Prodrive estrena su Hunter BRX T1+ en Gales

El equipo británico completó un shakedown de dos días con su nuevo BRX Hunter T1+ más ancho con Nani Roma y Alex Haro en un tramo del Rally de Gran Bretaña.

Prodrive estrena su Hunter BRX T1+ en Gales

La nueva reglamentación FIA que se aplicará en la categoría principal de coches del Rally Dakar 2022 (1-14 de enero en Arabia Saudí) ha obligado a los equipos referencia a modificar sus vehículos 4x4 para adaptarlos a las nuevas especificaciones técnicas T1+.

Así, los 4x4 pasarán a contar con 350mm de recorrido de suspensión (frente a los 280 mm actuales), ruedas de 37 pulgadas (frente a las 35 anteriores que causaron infinidad de pinchazos en las dos primeras ediciones del Dakar en Arabia Saudí) y un chasis de 2,30 metros (en lugar de los dos metros de la versión 2021). Además, se harán más pesados, pasando de 1850 kg, a 1950. 

Todo ellos ha sido necesario para tratar de igualar el rendimiento de los Toyota, Ford y Bahrain Raid Xtreme/Prodrive con el novedoso prototipo híbrido de Audi (en la categoría T1-E, pero que podrán competir por la general con los T1 y T1+). 

El personal de Prodrive en Banbury (Reino Unido) comenzó a montar la primera unidad del BRX Hunter T1+ plan a mediados de agosto, empezando por el chasis, antes de llegar a instalar las nuevas suspensiones de 350mm de recorrido. En los últimos días de agosto, los técnicos acabaron por construir y acoplar la carrocería de carbono en Milton Keynes, donde están las instalaciones de composite del equipo británico. 

Y los pasados jueves y viernes, 2 y 3 de septiembre, Nani Roma y Alex Haro se subieron al cockpit del prototipo 4x4 para completar los primeros más de 200 km de test en el tramo Sweet Lamb del Rally RACC del WRC, a unos kilómetros de Llanidloes (Powys, Gales). 

"Fue un shakedown para poner todo a punto, ver que todos los sistemas funcionaban para los próximos test en Marruecos. Se ha notado muchísimo el cambio del parabrisas delantero que nos hace ganar mucho en visibilidad y en las dunas lo vamos a notar. Hemos comprobado que, aunque sea mucho más grande y pensáramos que sería más difícil de conducir en pistas estrechas, va bien y sin problemas en tramos de WRC", cuenta Roma a Motorsport.com

"Estamos contentos de lo que hemos visto, pero hay mucho trabajo por delante porque hay muchas cosas nuevas de configuración, de fiabilidad, etc. Creo que tenemos un buen material y ahora hay que ver cómo va en sitios que conocemos, como Marruecos. Las sensaciones son bastante diferentes con el del año pasado, pero no ha habido ninguna negativa salvo que sientes un poco menos de potencia al tener más peso. Pero muy contentos y ahora toca trabajar duro". 

"Espero que con el equilibrio de rendimiento puedan compensar esta pérdida de potencia para estar igualados con Audi, sobre todo en términos de aceleración pura, ya que todos estaremos limitados a 170 km/h de máxima". 

Ahora, el equipo Bahrain Raid Xtreme se desplaza a Marruecos, donde comenzaran dos intensas semanas de pruebas en el desierto y las dunas para poner a punto su nuevo Hunter T1+. La primera semana Roma-Haro serán quienes estén al volante, mientras que en la segunda Sébastien Loeb y su nuevo copiloto, Fabian Lurquin, tomarán el relevo. 

Los planes del equipo gestionado por Prodrive pasan por disputar el Rally de Marruecos (8-13 de octubre), antes de desplazarse a Arabia Saudí para completar otras semanas de pruebas en los alrededores de Ha'il y disputar el Hail International Rally (6-11 de diciembre) como última prueba de fuego antes del Rally Dakar (1-14 de enero).

Audi Sport también comenzó a principios de esta semana sus primeros test en el desierto con el novedoso RS Q e-tron con el que debutará en el Dakar el próximo enero. Toyota es el único de los tres principales equipos de la disciplina que aún no ha desvelado ningún boceto ni pista sobre su modificado Hilux T1+ 4x4.

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