La épica del Dakar: el Astara, Óscar Fuertes y Diego Vallejo

El equipo Astara logró reparar el prototipo destrozado del piloto madrileño y del copiloto gallego en apenas 12 horas, trabajando durante toda la noche y llegando a tener que soldar piezas.

La épica del Dakar: el Astara, Óscar Fuertes y Diego Vallejo

Wadi Ad Dawasir.- Cuando un grupo de personas se alinea hombro con hombro, cree en los imposibles y confía en todos y cada uno de sus miembros con los ojos cerrados pasan cosas especiales, casi increíbles. Es el caso del Astara Team, que en la noche del lunes al martes 11 de enero de 2022 tiró de pundonor y fe para reparar el 01 Concept #249 prácticamente destrozado de Óscar Fuertes y Diego Vallejo.

La pareja española volcó de morro en una duna cortada en torno al kilómetro 120 de la octava especial del Dakar 2022 (de 395 km cronometrados) y dio varias vueltas de campana hasta aterrizar sobre sus cuatro ruedas. No obstante, los daños fueron realmente serios. Por supuesto, dos neumáticos reventaron junto a los amortiguadores traseros y, además, varias piezas fundamentales como la cremallera de la dirección y algunas barras de la suspensión se dañaron notablemente.

"La cosa pintaba que allí nos quedábamos, pero nos negamos a conformarnos. Nos pusimos a trabajar para ver qué podíamos arreglar para poder seguir y nunca nos planteamos tirar la toalla. Pusimos un amortiguador del lado izquierdo en lugar de uno de los dos rotos en el vuelco y tras más de 1 hora parados, seguimos hasta meta. Solo pensábamos en llegar", comentó Diego Vallejo, el copiloto gallego.

Tanto él como Fuertes tuvieron que ponerse las gafas de ventisca y tragar mucha arena durante los más de 350 km que tuvieron que completar sin luna delantera y sin las dos puertas, que se soltaron durante el vuelco. Aunque se dejaron más de 4 horas en meta, arrastrando el buggy de la parte trasera ante la falta de uno de los dos amortiguadores que llevan en cada esquina, llegaron. Y eso en el Dakar son palabras mayores.

Desde las 23:00 hora local (21:00 CET) que el coche entró en el vivac de Wadi Ad Dawasir los cinco mecánicos del equipo gestionado por SMC Motorsport se pusieron a trabajar a destajo. Pero no solo la noche fue su compañera: Miguel, Isma, Sergio, "Patillas" y Víctor, estuvieron respaldados por todo el resto del Astara Team, que apenas durmió para ofrecerles su apoyo en todo momento. No solo hubo que cambiar piezas de la tercera unidad que el equipo desplazó como plan B al Dakar 2022, sino que las soldaduras, los trabajos de chapa y pintura y las cientos de operaciones mecánicas exigieron el máximo esfuerzo y compromiso de los mecánicos. Había que creer sí o sí.

El amanecer en mitad de la nada, en la zona sur de Arabia Saudí trajo una sorpresa única a Óscar Fuertes y Diego Vallejo, que vieron cómo sus compañeros habían logrado el imposible: tener listo el prototipo para su hora de salida, a las 11:03 (9:03 CET). El piloto madrileño se fundió en un abrazo con todos y cada uno de los integrantes del equipo, incluido Gonzalo de Andrés, responsable técnico del Astara Team –que compite con un e-fuel con cero emisiones netas de carbono–, cuyos ojos se humedecieron unos minutos después, cuando los niveles de estrés bajaron y se dio cuenta de lo que habían conseguido entre todos.

"Esta es una de las cosas más bonitas que tiene el Dakar, que un equipo humano crea que es posible reparar por completo un coche y lo consiga en menos de 12 horas. Los chicos han hecho un trabajo bestial, han conseguido soldar todo lo que estaba dañado, sustituir las piezas, poner la carrocería a punto… No han dormido en toda la noche. Era clave que siguiéramos en carrera y, aunque parezca increíble, lo hemos conseguido”, comentó De Andrés a Motorsport.com aún con lágrimas en los ojos.

Lo cierto es que lo que han hecho en Astara merece un reconocimiento importante, ya que hay otros casos de competidores que sufrieron percances incluso menores y tardaron varios días en tener sus prototipos a punto. Fuertes y Vallejo quieren llegar a Yeda, a toda costa.

 
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