Meeke, a punto de correr el Dakar tras quedarse fuera del WRC

Kris Meeke admite que su etapa como piloto del mundial de rallies ha "terminado", tras quedarse sin el último asiento oficial para 2020 y estuvo a punto de correr el Dakar.

Meeke, a punto de correr el Dakar tras quedarse fuera del WRC
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Yeda (Arabia Saudí).- El piloto de 40 años se desplazó en los últimos días a Arabia Saudí, después de que su amigo Cyril Despres, cinco veces ganador del Dakar en motos y ahora miembro del proyecto del Red Bull Off-Road Junior Team, le llamara. El francés le propuso desplazarse hasta Yeda para ser su copiloto en el OT3 de Overdrive con el que competirá en la categoría SSV, siempre que el aventurero Mike Horn no pudiera regresar a tiempo de su expedición en el Polo Norte. 

Finalmente, Horn llegó el jueves por la noche a la ciudad costera saudí y será quien se siente a la derecha de Despres. Pero Meeke se mostró contento de la experiencia que vivirá estos días en el país de Oriente Medio, donde estará dentro del equipo de Red Bull hasta la jornada de descanso (11 de enero).

"Soy buen amigo de Cyril y ahora está involucrado en este equipo Red Bull Junior Team de la categoría T3", explicó Meeke. "Tuve la oportunidad de venir y hacerme una idea de lo que es el Dakar. Siempre lo seguí por la televisión, recuerdo que Ari Vatanen lo hizo hace muchos años, Colin [McRae] y todos los que venían del mundo de los rallies".

"Siempre me ha apasionado. He hecho algunos eventos de resistencia con mi moto y ya dije que cuando el WRC se terminase para mí, tal vez lo analizara, así que ahora tuve la oportunidad de venir a verlo".

"Es enorme, y solo te das verdadera cuenta de esto cuando vienes a verlo. Estoy seguro de que cuando compites en él, es aún mayor. Es algo que me encantaría explorar en el futuro".

Después de haber sido apeado por Citroën a mitad de la temporada 2018 del WRC, Meeke firmó por Toyota para 2019, pero dejó la marca japonesa al final de la campaña.

El anuncio esta semana de que Esapekka Lappi reemplazará a Elfyn Evans en M-Sport Ford en 2020, no deja más asientos libres de primer nivel. Tras la decisión de Toyota de prescindir de Meeke y Jari-Matti Latvala para contar con una alineación completamente nueva en 2020, ya se planteó la posibilidad de que el británico decidiese retirarse. 

"Cuando el mercado [de pilotos] está así, es imposible", contestó Meeke cuando Motorsport.com le preguntó sobre la posibilidad de conducir para M-Sport. "En esta etapa de mi carrera, tengo que ser realista".

"No conduzco a cambio de nada. No paso 200 días al año lejos de mi familia por nada. Creo que Lappi mantendrá el sueldo de Citroën, por lo que no necesitará dinero. Siendo así... el WRC a tiempo completo creo que se ha acabado para mí".

"Tengo 40 años. En un momento piensas 'Me hubiera encantado continuar', pero como la situación llegó así, es así. Todavía estoy hablando con Toyota para participar, tal vez, en algunos test. Veremos. Mantengo mis opciones abiertas. Ciertamente, estoy valorando otras cosas que me apasionan".

↓ Todos los ganadores del Dakar en coches ↓

Stéphane Peterhansel, 7 Dakar (6 más en motos)
Stéphane Peterhansel, 7 Dakar (6 más en motos)
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2004 con el Mitsubishi Pajero

2005 con el Mitsubishi Pajero

2007 con el Mitsubishi Pajero

2012 con Mini All 4 Racing

2013 con Mini All 4 Racing

2016 con el Peugeot 2008 DKR

2017 con el Peugeot 2008 DKR

Foto de: A.S.O.

Ari Vatanen, 4 Dakar
Ari Vatanen, 4 Dakar
2/18

1987 con el Peugeot 205 T16

1989 con el Peugeot 405 T16

1990 con el Peugeot 405 T16

1991 con el Citroën ZX

*En la foto junto a Bernard Giroux y con el jefe del equipo, Jean Todt.

Foto de: Peugeot Sport

René Metge, 3 Dakar
René Metge, 3 Dakar
3/18

1981 con el Range Rover

1984 con el Range Rover

1986 con el Porsche 959

*En la foto junto a Dominique Lemoyne en el Porsche 959 #186 

Foto de: Porsche AG

Hiroshi Masuoka, 3 Dakar
Hiroshi Masuoka, 3 Dakar
4/18

2002 con el Mitsubishi Pajero

2003 con el Mitsubishi Pajero

*En la foto junto a Andreas Schulz.

Foto de: Mitsubishi Motors

Carlos Sainz, 2 Dakar
Carlos Sainz, 2 Dakar
5/18

2010 con el Volkswagen Touareg 2

2018 con el Peugeot 3008 DKR Maxi

*En la foto, junto a Lucas Cruz.

Foto de: Peugeot Sport

Nasser Al-Attiyah, 3 Dakar
Nasser Al-Attiyah, 3 Dakar
6/18

2011 con el Volkswagen Touareg 3

2015 con Mini All 4 Racing

2019 con el Toyota Hilux

*En la foto junto a Mathieu Baumel y Kris Nissen, jefe del equipo VW.

Foto de: Volkswagen Motorsport

Jean-Louis Schlesser, 2 Dakar
Jean-Louis Schlesser, 2 Dakar
7/18

1999 con Schlesser-Renault

2000 con Schlesser-Renault

Foto de: Gauloises Racing

Jacky Ickx, 1 Dakar
Jacky Ickx, 1 Dakar
8/18

1983 con el Mercedes 280 G

*En la foto con Christian Tarin en el Peugeot con el dorsal 206

Foto de: Peugeot Sport

Patrick Zaniroli, 1 Dakar
Patrick Zaniroli, 1 Dakar
9/18

1985 con el Mitsubishi Pajero

*En la foto junto con Jean Da Silva en el Mitsubishi Pajero con el dorsal 189

Juha Kankkunen, 1 Dakar
Juha Kankkunen, 1 Dakar
10/18

1988 con el Peugeot 205 T16

*En la foto junto al jefe de equipo Jean Todt y Ari Vatanen

Foto de: Peugeot Sport

Hubert Auriol, 1 Dakar
Hubert Auriol, 1 Dakar
11/18
1991 con el Mitsubishi Pajero
Bruno Saby, 1 Dakar
Bruno Saby, 1 Dakar
12/18

1993 con el Mitsubishi Pajero

*En la foto con Dominique Seriyes

Kenjiro Shinozuka, 1 Dakar
Kenjiro Shinozuka, 1 Dakar
13/18
En 1997 con el Mitsubishi Pajero

*En la foto junto a Henri Magne

Jean-Pierre Fontenay, 1 Dakar
Jean-Pierre Fontenay, 1 Dakar
14/18
En 1998 con el Mitsubishi Pajero

*En la foto con Gilles Picard en el Mitsubishi Pajero con el dorsal 206

Jutta Kleinschmidt, 1 Dakar
Jutta Kleinschmidt, 1 Dakar
15/18
2001 con el Mitsubishi Pajero

En la foto junto a Andreas Schulz

Luc Alphand, 1 Dakar
Luc Alphand, 1 Dakar
16/18
2006 con el Mitsubishi Pajero

*En la foto, con Gilles Picard en la presentación del equipo Repsol Mitsubishi Ralliart para 2007

Foto de: Mitsubishi Motors

Giniel de Villiers, 1 Dakar
Giniel de Villiers, 1 Dakar
17/18
2009 con el Volkswagen Touareg 2

*En la foto, con Dirk von Zitzewitz

Foto de: Volkswagen Motorsport

Nani Roma, 1 Dakar
Nani Roma, 1 Dakar
18/18
2014 con Mini All 4 Racing

Foto de: X-Raid Team

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