarán a otros competidores en la pista rápidamente.

"Es una pista de baja carga aerodinámica", explicó Sheikh Salman. "No tiene comparación con Monza, pero es una pista en la que los coches requerirán una fuerza aerodinámica mínima, por lo que habrá una corriente de rebufos, así que esperamos tener tres zonas de DRS”.

Debido a estas características se confía en que habría posibilidades de ver diversos adelantamientos.

"Sigues teniendo la curva 1 y la 4, y por lo general las personas que cometen errores en la 1 pierden el impuso hacia la 4. Ahí hay algunas oportunidades de adelantamiento”.

"Al margen de las curvas 4/5/6, se iría a fondo, para frenar con fuerza en un ángulo agudo y pasar esa chicane y poder acelerar nuevamente. Es una zona para que ocurran errores, pero tal vez eso no suceda”.

"Y luego tienes otra recta para llegar a la última curva: doscientos o trescientos metros extra en comparación con la pista de gran premio. Es casi tan larga como la recta principal".

Como señaló Brawn, un problema es que todo el cableado para la televisión que se tiene que colocar alrededor de la pista y los circuitos para los sistemas de cronometraje y sincronización deberían estar en posición para, en un lapso de una semana, estar en dos diseños de trazados diferentes.

Por el momento, todo es una suposición ya que los planes de la F1 para la segunda mitad del año aún no son oficiales. Provisionalmente, Abu Dhabi tendría una nueva fecha, el 13 de diciembre, dejando libres el 29 de noviembre y el 6 de diciembre para un par de carreras en Bahrain.

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"Todavía estamos esperando que se anuncien ciertas cosas", apuntó Sheikh Salman.

"¿Será un paddock completo o a la mitad? Son preguntas que nos estamos haciendo. También estamos consultando al gobierno de aquí. Las leyes de Bahrein sobre eventos públicos no han cambiado mucho, así que todavía está en el aire”.

“Hay cosas que nos ayudarían si lo supiéramos oficialmente. Estoy trabajando con el gobierno de aquí, preguntando cuándo va a cambiar la situación, pero por ahora no pueden dar respuesta a eso”.

"Hay restricciones de viaje, hay restricciones locales. Se habla mucho al respecto: ¿cómo será el mundo cuando las aerolíneas vuelvan a volar? Hay ciertos países con una cuarentena de 14 días, ¿eso continuará o no?”.

"Por mucho que quisiéramos tener esas respuestas rápidamente, entendemos que es un poco tonto pensar que pueden ser respondidas de inmediato”.

Sin embargo, la pista no puede esperar demasiado para conocer las fechas en que la Fórmula 1 podría celebrar las carreras, por lo que incluso con las restricciones la planificación podría comenzar.

"Ahora es verano, así que no hay mucha actividad en la pista", expresó Sheikh Salman. "Llegando septiembre/octubre nos pondremos a trabajar”.

"Este año es una especie de interrogante, porque actualmente no podemos tener mucha actividad, pero tenemos interés en las series de carreras que visitan Asia. También el WEC ha anunciado que estarán aquí el 21 de noviembre, y eso para mí es una preocupación, porque sería realizar dos eventos internacionales con una semana de diferencia".

Aunque Brawn y el jefe de la F1, Chase Carey, han sugerido que las carreras posteriores al inicio del nuevo calendario 2020 podrían tener público, Bahrein está preparado para celebrar su cita a puerta cerrada.

Lo íbamos a hacer en marzo. Creo que era lo correcto en ese momento y considero que lo abordaremos de la misma manera”, apuntó Salman. "Sin embargo, si el mundo se mueve y podemos hacerlo de manera adecuada, lo haremos".

“Tal vez podría ser abierto (al público), pero limitado. No me gusta pensar de una forma u otra, trato de mantener nuestras opciones abiertas y, en general, hacerlo de la manera correcta. Será interesante ver las carreras europeas y cómo funcionan”.

Una cuestión que no se puede pasar por alto es que, en teoría, Bahrein también organizará un nuevo gran premio de F1 en marzo de 2021, y que la planificación y comercialización empieza normalmente en noviembre. Esto significaría que albergarían tres eventos del gran circo en apenas un periodo de cuatro meses.

"Estas son las cosas que tengo en mente", admite Sheikh Salman. "Es un gran reto para el equipo. Esas son las preguntas que le hacemos a la F1, y creo que es por eso que se toman su tiempo para contestar. Ellos deben estar concentrados en esta temporada, pero para nosotros es importante entenderlo, porque tenemos que planearlo”.

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