Sainz: "Viendo la situación, no ha ido del todo mal"

Carlos Sainz salvó la primera etapa del Dakar con una tercera posición y cediendo menos de tres minutos con el sorprendente ganador, Vaidotas Zala.

Sainz: "Viendo la situación, no ha ido del todo mal"

Al Wajh (Arabia Saudí).- El Dakar no se gana el primer día, pero sí se puede perder. Antes de arrancar, Carlos Sainz ya advertía que su estrategia inicial sería no ceder mucho tiempo al comienzo y tratar de atacar en la segunda semana.

En los primeros kilómetros, solo Nasser Al Attiyah –abriendo pista– fue más rápido que el madrileño, sacándole 1:12. En la segunda parte de las especial fue uno de los que tuvo problemas con uno de los puntos de paso, cediendo más de 10 minutos. De ahí al final, Sainz y Lucas Cruz se lucieron y recuperaron buena parte de lo perdido, llegando a 2:50 del ganador, Vaidotas Zala, y a 46 segundos de su compañero Stephane Peterhansel.

Peor le fue al resto de rivales. Al Attiyah fue, cuarto, pero se dejó más de cinco minutos, como Ten Brinke. Otro de los candidatos, Giniel De Villiers, cruzó la meta a 23 minutos, tras sufrir cuatro pinchazos. Así, Sainz daba por bueno el balance del primer día.

Crónica de la primera etapa de coches:

"La jornada no ha ido mal del todo, pero podía haber ido muy bien", resume Sainz. "Después de lo ocurrido, cuando miras la situación general, estoy contento. Podía haber sido una buena etapa para nosotros. Salimos y cogimos a De Villiers. Fuimos como 20-25 kilómetros en el polvo y eso nos retrasó un poco. Al final conseguimos adelantarle".

El dos veces ganador del Dakar no estuvo exento de problemas en este primer día, donde la navegación cobró protagonismo.

"Después de una neutralización pinchamos en la arena, sin mucha explicación. Había zonas con mucha piedra. Ahí no hemos pinchado. Ahí han sufrido los Toyota, Nasser creo que tuvo tres pinchazos. Luego sí tuvimos un problema en un punto GPS. Pasamos un par de veces al lado, pero no lo marcaba. Tuvimos bastante mala suerte. Perdimos bastante tiempo. De ahí al final apreté fuerte porque sabía que habíamos perdido tiempo y recuperamos bastante. Conseguimos paliar un poco los daños", explica.

Gracias al tercer puesto, el piloto de MINI no abrirá pista el lunes y tendrá la oportunidad de recuperar tiempo. 

"Un tercer puesto es una buena posición de salida", contesta ante la pregunta de Motorsport.com.

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