10 cosas que aprendimos del brutal GP de Hungría 2021 de F1

El Gran Premio de Hungría 2021 de Fórmula 1 tuvo de todo, y en Motorsport.com analizamos lo más destacado de la carrera en el Hungaroring.

10 cosas que aprendimos del brutal GP de Hungría 2021 de F1

El Gran Premio de Hungría del domingo marcó un nuevo pico para lo que llevamos de temporada, con una salida en mojado, una bandera roja, apuestas por diferentes neumáticos, luchas a lo largo de toda la parrilla y una tensa batalla por la victoria, por lo que no podríamos haber pedido mucho más a la F1 en el Hungaroring.

Además, el ganador no fue uno de los de siempre, sino un nuevo vencedor que se une a la lista d 111 pilotos. La sorprendente victoria de Esteban Ocon dio a la F1 el resultado que necesitaba después de un par de semanas turbulentas, aprovechando la carnicería de la curva 1 y una extraña salida en parado de un solo hombre.

¿Conoces a todos?

Estas son 10 cosas que aprendimos del Gran Premio de Hungría 2021.

1. La victoria de Ocon es una lección de que el trabajo duro da sus frutos

Esteban Ocon, Alpine F1, 1st position, celebrates on the podium

No ha sido la temporada más fácil para Ocon hasta ahora. Después de un buen arranque en 2021 que llevó a Alpine a renovarle por tres años, su rendimiento disminuyó, y tocó fondo en Austria, donde fue eliminado en Q1 en dos semanas consecutivas.

Injustamente, eso llevó a cuestionar la motivación de Ocon, y si Alpine había cometido un error al renovarle para tanto tiempo tan pronto. ¿Era realmente el hombre ideal para liderar su resurgimiento y progresión?

Esas preguntas se respondieron de forma rotunda el domingo. Aunque varios factores jugaron a favor de Ocon -el accidente de la curva 1; la estrategia de neumáticos de Lewis Hamilon; la impresionante defensa de Fernando Alonso- él hizo todo lo que tenía que hacer. Aguantó 65 vueltas en cabeza para mantener a raya a un rápido Sebastian Vettel.

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Es una victoria que sienta bien en la Fórmula 1, y quizás la prueba de que Ocon debería ser considerado al mismo nivel que Max Verstappen, Charles Leclerc, Lando Norris y George Russell cuando se habla de la "próxima generación".

Pero también contribuye a desmentir el mito de que la F1 es un lugar en el que sólo pueden triunfar los "chicos multimillonarios", parafraseando a Hamilton. Ocon procede de un entorno muy humilde, de una familia que ha tenido que hacer importantes sacrificios para que él pudiera competir. En dos ocasiones ha visto cómo el equipo para el que corría se hundía en la F1, y pasó un año al margen de la parrilla.

A pesar de todas las adversidades, Ocon mantuvo la fe y el domingo en Hungría recogió sus frutos al convertirse en el ganador 111 de la historia de la categoría.

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2. La cruel descalificación de Vettel no debe hacer olvidar su brillante conducción 

Sebastian Vettel, Aston Martin, 2nd position, with his trophy

Los lectores habituales de estos análisis sabrán que tras el podio de Vettel en Bakú tuve que servirme a mí mismo un gran plato de humildad después de haber dicho sólo dos carreras antes que la temporada de Aston Martin parecía perdida.

Pues bien, ha llegado el momento de servir otra ración, porque el domingo Vettel realizó posiblemente su mejor carrera de las dos últimas temporadas, esquivando el drama de la arrancada antes de acosar a Ocon en la lucha por la victoria.

La frustración de Vettel fue evidente después de la bandera a cuadros, quejándose por radio de que había sido más rápido pero que simplemente no pudo concretar el adelantamiento en el apretado y técnico trazado de Hungría.

Al final, el coche de Vettel no tenía el litro de combustible necesario para una muestra de la FIA, por lo que fue descalificado. Aunque Aston Martin ha notificado a la FIA su intención de apelar, no deja de ser un resultado decepcionante para el equipo, especialmente después del gran día de Alpine, que repercutirá en la lucha por el quinto puesto del campeonato de constructores.

Eso no debería restar importancia a la actuación de Vettel. En los últimos años se ha enfrentado a muchas críticas por no mantener la calma en los momentos de mayor presión, pero a pesar de las difíciles condiciones, mantuvo la compostura y ofreció el tipo de conducción del que el "viejo Seb" se habría sentido orgulloso.

¿Qué pasará?:

3. Mercedes y su extraña situación de arranque en solitario 

Lewis Hamilton, Mercedes W12

Hay muchos momentos del Gran Premio de Hungría que pasarán a la historia de la F1 en los próximos años. Pero nada superó el extraño reinicio tras la bandera roja, con un solo coche en la parrilla.

La detención de la carrera para limpiar los escombros que quedaron en la curva 1 después de la carnicería del inicio dio tiempo a que la pista se secara, pero ninguno de los equipos pensó que estuviera lista para los neumáticos de seco, lo que se evidenció en la decisión de todos por salir del carril de boxes con neumáticos intermedios.

Pero a medida que los pilotos se abrían paso por la pista tras el coche de seguridad, la mayoría se dio cuenta rápidamente de que era el momento de cambiar a slicks, lo que provocó que 14 de los 15 competidores restantes fueran a boxes para ejecutar la maniobra.

Mercedes mantuvo a Hamilton fuera, dejándole en la pole de la parrilla en solitario, pero pronto se dio cuenta de su error. Entró en boxes una vuelta más tarde, lo que le relegó al último puesto y acabó con las esperanzas de lo que seguramente habría sido una victoria bastante sencilla para él.

Sin embargo, el equipo no consideró que hubieran errado porque no creían que fuera el momento de cambiar de gomas. Además, si Hamilton hubiera entrado en boxes, el tren de coches que pasaba por el pitlane le habría hecho caer hasta la sexta posición, lo cual puede sonar mejor que la posición 14º la que descendió, pero que aun así seguía siendo una situación de pérdida para Mercedes.

La remontada de Hamilton fue muy buena, sobre todo cuando entró en la batalla decisiva contra Alonso que probablemente le costó la victoria de la carrera. Pero salir de Hungría de nuevo al frente del campeonato de pilotos debe considerarse como un gran resultado, incluso con la salvedad de que Verstappen corrió con "medio coche" tras ser golpeado en la curva 1.

Podría haber sido más extraño

4. Alonso ayudó en la victoria con su defensa ante Hamilton

Fernando Alonso, Alpine A521, Lewis Hamilton, Mercedes W12

Después de que Hamilton se detuviera en boxes para montar los neumáticos medios y empezar a rodar casi cuatro segundos más rápido que los líderes, parecía que estaba en la lucha por la victoria.

Eso parecía hasta que Hamilton se encontró con su viejo rival, Fernando Alonso, que dio una clase magistral de defensa que le hizo recordar su apogeo en la F1, demostrando que está una vez más en la cima de sus capacidades.

Vettel había sido advertido de que Hamilton iba a alcanzarle a 10 vueltas del final. Aunque Alonso tenía neumáticos más frescos que el dúo de cabeza, parecía poco probable que pudiera mantener a Hamilton detrás durante mucho tiempo.

Fue en las curvas 2 y 4 donde Alonso realmente marcó la diferencia. Un truco conocido en Hungaroring es utilizar el DRS al salir de la curva 1, tomar el exterior en la curva 2, mantener el pie a fondo y entonces se tendrá la oportunidad de recortar la curva 3 por el interior. Verstappen hizo esa maniobra en dos ocasiones sobre Mick Schumacher. 

Pero Alonso fue capaz de colocar su Alpine tan perfectamente en la curva 2 para evitar que Hamilton consiguiera la trazada que necesitaba. El piloto de Mercedes asomó un par de veces en el ascenso a la curva 4 amenazando con pasarle, pero sabía que hacerlo por el exterior era demasiado arriesgado.

El ritmo con el que Hamilton atrapó a Sainz y Vettel después de adelantar a Alonso demostró lo decisiva que fue esa lucha a más de 10 vueltas y como afectó sus posibilidades de victoria. Ocon rápidamente dio crédito a la ayuda de su compañero de equipo, tras celebrar con Alonso en el parc fermé, y dijo que todo el alboroto que se formó sobre la capacidad (o la falta de) del español de ser un hombre de equipo, no era cierta.

Alonso se convirtió en una pieza clave para Ocon y Alpine en Hungría, y nos dio el tipo de exhibición que será recordada como de lo mejor en los meses venideros.

Genial intrahistoria:

5. El error de Bottas en la curva 1 arruinó una buena racha

Valtteri Bottas, Mercedes, climbs out of his car

Ahora que la decisión sobre el segundo asiento de Mercedes se acerca a su momento definitivo, Valtteri Bottas podría haber despedido la primera mitad de la temporada con un buen resultado.

En lugar de eso, cometió su mayor error de la temporada hasta ahora, arruinando lo que ha sido una buena racha para el finlandés, y aumentando la presión desde el exterior.

Bottas empezó mal cuando juzgó erróneamente el punto de frenado en la curva 1, lo que le llevó a impactar la parte trasera del McLaren de Lando Norris y perjudicando también a los dos Red Bull, una situación que dejó al jefe del equipo de Milton Keynes, Christian Horner, comprensiblemente frustrado tras la carrera. Bottas se disculpó y asumió toda la responsabilidad por haber provocado el accidente que ahora le costará cinco posiciones en la parrilla en el Gran Premio de Bélgica.

El error llega en un momento en el que Bottas parecía estar entrando en una buena racha, rindiendo a un buen nivel durante el último mes. Estaba en la lucha por la pole en Hungría, y seguramente habría sido un factor en la pelea por la victoria si la carrera hubiera sido en seco.

En cambio, perdió una gran oportunidad de sacar provecho tras un error torpe. Toto Wolff ha dicho que no influirá en la decisión de los pilotos para el próximo año, pero no habrá ayudado a Bottas en lo que es, hasta ahora, una temporada complicada.

6. Williams ha dado el siguiente gran paso en su resurgimiento

George Russell, Williams FW43B

El éxito de Ocon no fue el único que aportó buenas vibraciones en Hungría, ya que Williams finalmente puso fin a su larga sequía de puntos.

La peor clasificación de la temporada para el equipo –una doble eliminación en Q1- curiosamente significó que no se habló de la posibilidad de entrar en el top 10 durante la jornada del sábado, como ha sucedido con frecuencia este año. Pero una vez que Nicholas Latifi y Russell aprovecharon el drama de la arrancada y se colocaron en la tercera y séptima plaza para el reinicio, los puntos parecían ser una posibilidad real.

Latifi y Russell hicieron excelentes carreras, finalizando séptimo y octavo (después de la penalización de Vettel) para devolver a la lucha a Williams después de dos años en el desierto, un hecho que marcó los primeros puntos desde aquella décima posición que Robert Kubica heredó en Alemania 2019, pero también siendo el mejor resultado del equipo desde Brasil 2017.

Las lágrimas de Russell ante los medios de comunicación resumieron lo significativo que fue el resultado para Williams. El equipo ha pasado por tiempos oscuros, pero después de recomponerse lentamente, finalmente se llevó un gran resultado que se ha estado gestando durante algún tiempo.

Los 10 puntos conseguidos hacen que Williams se sitúe siete por delante de Alfa Romeo en el campeonato de constructores, una gran diferencia que hay que superar antes de que acabe la temporada. El octavo puesto en el mundial de escuderías puede no parecer gran cosa, pero para Williams, después de tres temporadas como el equipo más bajo de la F1, sería enorme.

Los puntos eran el siguiente hito importante que Williams tenía que alcanzar en su resurgimiento. Ahora, querrá construir sobre esto, y darse a sí mismo más cosas que celebrar a medida que reconstruye su propio impulso bajo el mandato de los nuevos propietarios.

7. Red Bull necesita un reseteo durante las vacaciones...

Lando Norris, McLaren MCL35M, Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, and Valtteri Bottas, Mercedes W12, collide at the start

Red Bull solo consiguió cinco puntos en Silverstone y Budapest y eso llevó a que perdieran el liderato en ambos campeonatos, lo que hace necesario un reinicio de cara a las vacaciones de verano.

En cuanto al ritmo de carrera, Verstappen debería tener una buena ventaja sobre Hamilton en la clasificación de pilotos, a excepción de los incidentes de las dos últimas carreras y el fallo en Bakú que le privó de una victoria segura.

Pero las luchas por el título rara vez son un caso de "el hombre con el coche más rápido gana fácil". Siempre hay contratiempos que obligan a los pilotos a esforzarse y recuperarse. El incidente de la curva 1 fue pura mala suerte para Verstappen, pero le ha dejado un agujero del que debe salir en la segunda mitad de la temporada.

La confianza de tener el coche más rápido puede no ser tan evidente ahora, ya que Mercedes ha acertado con la actualización introducida en Silverstone y ha puesto en aprietos a Red Bull.

Si puede volver a luchar en Spa y, más importante aún para Verstappen, hacerlo en su casa en Zandvoort, el título volverá a estar en sus manos. Los campeones se forman por cómo se enfrentan a la adversidad, lo que significa que la respuesta a la reciente caída será fundamental para la temporada de Red Bull.

8. ... y necesitan dejar atrás el desastre de Silverstone

Christian Horner, Team Principal, Red Bull Racing

No es sólo en la pista donde Red Bull ha estado sufriendo últimamente.

El equipo libró una guerra dialéctica bastante fuerte con Mercedes a raíz del accidente de Verstappen y Hamilton en Silverstone, haciendo poco para calmar las cosas.

El asunto terminó de una manera bastante caótica después de que la FIA rechazara la solicitud de revisión del caso cuando Red Bull no ofreció ninguna prueba nueva, sino que había creado pruebas del accidente en un intento de mantener viva la batalla legal.

La nota de los comisarios sobre las "alegaciones" presentadas por Red Bull -que se revelaron al archivar el asunto- también indica que la beligerancia mostrada por el equipo no se detuvo ni siquiera cuando se llegó a una audiencia formal.

Mercedes fue enfático en su respuesta, diciendo que esperaba que el fallo pusiera fin a los esfuerzos de Red Bull por "manchar" el nombre de Hamilton.

9. La gestión de la FIA por las camisetas reivindicativas parece algo innecesario

Sebastian Vettel, Aston Martin, and Pierre Gasly, AlphaTauri AT02, on the grid

La defensa de Vettel por los derechos LGBTQ+ durante todo el fin de semana de la carrera de Hungría fue una gran declaración contra la legislación recientemente impuesta en el país.

Pero la decisión de mantener su camiseta arcoiris con el mensaje "Same Love" durante el himno nacional hizo que Vettel recibiera una reprimenda después de la carrera, junto con Bottas, Carlos Sainz y Lance Stroll quienes se quedaron con sus camisetas con la leyenda “Fin al racismo” y "We Race As One" hasta el final del himno.  

Michael Masi explicó después de la carrera que se había discutido a principios de año que los pilotos se quitaran las prendas con el mensaje para el himno nacional, por lo que una reprimenda era algo apropiado dado que es la sanción más baja, además de una advertencia, “lo cual realmente no es una sanción”.

Si bien se trata de una infracción por procedimiento, la gestión del asunto fue deficiente, sobre todo teniendo en cuenta lo visible que había sido Vettel durante todo el fin de semana con sus declaraciones. Seguramente la FIA podría haber llamado la atención a los cuatro pilotos y decirles: "Por cierto, ¿podrían quitarse las camisetas la próxima vez?

Pero a Vettel no le importó. "Pueden hacer lo que quieran conmigo, no me importa", dijo. "Lo volvería a hacer". Todo el respeto para él por eso.

10. El parón veraniego de la F1 nunca había sido tan necesario

Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT02

Las vacaciones de verano son siempre un periodo bienvenido en la F1, pero este año se sienten más necesarias que nunca.

El año pasado no tuvimos un descanso debido al retraso en el inicio de la temporada por la pandemia. Eso significa que se han disputado 27 carreras en 52 semanas, es decir, un sin parar.

La pausa y el parón darán al paddock la oportunidad de relajarse tras un agitado comienzo de año. Si bien es cierto que entramos en el parón con el ánimo por las nubes después de la divertida carrera de Hungría, el hecho de que aún no hayamos llegado a la mitad del año -la ronda 11 de (posiblemente) 23- muestra la necesidad de que todo el mundo se recupere un poco en las próximas tres semanas.

Dicho esto, seguirá habiendo noticias durante este receso. Además de la decisión sobre quién conducirá para Mercedes, las decisiones sobre el resto del calendario se tomarán a finales de agosto, lo que nos dará una visión más clara de cómo será la temporada a partir de Spa.

Por ahora, sin embargo, es hora de descansar...

Lewis Hamilton, Mercedes, waves to fans
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