Cuando Ayrton Senna se sintió imparable en Donington en 1993

La victoria de Ayrton Senna en el Gran Premio de Europa de 1993 en Donington Park es considerada, con razón, como una de las mejores de su brillante carrera y con, quizás, la mejor vuelta en la historia de la Fórmula 1.

Cuando Ayrton Senna se sintió imparable en Donington en 1993

“Fue una carrera como en los viejos tiempos, yendo duro, desde el corazón. Tenía que ser inteligente sobre cuándo apretar y cuándo contenerme. Fue una carrera fantástica. Estoy feliz por todos nosotros. No solo por mí, sino por el equipo y el staff. Fue un sueño. Dios sabe, y cuando quiere algo, nada puede detenerlo".

Esas fueron las declaraciones a la televisión brasileña, transmitida en la lengua materna de Ayrton Senna, lo que le da una dimensión extra a su estructura personal: el piloto no solo estaba impulsado por una absoluta confianza en sí mismo, sino también en buen medida por un elemento espiritual.

Comparado con los técnicamente superiores Williams-Renault FW15C V10 de Prost y Hill, Senna realizó una primera vuelta devastadora y logró la victoria por un increíble margen de 1:23s con su McLaren-Ford MP4-8 con motor V8.

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Ayrton Senna, McLaren

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Photo by: Sutton Images

Ayrton Senna, McLaren MP4/8

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Antes de la carrera, Senna había advertido de "cierta controversia en los adelantamientos" dada la vuelta relativamente corta de Donington Park, la falta de rectas y los límites estrechos. Pero la lluvia torrencial del día de la carrera, que había disminuido antes de la hora de inicio, no solo aumentó sus oportunidades, sino que sirvió para quitar parte de la ventaja de los Williams.

Tras clasificarse cuarto en seco, a 1.649 segundos del Williams de Alain Prost, que salía en la pole, Senna sintió que aquella era una carrera en la que debía dar su mejor versión, y necesitaría sacar todo su talento y su excelente feeling para los cambios de nivel de agarre sobre mojado.

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Start action

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Ayrton Senna, McLaren MP4/8 Ford, Alain Prost, Williams FW15C Renault

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Alain Prost, Williams FW15C Renault leads Damon Hill, Williams FW15C Renault, Ayrton Senna, McLaren MP4/8 Ford

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Photo by: Motorsport Images

Alain Prost leads teammate Damon Hill, Williams FW15C, Karl Wendlinger, Sauber C12, Ayrton Senna, McLaren MP4/8, Michael Schumacher, Benetton B193B, Michael Andretti, McLaren MP4/8

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Ayrton Senna, McLaren MP4/8, leads Damon Hill, Williams FW15C

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Superado por el rápido Benetton de Michael Schumacher, Senna cayó brevemente al quinto puesto en Redgate, la primera curva, pero luego comenzó su ataque. Pasó a Schumacher en la salida de Redgate, se lanzó por el exterior del Sauber de Karl Wendlinger en las terriblemente rápidas Craner Curves, luego se coló por delante de Hill en McLean, bordeando la línea blanca detrás de la nube de spray que había frente a él. [Lo sé, porque ahí es donde decidí colocarme yo, ¡y presioné el obturador de la cámara Olympus prestada por mi padre justo cuando él lo hizo! - anotación de Ed].

Prost, que luego afirmó haber sufrido problemas con la caja de cambios desde el principio, estaba varios metros por delante, pero Senna le adelantó rápidamente. El McLaren superó al Williams en la horquilla de Melbourne y se puso al frente. [Desde mi punto de vista, el rugido de la multitud sobre los motores me decía lo mismo, y Senna estaba bien lejos de Prost cuando pasó por mi lado en la vuelta 2 a una velocidad que parecía estar en una liga diferente a la de los demás - Ed]

"El primer minuto había sido impresionante, pero de alguna manera sentías que la carrera ya había terminado", escribió Nigel Roebuck en la crónica de Autosport.

Después de cuatro vueltas, Senna estaba a 7 segundos de Prost pero, a medida que la pista se secaba, esa ventaja comenzó a disminuir. Senna entró para poner slicks después de 18 de las 76 vueltas y tenía una ventaja de 5.1 segundos cuando Prost hizo lo mismo a la siguiente vuelta. Luego comenzó a llover de nuevo y Prost y Senna, entraron, ¡pero la pista se secó y ambos se vieron obligados a entrar por tercera vez! La tercera parada de Senna fue lenta y, a mitad de carrera, era Prost quien lideraba por casi 6 segundos. Nadie más estaba cerca de ellos en ese momento.

La lluvia volvió y los dos pilotos de Williams entraron para poner neumáticos de mojado. Esta vez Senna se quedó fuera y amplió su ventaja cuando el asfalto comenzó a secarse rápidamente una vez más. En la vuelta 48, Prost de nuevo entró para cambiar a slicks, pero esta vez caló el coche y el FW15C se quedó con la marcha puesta. Eso dejó a Prost cuarto y volvería a entrar en boxes solo cinco vueltas después creyendo que tenía un pinchazo.

Senna tuvo suerte en la vuelta 57, cuando entró con la intención de cambiar a neumáticos de lluvia, pero el equipo no estaba listo y le indicó que siguiera. "Creo que me dijeron que entrara y yo no lo hice", recordó Senna más tarde. "Y luego les dije que iba a entrar y no estaban listos. ¡Así que tuve que seguir!".

Ayrton Senna, Damon Hill

Ayrton Senna, Damon Hill

Photo by: Sutton Images

Ayrton Senna, McLaren MP4/8 Ford

Ayrton Senna, McLaren MP4/8 Ford

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La entrada a boxes en Donington básicamente permite atajar la última curva, por lo que el resultado fue la vuelta rápida, y el récord absoluto del circuito, un 1:18.029. Su siguiente mejor giro fue 1:20.413, ¡más lento que Prost y Hill!

Al volver a la pista, Senna cambió de opinión y se quedó fuera hasta que la lluvia volvió a 10 vueltas para el final, cuando hizo su cuarta parada real. Hill y Prost entraron poco después, lo que significaba que Prost se había detenido ¡siete veces!.

Senna llegó a meta para llevarse su 38ª victoria en F1. Todos, excepto Hill, habían sido doblados...

"Ese fue Senna en su momento más majestuoso", describió Roebuck con entusiasmo. "Su ritmo me pareció hipnótico, de principio a fin, porque parecía tener todas las cartas a las que puede aspirar la mano de un piloto de carreras. Fue una victoria tan completa como podría haber sido. Si bien los pilotos de Williams nunca consiguieron estar en las condiciones de seco en las que afirmar la superioridad de su coche, su causa apenas se vio favorecida por una serie de paradas en boxes que resultaron sorprendentemente desincronizadas con lo que los dioses de la climatología tenían en mente".

¿Y las demás?

Ayrton Senna, McLaren MP4/8 Ford

Ayrton Senna, McLaren MP4/8 Ford

Photo by: Motorsport Images

Ayrton Senna, McLaren Ford MP4/8 celebrates his win

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Photo by: Sutton Images

Senna dijo: "¡Estoy sin palabras, realmente sobre la luna! En condiciones como esta es puro azar, y arriesgarse es lo que vale la pena. Creo que jugamos bien y logramos el resultado".

"Al principio decidí intentarlo con todo, antes de que Williams tuviera tiempo de asentarse. Tienen superioridad técnica y sentimos que esa era la mejor táctica. Y luego sucedieron tantas cosas que me cuesta recordarlas. En la parada lenta en boxes, algo salió mal en la rueda trasera derecha [cuando la tuerca se enroscó], pero es que esos chicos están bajo mucha presión. Es el automovilismo".

“No sé cuántas veces paramos para cambiar neumáticos, seguramente fue el récord en cualquier carrera. Pilotar con slicks en condiciones húmedas y realmente resbaladizas fue un esfuerzo tremendo, simplemente no te da ninguna sensación del coche y tienes que arriesgarte en ciertas curvas, y puedes salirte".

Durante la rueda de prensa posterior a la carrera, Prost resumió su lamentable carrera: "Paré el motor en un momento, perdí tal vez 13 o 14 segundos. Tomé algunas buenas decisiones [de estrategia en boxes] al principio, para entrar en el momento adecuado. Pero luego, tan pronto como puse los slicks, el coche era imposible de conducir".

Senna, que estaba sentado a su lado, hizo que la derrota de Prost fuera aún más dolorosa cuando, con ironía, le sugirió: "¿Quizás deberías cambiar el coche conmigo?"

-Fin-

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Race winner Ayrton Senna, McLaren, third place Alain Prost, Williams
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